"Fremde Dinge": Wie realistisch sind parallele Welten?

Der innerste Planet des Sonnensystems ist weit davon entfernt, die unfruchtbare Hülle des Felsens zu sein, die oft als dargestellt wird. Wissenschaftler entdeckten kürzlich ein "großes Tal" auf dem kleinen Planeten, das den Grand Canyon im Vergleich winzig erscheinen lassen würde. Es hat auch eines der größten Einschlagbecken im Sonnensystem. Quecksilber beherbergt auch Wassereis und hat organische Chemie. Es ist auch seltsam, schrumpft. Der NASEN-MESSENGER - der für Merkur-Oberfläche, Weltraum-Umwelt, Geochemie und Reichweite steht - verbrachte fast ein Jahrzehnt damit, Merkur sowohl in Vorbeiflügen als auch in orbitalen Beobachtungen zu untersuchen und entdeckte einige seltsame Merkmale, die unsere Annahmen über diesen Planeten in Frage stellten. Hier sind einige der neuesten Erkenntnisse.

1) "Großes Tal"

Bei der Untersuchung von MESSENGER-Daten haben Wissenschaftler ein "großes Tal" auf Merkur gefunden, das die Größe des Grand Canyon weit übersteigt. Es entstand vermutlich, als sich die feste Lithosphäre (Kruste) des Merkur vor drei oder vier Milliarden Jahren anschlug, als der Planet beim Abkühlen schrumpfte. Mit einer Breite von 250 Meilen und einer Länge von 600 Meilen ist es etwa doppelt so tief wie der Grand Canyon. Wenn Sie es auf der Erde platzieren würden, wäre es die entsprechende Entfernung von Washington, D. C. nach New York City nach Detroit.

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Die Herausforderung bei dieser Entdeckung steht im Widerspruch zu anderen Erkenntnissen, die zeigen, dass Merkur seit seiner Entstehung in späteren Jahren aktiv war. Es gibt andere Stellen auf dem Planeten, die Anzeichen von Vulkanismus zeigen, ganz zu schweigen von der Tatsache, dass der Planet ein magnetisches Feld hat (was bedeutet, dass etwas im Inneren es erzeugen muss). "Jeder dachte, Merkur sei ein sehr kalter Planet - ich selbst eingeschlossen. Aber es sieht so aus, als hätte sich Merkur in der jüngsten planetaren Geschichte erheblich aufgehellt", sagte Co-Autor Laurent Montesi, ein Geologieassistent an der Universität von Maryland, in einer Erklärung. (Die Forschung wurde von Thomas Watters des National Air and Space Museum geführt.)

2) Vulkanisches Becken

Caloris-Becken ist eine der größten bekannten Einschlagstellen im Sonnensystem. Es wurde tatsächlich 1974 entdeckt, als Mariner 10 an Merkur vorbeiflog, aber nur die Hälfte des Beckens war zu dieser Zeit erleuchtet. Als MESSENGER das erste Mal an Merkur vorbei flog, konnte er das gesamte Becken betrachten - und mit weiteren Beobachtungen erfuhren wir, dass es wahrscheinlich eine vulkanische Geschichte hat.

Wenn man sich die Region genauer ansieht, haben Wissenschaftler Hinweise auf vergangene Lavaströme sowohl durch den Einschlag (der ein etwa 1500 Kilometer breites Becken ausscherte) als auch durch vulkanische Lüftungsöffnungen, von denen angenommen wird, dass sie den Umfang umgeben, gesehen. Es wird angenommen, dass die umhüllende Lava 3,5 Kilometer (2,2 Meilen) dick ist.

3) Ein aktiver Planet

Während der letzten anderthalb Jahre von MESSENGERs Mission flog das Raumschiff tiefer und war in der Lage, die Oberfläche von Merkur im Detail zu sehen. Eines der Dinge, auf die es sich einstellte, waren kleine Verwerfungen, die jung sein mussten, weil es viele Krater gab, die mit der Zeit nicht ausgelöscht worden waren. Es wird angenommen, dass diese Abfälle sich langsam bilden, wenn sich die Kruste biegt und hebt.

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"Das junge Alter der kleinen Steilhänge bedeutet, dass Merkur der Erde als tektonisch aktiver Planet beitritt, mit neuen Fehlern, die sich wahrscheinlich heute bilden, während das Innere des Merkur weiter abkühlt und der Planet sich zusammenzieht", sagte Leitautor Tom Watters vom National Air and Space Museum , in einer Stellungnahme.

4) Wassereis

Mit einer großen Unterstützung durch Radarbeobachtungen von der Erde bestätigte MESSENGER, dass es wahrscheinlich polare Wassereisablagerungen auf Merkur gibt. Es gab tatsächlich drei Beweislinien, die den Fund bestätigten, sagte die NASA 2012: Überschüssiger Wasserstoff (ein Zeichen von Wasser) gemessen von MESSENGER, Reflexion der polaren Lagerstätten des Merkur und Modelle von Temperaturen an den Polen mit Hilfe von MESSENGER-Daten.

"Die Neutronendaten weisen darauf hin, dass die radarhellen Polarlagerstätten von Merkur im Durchschnitt eine mehr als zehn Zentimeter dicke wasserstoffreiche Schicht unter einer 10 bis 20 Zentimeter dicken Oberflächenschicht enthalten, die weniger wasserstoffreich ist", erklärte David Lawrence, a MESSENGER teilnehmender Wissenschaftler am Applied Physics Laboratory der Johns Hopkins University und der Hauptautor eines der Papiere, die den Fund beschreiben. "Die vergrabene Schicht hat einen Wasserstoffgehalt, der mit nahezu reinem Wassereis übereinstimmt."

5) Organische Verbindungen

Die Wissenschaftler bemerkten etwas anderes, während sie das Eis untersuchten. Während sie in kalten Gegenden helle Ablagerungen fanden, entdeckten sie in etwas wärmeren Zonen dunklere Materialien. Wissenschaftler glauben, dass es sich bei diesem dunklen Material um organische Substanzen handelt, die auf dem Planeten nach Einschlägen von kleinen Körpern wie Asteroiden und Kometen verstreut wurden - dies ist auch wahrscheinlich, wie Wasser den Merkur erreichte.

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Organische Verbindungen gelten als Baustein des Lebens, obwohl sie nicht unbedingt ein Hinweis auf das Leben selbst sind. Sie wurden auch auf Kometen, Mars und Titan, einem Saturnmond mit einem flüssigen Zyklus und "präbiotischer Chemie" gefunden, was eine Chemie bedeutet, die ein Vorläufer der Chemie sein kann, die Leben erzeugt und erhält.)