Chinas 1. Moon Rover Mission zur Mondlandung: Hier ist, was es tun könnte

Der schwierigste Teil bei der Verteidigung der Erde gegen gefährliche Weltraumfelsen könnte die Überwindung der menschlichen Natur sein.

Unsere Arten neigen dazu, Probleme anzugehen, wenn sie auftauchen, und entschärfen Gefahren, die als unmittelbar und extrem angesehen werden. Aber der Schutz des Planeten vor Asteroiden erfordert auf lange Sicht ständige Wachsamkeit, sagen Experten, da die Gefahr eines großen kosmischen Einschlags niemals verschwinden wird.

"Es ist eine langfristige, anhaltende Art von Situation", sagte Bill Ailor, leitender Ingenieur des Zentrums für Orbital- und Wiedereintritts-Trümmerstudien bei der Aerospace Corporation, am vergangenen Mittwoch (12. März) während einer Präsentation mit NASAs Future In-Space Operations Arbeitsgruppe. "Und ich glaube nicht, dass die Menschheit eine besonders gute Erfolgsbilanz hat, wenn sie in der Lage ist, mit einem Problem fertig zu werden, das mehr als, sagen wir, eine Generation lang ist." [Potenziell gefährliche Asteroiden (Bilder)]

Eine sehr reale Bedrohung

Die Erde wurde von Asteroiden und Kometen kontinuierlich über die Äonen geschleudert, manchmal mit katastrophalen Folgen. Ein Schlag durch einen 10 Kilometer breiten Körper zum Beispiel löschte die Dinosaurier vor 65 Millionen Jahren aus.

Die Gefahr des Todes von oben wird niemals verschwinden. Wissenschaftler glauben, dass 1 Million oder mehr Asteroiden durch den Weltraum in der Nachbarschaft der Erde kreuzen, und einige dieser Felsen haben zweifelsohne unseren Planeten im Fadenkreuz.

Hinzu kommt, dass Wissenschaftler bislang nur etwa 10.700 dieser erdnahen Asteroiden identifiziert und verfolgt haben.

Es gibt einige gute Nachrichten: Etwa 95 Prozent der 980 möglichen Zivilisationsen - Felsen, die mindestens 1 km breit sind - wurden gefunden, und keine von ihnen stellt in naher Zukunft eine Bedrohung für die Erde dar. Aber das hinterlässt immer noch viele tausend unsichtbare, unbekannte Asteroiden, die ein Gebiet von der Größe eines Staates zerstören könnten, wenn sie die Erde treffen würden.

Die Welt wurde am 15. Februar 2013 an die potenzielle Gefahr erinnert, als ein 65 Fuß breites (20 Meter) großes Objekt ohne Warnung über die russische Stadt Tscheljabinsk explodierte und etwa 1.500 Menschen verletzte. [Fotos: Russische Meteor Explosion vom 15. Februar 2013]

In einem unheimlichen kosmischen Zufall ereignete sich der überraschende russische Meteorschlag am selben Tag, an dem ein 100 Fuß großer (30 m) Asteroid namens 2012 DA14 der Erde eine gründliche Rasur verpasste und unseren Planeten um nur 17.200 km (27.000 km) verfehlte. (Zum Vergleich läuft der Mond in einer durchschnittlichen Entfernung von 239.000 Meilen oder 385.000 km).

Asteroiden sind faszinierend für viele Gründe. Sie enthalten eine Vielzahl von wertvollen Ressourcen und schlagen regelmäßig auf unseren Planeten ein und löschen gelegentlich die meisten Lebensformen der Erde aus. Wie viel wissen Sie über Weltraumfelsen?

Immer bereit

Die Menschheit muss nicht den Weg der Dinosaurier gehen, betonen Ailor und andere Experten; Unsere Spezies hat die Fähigkeit, einen ankommenden Asteroiden abzulenken oder zu zerstören, vorausgesetzt, wir kennen die möglichen Auswirkungen im Voraus.

Angesichts einer Vorlaufzeit von Jahren oder Jahrzehnten könnten wir zum Beispiel eine Robotic-Sonde starten, um mit einem bedrohlichen Weltraumfelsen zusammenzufliegen und ihn zu fliegen, indem wir ihn über einen subtilen, aber konstanten Gravitationsschlepper vom Kurs abbringen.

Und wenn der Asteroid nur etwa einen Monat auf dem Radar erschien, könnten wir ihn als letzten Ausweg vielleicht mit einer Atombombe in die Luft jagen.

Aber das Design und die Umsetzung solcher Strategien müssen so schnell wie möglich beginnen, um die Erfolgschancen zu maximieren, sagte Ailor.

"Die Technologien, die Sie brauchen, müssen verfügbar sein, wenn Sie sie brauchen", sagte er. "Wenn du zum Beispiel fünf Jahre draußen bist, ist das nicht viel Zeit, um neue Techniken zu entwickeln."

Außerdem muss die Menschheit ihre Asteroid-Ablenkungsfähigkeiten weit in die Zukunft hinein behalten - eine Aufgabe, die der kurzfristigen Denkweise unserer Spezies zuwiderläuft.

"Wir müssen das vielleicht nicht für 100 Jahre oder so tun, aber irgendwann müssen wir es tun", sagte Ailor. "Wie können wir die Fähigkeiten und die verfügbaren Technologien über einen langen Zeitraum aufrechterhalten, um eine Mission zu erfüllen, die über Jahre oder Jahrzehnte hinweg nicht stattfinden kann? Das wird auch eine Herausforderung sein."

Eine globale Anstrengung

Um eine effektive Asteroiden-Ablenkungsmission zu errichten, bedarf es auch einer globalen Zusammenarbeit, die eine weitere potenzielle Schwierigkeit darstellt.

Zum Beispiel werden die Kosten ziemlich hoch sein, da mehrere Missionen wahrscheinlich gestartet werden, um gegen Fehler zu schützen. (Die Wahrscheinlichkeit eines Startversagens liegt bei etwa 1 Prozent, sagte Ailor, und die Wahrscheinlichkeit eines Fehlschlags eines Raumfahrzeugs ist wahrscheinlich etwas höher.)

"Kampagnen zur Ablenkung / Zerstörung können einen beträchtlichen Teil der Weltraum-Start-Ressourcen des Planeten betreffen", sagte Ailor.

Und die planetare Verteidigung ist natürlich ein inhärent globales Problem, da jede Nation auf der ganzen Welt für einen Asteroiden- oder Kometenschlag anfällig ist. Ablenkungsbemühungen müssten international koordiniert werden, und zwar nicht nur aus finanziellen Gründen: Ein ankommender Asteroid könnte ihn von einem Land wegbewegen und - wenn nicht vollständig oder korrekt - auf ein anderes verschoben werden.

Tatsächlich entwickeln die Vereinten Nationen derzeit einen Rahmen für die internationale Zusammenarbeit, um Angriffe durch gefährliche Asteroiden zu verhindern und / oder ihre schlimmsten Folgen zu mildern. Dieser Rahmen sollte den Entscheidungsträgern helfen, schwierige Fragen zu beantworten, etwa wann Maßnahmen erforderlich sind, wie eine Durchbiegungs-Kampagne organisiert wird und wer dafür bezahlen wird, sagen Befürworter.

"Ich denke, diese Art von Herausforderungen sind fast schwieriger als die technischen Teile", sagte Ailor.