ISS-Astronauten bereiten sich auf den Start und die Landung vor

Die beiden Astronauten an Bord der Internationalen Raumstation (ISS) schließen Pläne für ihre Rückkehr auf die Erde ab, während sich eine neue Crew und der erste brasilianische Raumfahrer auf den Start in das Orbitallabor vorbereiten.

Der Kommandeur der ISS Expedition 12, Bill McArthur, und der Flugingenieur Valery Tokarev verstauen Fracht und packen ihre Koffer in Erwartung eines Abflugs vom 8. April zur Erde. Die beiden Männer haben fast sechs Monate an Bord der Raumstation verbracht, um ihre Systeme zu unterhalten, ein wissenschaftliches Experiment durchzuführen und eine seit fünf Jahren ungebrochene Kette menschlicher Raumflüge fortzusetzen.

"Es war eine Menge harter Arbeit für die Crew und die Leute auf dem Boden", sagte Sally Davis, Leiterin der Expedition 12, am Mittwoch bei einer Missionsbesprechung im Johnson Space Center der NASA in Houston.

Die Ersatzbesatzung für McArthur und Tokarev, Expeditionskommandeur Pavel Vinogradov und Flugingenieur Jeffrey Williams, wird am 29. März mit dem brasilianischen Astronauten Marcos Pontes auf die ISS starten, der acht Tage an Bord der Station verbringen wird, sobald das Trio am 31. März EST anlegt Sagten NASA-Beamte. Ein drittes ISS-Besatzungsmitglied soll der Expedition 13 im Juli beitreten, fügten sie hinzu.

"Ich denke, die größte Errungenschaft von Expedition 13 besteht darin, zu drei weiteren Besatzungsmitgliedern zurückzukehren", sagte Kirk Shireman, stellvertretender Programmdirektor der NASA, während des Briefings.

NASA-Beamte sagten, dass ein unerwartetes Problem mit russischen und US-amerikanischen Raumanzugsystemen die Besatzung der Expedition 12 vorübergehend davon abhalten würde, im Bedarfsfall spazieren zu gehen.

McArthur und Tokarev konnten keine Luftwäscherkanister für die in Russland gebauten Orlan-Raumanzüge an Bord der ISS finden, während Probleme mit US-gebauten Stationshandläufen dazu führten, dass Weltraumspaziergänge in US-Anzügen abgehalten wurden, sagte Shireman.

Das Handlaufproblem wird voraussichtlich am Donnerstag gelöst und weitere Orlan-Luftwäscher werden nächsten Monat in Richtung der Station an Bord des nächsten unbemannten russischen Frachtschiffs gestartet, sagten NASA-Beamte.

MissionDas Ende nähert sich

McArthur und Tokarev haben seit ihrer Ankunft am 3. Oktober 2005 an Bord der ISS gelebt und gearbeitet.

Die beiden Männer hofften, den zweiten Post-Columbia-Unfall-Shuttle-Flug der NASA, STS-121 an Bord des Discovery-Orbiters, sowie ein drittes ISS-Crewmitglied in Form des europäischen Astronauten Thomas Reiter zu beherbergen. Aber Verzögerungen haben den Start dieses Fluges und Reiters ISS-Reise bis zum Juli 2006 während der Expedition 13 gedrängt, sagten NASA-Beamte.

Aber die Besatzungsmitglieder der Expedition 12 wurden nicht mit untätiger Zeit verlassen. Da die Stationsteams auf zwei Astronauten beschränkt waren - von den üblichen drei - erwarteten die NASA-Fluglotsen, dass McArthur maximal neun Stunden pro Woche für wissenschaftliche Experimente aufbrachte.

Allerdings hat die Crew es geschafft, bis zu 13 Stunden pro Woche an wissenschaftlichen Studien zu arbeiten, hauptsächlich durch Experimente in der Freizeit, sagte Pete Hasbrook, ISS Expedition 12 Increment Manager, in einer Missionsbesprechung.

Julie Robinson, leitende Wissenschaftlerin bei ISS Expedition 12, sagte, dass McArthur eine Knochen- und Muskelstudie mit dem Namen "Foot" abgeschlossen hat, die seit der Expedition 6 im Jahr 2002 im Einsatz ist und die vierte von vier Teilnehmern des Experiments ist. Die Studie zielt darauf ab, zu verstehen, wie sich die Muskeln und Knochen des menschlichen Körpers in der schwerelosen Umgebung verschlechtern, sagte Robinson.

