Space Rock All Night: 24-Stunden-√úbertragung feiert Asteroid Day

Jedes Jahr im Herbst bewegt sich Merkur in eine günstige Position, um am Morgenhimmel der Dämmerung zu sehen. Während dieses 10-tägigen Zeitrahmens ist der so genannte "schwer fassbare Planet" gar nicht so schwer zu sehen.

Wenn es einen Planeten gibt, der wegen seiner Unfähigkeit, entdeckt zu werden, einen schlechten Ruf bekommen hat, dann ist es Merkur. Hier nur ein Beispiel: In ihrem Buch "New Handbook of the Heavens" (McGraw Hill, 1948) diskutierten die Autoren Hubert Bernhard, Dorothy Bennett und Hugh Rice, wie man die hellen Planeten mit bloßem Auge beobachten kann, und sie haben Mercurys Ruf für sich eingenommen schwer zu sehen sein.

"Einer dieser Lichtpunkte ist schwer fassbar", schrieben sie. "Das ist Merkur, der der Sonne nahe bleibt wie ein Kind, das sich an die Schürze seiner Mutter klammert. Weil man so kurz nach Sonnenuntergang oder vor Sonnenaufgang suchen muss, da war ein berühmter Astronom, Kopernikus, der den Planeten nie gesehen hat sein Leben." [Best Night Sky Veranstaltungen vom September 2017 (Stargazing Karten)]

Nichtsdestotrotz befinden wir uns derzeit innerhalb eines dreiwöchigen "Zeitfensters", um Mercury im Morgengrauen zu betrachten. Merkur wird ein "minderwertiger Planet" genannt, weil seine Umlaufbahn der Sonne näher ist als die der Erde. Daher erscheint Merkur von unserem Standpunkt aus immer in der gleichen Richtung wie die Sonne.

In alten römischen Legenden war Merkur der schnellfüßige Bote der Götter. Der Planet hat einen guten Namen, denn er ist der nächste Planet der Sonne und der schnellsten Familie der Sonne: Er ist durchschnittlich 30 Meilen pro Sekunde (48 km / s) und macht seine jährliche Reise um die Sonne in nur 88 Erdentagen . Interessanterweise braucht der Merkur 59 Erdtage, um sich einmal um seine Achse zu drehen, so dass alle Teile seiner Oberfläche Perioden von intensiver Hitze und extremer Kälte erfahren. Obwohl seine mittlere Entfernung von der Sonne nur 36 Millionen Meilen (58 Millionen km) beträgt, erlebt Merkur die mit Abstand größte Temperaturspanne: von minus 300 Grad Fahrenheit (minus 184 Grad Celsius) auf seiner Nachtseite bis fast 900 Grad F (482 Grad Celsius) Grad C) an seiner Tagseite.

Zu einer Zeit hatte dieser Planet tatsächlich zwei Namen, da Skywatchers nicht wussten, dass er abwechselnd auf der einen Seite der Sonne und dann auf der anderen Seite erscheinen konnte. Der Planet wurde Merkur genannt, als er am Abendhimmel und Apollo am Morgen erschien. Es wird gesagt, dass Pythagoras im fünften Jahrhundert v. Chr. Darauf hinwies, dass sie gleich seien.

Merkur am Morgen

Merkur steigt den ganzen Monat vor der Sonne auf und ist von jetzt bis zum 26. September überraschend leicht zu sehen. Man muss nur während der Morgendämmerung, etwa 30 bis 45 Minuten vor Sonnenaufgang, über den östlichen Horizont schauen heller gelblich-orange "Stern".

Merkur wird am 12. September bei seiner größten westlichen Ausdehnung, 18 Grad westlich der Sonne, aufgehen und mit dem Morgengrauen aufgehen. Dies wird Mercurys beste Morgenerscheinung von 2017 sein. Merkur scheint wie Venus Phasen zu durchlaufen, wie der Mond. Als der September begann, war Merkur aus unserer Sicht auf der Erde eine schlanke Sichel. Gegenwärtig scheint es zu etwa einem Drittel ausgeleuchtet zu sein, und der Teil seiner Oberfläche, der von der Sonne beleuchtet wird, wird in den nächsten Tagen weiter zunehmen. Obwohl Merkur nach dem 12. September wieder in die Nähe der Sonne zurückkehrt, wird er sich weiter aufhellen, was ihn in den nächsten Wochen im Blick behalten sollte. [Planet Mercury: Einige überraschende Fakten für Skywatchers]

Ein Treffen mit Regulus und Mars

Als Bonus wird sich Merkur an diesem Wochenende dem viel düstereren blau-weißen Stern Regulus im Sternbild Löwe, dem Löwen, nähern. Eineinhalbeinhalb Stunden vor der Sonne am Sonntagmorgen (10. September) werden die Amerikas diesen Null-Magnituden-Planeten nur 0,6 Grad nach unten rechts vom bläulichen Erstgrößen-Stern Regulus sehen. Merkur erscheint mehr als 3,5 Mal heller als Regulus, und gegen die aufhellende Morgendämmerung könnten Sie ein Fernglas verwenden, um den Stern leichter zu erkennen.

Etwa 4 Grad nach unten links von Merkur und Regulus wird ein noch dichteres Objekt mit einem orange-gelben Farbton. (Ihre geballte Faust, die auf Armlänge gehalten wird, misst ungefähr 10 Grad des Himmels.) Dieses schwächere Objekt ist der Mars - der während eines Großteils des Sommers unsichtbar war, in der Nähe der Sonne schmachtet und durch sein blendendes Licht verdunkelt wird. Aber jetzt, endlich, hat der Mars begonnen, sich aus dem grellen Sonnenlicht zu entfernen und wird in den kommenden Tagen und Wochen immer leichter zu sehen sein.

Am Mittwochmorgen (13. September) werden Regulus, Merkur und Mars in dieser Reihenfolge von rechts oben nach links unten aufgereiht sein. Und am folgenden Samstag (16. September) werden Mars und Mercury eine sehr enge Konjunktion eingehen. Von der Ostküste werden die beiden Planeten um 0,3 Grad oder drei Fünftel der scheinbaren Breite des Mondes getrennt sein. Zu der Zeit, wenn die beiden Planeten über den Horizont für die Westküste kommen, sind sie noch näher gerückt: weniger als 0,2 Grad auseinander. Merkur wird sich auf eine Stärke von -0,8 erhellen, weit heller als ein Mars der Größe +1,8. (Niedrigere Größen bedeuten hellere Objekte.)

Schließlich, am 18. September, etwa eine Stunde vor Sonnenaufgang, schauen Sie sich eine schöne Anordnung im Ost-Nordost-Himmel an. Venus wird mit seiner gewohnten überlegenen Brillanz erstrahlen. Regulus wird darüber schweben, während darunter ein dünner abnehmender Halbmond sein wird. Der Mars wird links unten vom Mond sein, und Merkur wird darunter sein.

Der schnelle Planet wird noch bis zum 26. September sichtbar sein. Obwohl er der Sonne näher sein wird, wird sich Merkur auf -1,3 Grad erhellen - fast so hell wie Sirius, der hellste Stern am Nachthimmel. Danach fällt es unter den Horizont der Morgendämmerung zurück.

Joe Rao ist Dozent und Gastdozent im New Yorker Hayden Planetarium. Er schreibt über Astronomie für das Natural History Magazine, den Farmer's Almanac und andere Publikationen, und er ist auch ein Meteorologe vor der Kamera für Verizon Fios1 News in Rye Brook, New York. Folge uns @Spacedotcom, Facebook und Google+. Originalartikel auf ProfoundSpace.org.