Die schläfrige Phase der Sonne ist überraschend konsistent

Sechzig Jahre Daten zeigen, dass, während das maximale Niveau der Sonnenaktivität drastisch variieren kann, ein Maß anzeigt, dass es immer zum selben ruhigen Minimum zurückkehrt.

Die Sonne durchläuft einen 11-jährigen Aktivitätszyklus - im Maximum gibt es mehr Sonnenflecken und Sonneneinwirkung, während das Magnetfeld der Sonne sich krümmt und dreht, wodurch geladene Teilchen herausfliegen (manchmal zur Erde hin). Zumindest ist das Gesicht der Sonne glatt, mit weniger Sonnenflecken und weniger Aktivität.

Die Aktivität der Sonne spiegelt sich auch in der Menge der Mikrowellenstrahlung wider, die sie freisetzt - und dieser Mikrowellenpegel und die spezifischen Banden der freigesetzten Strahlung sind laut neuer Forschung während der letzten fünf Sonnenminima gleich geblieben. [Nimm das Sun-Quiz! Testen Sie Ihre Solar Smarts]

Forscher begannen mit der kontinuierlichen Überwachung der Mikrowellen der Sonne im Jahr 1957, mit einem Teleskop in der Toyokawa Branch der Nagoya University in Japan, nach einer Erklärung, die die neue Arbeit beschreibt. Dieses Teleskop wurde 1994 auf das NADO-Campusgelände des National Astronomical Observatory (NAOJ) in Nobeyama verlegt, aber es hat seine Sensoren auf der Sonne fixiert.

"Abgesehen von Sonnenfleckbeobachtungen sind einheitliche Langzeitbeobachtungen in der Sonnenastronomie selten", sagte die Studienleiterin Masumi Shimojo, leitende Forscherin der neuen Studie und Forscherin am NAOJ-Observatorium Chile, in der Erklärung. "Es ist sehr sinnvoll, einen Trend zu entdecken, der über einen einzigen Sonnenzyklus hinausgeht."

Obwohl Forscher Sonnenflecken und Sonnenaktivität im Laufe der Zeit beobachtet haben, haben Mikrowellen einen wichtigen Vorteil, nach der Aussage: Wissenschaftler können sie immer noch beobachten, wenn es bewölkt ist.

Viele von uns nehmen die Sonne als selbstverständlich hin und denken wenig darüber nach, bis sie unsere Haut versengt oder in unsere Augen gelangt. Aber unser Stern ist ein faszinierendes und komplexes Objekt, ein gigantischer Fusionsreaktor, der uns Leben gibt. Wie viel wissen Sie über die Sonne?

In der Arbeit, die am 12. Oktober in The Astrophysical Journal veröffentlicht wurde, schrieben die Forscher, dass Mikrowellen die durchschnittliche atmosphärische Struktur der Sonne über einem Teil ihrer Atmosphäre, der Chromosphäre, reflektieren. Daher zeigt diese Erkenntnis, dass die für die Erwärmung der Atmosphäre verfügbare Energie für diese Mindestwerte die gleiche ist, selbst wenn sie ein sehr unterschiedliches Verhalten bei ihren Höchstwerten zeigen, sagten sie.

"Dies ist ein wichtiger Schritt, um die Entstehung und Verstärkung von solaren Magnetfeldern zu verstehen, die Sonnenflecken und andere Sonnenaktivität erzeugen", sagte Shimojo in der Erklärung.