"Wir erwarten bald einige der früheren Ergebnisse aus dem gesamten Datensatz", fügte sie hinzu.

In einem ersten für die ISS-Crews haben McArthur und Tokarev während ihres Fluges zwei Soyuz-Umsiedlungsflüge - spätestens am Montag - durchgeführt und die Ehre, an jedem der in Russland gebauten Liegeplätze anzudocken. Sie führten auch zwei Außenbordeinsätze durch, um die ISS zu erhalten - eine in amerikanischen Raumanzügen und die andere in russischen Orlananzügen -, die mit Tokarev kulminierten und einen unbemannten Orlan im Weltraum absetzten, der von HAM-Funkern auf der Erde verfolgt werden sollte.

Die beiden Astronauten wurden auch von Sir Paul McCartney während eines Live-Konzerts begrüßt, das letztes Jahr zur ISS gesendet wurde.

McArthur hat sich einen Ruf für Ordnung und die Bereitschaft erworben, seine Weltraumerfahrung mit der Öffentlichkeit zu kommunizieren.

"Bill ist Art von Mr. Organisiert an Bord", sagte Hasbrook und fügte hinzu, dass es ein offenes Geheimnis ist, dass er gerne mit den Zuhörern der Erde über das HAM Radio der Station spricht. "Er hat 34 Schulen in seiner Freizeit und mehr als 1.500 Kontakte auf der ganzen Welt gesprochen. All diese Zahlen sind Aufzeichnungen."

Eine neue Crew bereitet sich vor

Gerade als sich McArthur und Tokarev auf ihren Heimatplaneten vorbereiten, machen sich drei andere Astronauten auf den Weg terra firma.

Pontes und die Crew der Expedition 13 werden am 29. März um 21.30 Uhr an Bord ihrer Sojus TMA-8 Raumsonde starten. EST (0230 30. März GMT) auf einer zweitägigen Reise zur ISS. Anfang dieser Woche trugen die Astronauten ihre in Russland gebauten Sokol-Raumanzüge für Fit-Checks in ihrem Sojus-Fahrzeug auf dem Kosmodrom Baikonur in Kasachstan.

"Wir freuen uns, unser drittes Crewmitglied an Bord zu haben, also ist es ein sehr wichtiger Schritt für uns", sagte Shireman über Expedition 13.

Pontes wird als erster brasilianischer Astronaut Geschichte schreiben und trainiert seit 1998 für seinen Flug. Er wird etwa acht Tage an Bord der ISS verbringen, um Nanotechnologie-Experimente durchzuführen, bevor er mit der Crew der Expedition 12 zur Erde zurückkehrt, sagte er.

In der Zwischenzeit hat die Besatzung der Expedition 13 sechs Monate Zeit.

Vinogradov und Williams erwarten nicht einen, sondern zwei mögliche Shuttle-Besuche zum Bahnhof. Zusätzlich zu der STS-121-Crew und der Ankunft von Reiter im Juli kann die Crew auch den STS-115-Konstruktionsflug an Bord von Atlantis begrüßen. Diese Mission, die eine neue Reihe von Solar-Arrays für die ISS liefern würde, soll nicht früher als August starten.28, hat die NASA gesagt.

Zwischen diesen Flügen befinden sich zwei Weltraumspaziergänge, der erste für Williams und Reiter in amerikanischen Raumanzügen und der andere für Vinogradov und Williams in Orlan-Anzügen. Die Besatzung muss sich auch auf die Ankunft eines unbemannten russischen Progress-Versorgungsschiffes im April vorbereiten.

Die NASA-Offiziellen schließen auch Studien ab, um sicherzustellen, dass ein Golf-Stunt, bei dem Vinogradov während eines Weltraumspaziergangs im Rahmen eines Handelsabkommens einen Golfball von der ISS schlägt, sicher ist.

"Als Golfer interessiert mich das auch", sagte Shireman. "Aber wir werden absolut sicherstellen, dass es sicher ist, bevor wir weitermachen."

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