Um die Erde vor Killer-Asteroiden zu schĂĽtzen, muss die Menschheit die lange Sicht annehmen

Der Spätsommer ist eine der besten Zeiten des Jahres, um den vollen Glanz unserer Galaxie, der Milchstraße, zu sehen.

Die Milchstraße war früher in jeder klaren, mondlosen Nacht überall auf der Welt zu sehen. Heute jedoch leben die meisten Menschen an Orten, wo es unmöglich ist, die Milchstraße zu sehen, da die Lichtverschmutzung durch die ganze Nacht hindurch weit verbreitet ist. Die Milchstraße zu sehen erfordert für die meisten Menschen eine besondere Anstrengung, aber es lohnt sich.

Um die Milchstraße zu sehen, müssen Sie weit von einer Stadt in eine Wildnis reisen. Selbst in ländlicher Landwirtschaft gibt es immer noch viele helle Leuchten, die den Nachthimmel auslöschen. (Ich habe Glück; ich lebe auf einer Farm, wo meine nächsten Nachbarn etwa eine halbe Meile entfernt sind. Und sie haben keine hellen Lichter in ihren Höfen, so kann ich die Milchstraße in jeder klaren und mondlosen Nacht sehen.) [Atemberaubende Fotos der Milchstraße]

"Klar und mondlos" sind die Schlüsselwörter hier. Wegen der weit verbreiteten Luftverschmutzung sind unsere Himmel nicht mehr so ​​klar wie früher. Insbesondere Düsenflugzeuge deponieren Wasserdampf in den Himmel, der dazu dient, natürliche Feuchtigkeit zu kondensieren, was zu einer Trübung führt, die die schwächsten Sterne blockiert. An manchen Abenden hier auf dem Land sehe ich keine Sterne mehr als vor 20 Jahren, als ich in einer Stadt lebte.

Der klarste Himmel erscheint kurz nachdem eine Kaltfront passiert ist. Selbst dann müssen Sie einige Zeit unter einem dunklen Himmel verbringen, bevor sich Ihre Augen vollständig an die Dunkelheit anpassen. Es dauert etwa 20 Minuten, bis das menschliche Auge für schwaches Licht empfindlich ist.

Wie sieht die Milchstraße aus? Nicht wie die Fotos, die man online sieht, weil diese mit Kameras gemacht werden, die das Licht auf eine Weise ansammeln, wie es das menschliche Auge nicht kann. Was Sie sehen werden, ist ein schwaches, weißliches Leuchten, das sich in einem großen Bogen vom südlichen zum nordöstlichen Horizont erstreckt. Es hat einen gesprenkelten Effekt, wie eine flauschige Wolke. Es gibt hellere Gebiete, besonders im südlichen Teil des Himmels hinab zum Kern der Galaxie. Es gibt auch dunklere Flecken, wo nahe gelegene Wolken interstellaren Staubs das Licht von jenseits blockieren.

Der offensichtlichste dieser dunklen Nebel ist der Northern Coalsack, direkt unter dem hellen Stern Deneb im Sternbild Cygnus. Direkt unter Deneb befindet sich einer der hellsten Teile der nördlichen Milchstraße, die es sich lohnt, mit einem Fernglas zu untersuchen. Dies ist der Nordamerika-Nebel, der wegen seiner Ähnlichkeit mit dem Kontinent Nordamerika in Bildern berühmt ist. Unter einem sehr dunklen Himmel mit Fernglas können Sie vielleicht die "Küste von Kalifornien" sehen.

Eine Sache, die Sie in der Milchstraße weder im Fernglas noch mit bloßem Auge sehen, ist eine beliebige Farbe. Fotos registrieren das rötliche Glühen von Wasserstoffgas, aber das Licht ist zu schwach, um die Farbrezeptoren im menschlichen Auge auszulösen. Sie werden also nur Grauschattierungen sehen.

Im nördlichen Bereich des Milchstraßenbogens sehen Sie die Sternbilder Cassiopeia und Perseus. Wenn Sie in diese Richtung schauen, schauen Sie von der Stelle innerhalb des Rades der Milchstraße nach außen, und die Sterne sind weit weniger dicht als wenn Sie nach Schütze schauen.

In einer klaren, dunklen Nacht ist es leicht, den großen Bogen der Milchstraße zu sehen und sich die winzige Insel des Lebens in ihrer großartigen Architektur vorzustellen.

Staube deine Spiralarme ab und mäste deine Beule - es ist Zeit, deine innere Galaxie anzuzapfen, um deine Intelligenz über die Milchstraße zu testen. Unser Zuhause im Weltraum ist ein merkwürdiger und wundersamer Ort, den Wissenschaftler immer noch versuchen herauszufinden. Sehen Sie, was Sie wissen!