Die Wahrheit hinter Finsternissen (Vampire nicht enthalten)

Wenn die Sommerkonstellationen von unserem Himmel abgehen, werden sie durch sogenannte "Wasserkonstellationen" ersetzt. Dazu gehören normale Meeresbewohner wie Fische und Delfine und sogar Wassermann, der einen Wasserkrug trägt.

Unter diesen wässrigen Kreaturen gibt es einige seltsame Kreaturen, die wir Monster nennen würden: seltsame Kombinationen von Teilen von miteinander verwandten Tieren.

Der erste, der erscheint, ist Capricornus, die Meerziege. An einem Herbstabend in der nördlichen Hemisphäre sieht man unten rechts in der Karte nach Süden und kombiniert das vordere Ende einer Ziege mit dem hinteren Ende eines Fisches. Die meisten Menschen würden sich schwer tun, in dieser großen dreieckigen Gruppe von Sternen entweder eine Ziege oder einen Fisch zu sehen. Ich sehe es eher als einen umgedrehten Dreispitz. Das vordere Ende der Ziege, auf der rechten Seite, ist durch zwei breite Doppelsterne markiert, Algedi und Dabih, ein schöner Anblick in Ferngläsern. "Algedi" oder "Al Giedi" ist Arabisch für "die Ziege". Das hintere Ende des Fisches ist von Deneb Algiedi geprägt, was aus dem Arabischen übersetzt "der Schwanz der Ziege" bedeutet. [Star Quiz: Testen Sie Ihre stellaren Smarts]

Ein Großteil unserer Kenntnisse der antiken Astronomie, zusammen mit Mathematik und anderen Wissenschaften, wurde uns von mittelalterlichen arabischen Gelehrten weitergegeben. Viele alte Sternnamen wurden dabei ins Arabische übersetzt.

Als Ergebnis lernen Astronomen ein bisschen Arabisch. "Deneb" ist arabisch für den Schwanz, also taucht er in vielen Sternnamen in Konstellationen auf, die von Tieren abgeleitet sind. Der berühmteste ist Deneb in Cygnus und markiert den Schwanz des Schwans.

"Al" ist Arabisch für "das" und taucht in vielen wissenschaftlichen Wörtern wie "Algebra", "Alkohol" und "Alkali" auf.

In der unteren linken Ecke unserer Karte finden wir ein anderes Monster, Cetus. Moderne Astronomie-Bücher übersetzen das normalerweise als "der Wal", aber unsere Karte zeigt eine viel seltsamere Kreatur. es hat den Kopf eines Drachen, Schwimmfüße und einen fischigen Schwanz. Dieser Schwanz wird von einem der wenigen hellen Sterne in diesem Teil des Himmels, Deneb Kaitos, markiert. Mit unseren neuen Arabischkenntnissen können wir das leicht als "den Schwanz des Wals" übersetzen.

Begraben im Herzen von Cetus ist ein bemerkenswerter Stern genannt Mira, der auf Latein "wundervoll" bedeutet. Dies wurde von David Fabricius 1596 entdeckt, um ein Stern zu sein, der in der Helligkeit variiert, einer der ersten variablen Sterne, die entdeckt werden.

Hoch über diese wässrigen Kreaturen zu fliegen, ist ein weiteres Monster, ein Pferd mit Flügeln, die Pegasus-Konstellation genannt wird. Dies ist wahrscheinlich eine der bekanntesten mythologischen Kreaturen, so vertraut, dass die meisten Menschen nie daran denken, wie seltsam ein fliegendes Pferd sein würde. Das himmlische fliegende Pferd wird von vier ziemlich hellen Sternen markiert, die ein fast perfektes Quadrat bilden, das Quadrat des Pegasus.

Als ich zum ersten Mal nach Pegasus am Himmel suchte, machte ich einen gemeinsamen Anfängerfehler. Weil ich eine kleine Sternkarte benutzte, suchte ich nach einem kleinen Sternenquadrat am Himmel und vermisste es total. Die Sternbilder im Himmel sind viel größer als sie auf den Sternenkarten erscheinen. Suchen Sie nach einem wirklich großen Quadrat von Sternen.

Tatsächlich sind nur drei der vier Sterne auf dem Platz Teil von Pegasus. Der Stern in der oberen linken Ecke ist Alpheratz, eigentlich Teil des Sternbildes Andromeda. Aber das ist eine andere Geschichte.