Star Devours Hottest Bekannt Alien Planet

Der heißeste bekannte Planet in unserer Galaxie wird in die Form eines Fußballs gestreckt und schnell von seinem Mutterstern verbraucht, neue Beobachtungen von der Hubble Space Telescope Show.

Der extrasolare Planet auf der kosmischen Speisekarte, genannt WASP-12b, könnte noch weitere 10 Millionen Jahre haben, bevor er vollständig verschlungen wird, gaben Hubble-Wissenschaftler am Donnerstag bekannt.

WASP-12b ist so nah an seinem sonnenähnlichen Stern, dass es auf fast 2800 Grad Celsius überhitzt ist und sich durch enorme Gezeitenkräfte in eine längliche Form ausdehnt.

Wegen dieser phänomenalen Kräfte hat sich die Atmosphäre des Planeten auf fast den dreifachen Jupiterradius ausgeweitet und schüttet Material auf seinen Mutterstern. WASP-12b ist 40 Prozent massiver als Jupiter.

Dieser Effekt des Stoffwechsels zwischen zwei stellaren Objekten wird häufig in engen Doppelsternsystemen beobachtet, aber dies ist das erste Mal, dass er für einen Planeten so klar gesehen wurde. Das System wurde mit dem neuen Gerät Cosmic Origins Spectrograph (COS) auf Hubble beobachtet.

"Wir sehen eine riesige Materialwolke um den Planeten herum, die entkommt und vom Stern gefangen werden wird. Wir haben chemische Elemente identifiziert, die auf Planeten außerhalb unseres eigenen Sonnensystems noch nie zuvor gesehen wurden", sagte Teamleiterin Carole Haswell von der Großbritannien.

Die Verzerrung des Planeten durch die Schwerkraft des Sterns wurde erstmals in einem im Februar in der Zeitschrift Nature von Shu-lin Li von der Pekinger Universität in Peking veröffentlichten Papier vorhergesagt. Diese Arbeit sagte voraus, dass die Gravitationsgezeitenkräfte, die auf dem Planeten wirken, sein Inneres so heiß machen würden, dass es die äußere Atmosphäre des Planeten stark erweitert.

Jetzt hat Hubble diese Vorhersage bestätigt.

Der Mutterstern des Planeten, WASP-12, ist ein gelber Zwergstern, der etwa 600 Lichtjahre entfernt in der Winterkonstellation Auriga liegt. Der Exoplanet, den er langsam zerstört, wurde 2008 von der Wide Area Search Planes (WASP) Großbritanniens entdeckt.

Die beispiellose ultraviolette (UV) Empfindlichkeit der COS ermöglichte Messungen der Dimmung des Lichts des Elternsterns, als der Planet vor dem Stern vorbeizog.

Diese UV-spektroskopischen Beobachtungen zeigten, dass die Absorptionslinien von Aluminium, Zinn, Mangan und anderen Elementen stärker ausgeprägt wurden, als der Planet den Stern durchquerte, was bedeutet, dass diese Elemente sowohl in der Atmosphäre des Planeten als auch im Stern existieren. Die Tatsache, dass die COS diese Merkmale auf einem Planeten entdecken konnte, bietet starke Beweise dafür, dass die Atmosphäre des Planeten stark erweitert ist, weil es so heiß ist, sagten Forscher.

Die neuen Beobachtungen von WASP-12b sind in der Ausgabe von The Astrophysical Journal Letters vom 10. Mai detailliert beschrieben.

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