Frohe Feiertage von Cassini!

Cassini konnte es dieses Jahr nicht ins Einkaufszentrum schaffen, um Weihnachtseinkäufe zu erledigen, aber das ist in Ordnung: Wir sind es alle Wir bekommen etwas noch Besseres in unsere Strümpfe als alles, was wir im Laden gekauft haben! Um die Weihnachtszeit zu feiern, hat das Cassini-Team einige wirklich unglaubliche Bilder von Saturn und einigen seiner vielen Monde geteilt, damit die Welt „ooh“ und „ahh“ vorbei kommt. Also schüren Sie das Feuer, gießen Sie sich ein Glas Eierlikör ein, lehnen Sie sich zurück und bestaunen Sie einige Sehenswürdigkeiten aus einem 900 Millionen Meilen entfernten winterlichen Wunderland…

Danke, Cassini … das ist genau das, was ich immer wollte! (Wie hast du das gewusst?)

Die südliche Hemisphäre des Saturn wird mit dem bevorstehenden Winter immer blauer – eine Färbung ähnlich der, die einst im Norden zu sehen war, als Cassini 2004 zum ersten Mal ankam:

(Der kleine dunkle Fleck in der Mitte rechts im Bild oben ist der Schatten des Hirtenmondes Prometheus.)

Titan und Rhea, die beiden größten Saturnmonde, posieren für Cassini:

Die beiden Monde sehen vielleicht so aus, als würden sie sich fast berühren, aber in Wirklichkeit waren sie fast eine halbe Million Meilen voneinander entfernt!

Das nördliche "Land der Seen" des Titanen ist in diesem Bild zu sehen, das von Cassini mit einem speziellen Spektralfilter aufgenommen wurde, der den dichten Dunst des Mondes durchdringen kann:

Lesen Sie mehr: Der Nordpol des Titanen ist voller Seen

Die gefrorene, schneeballartige Oberfläche des 313 Meilen breiten Mondes Enceladus:

(Obwohl Enceladus am bekanntesten für seine eisigen Geysire ist, die Cassini erstmals 2005 beobachtete, sind sie in diesen Bildern aufgrund der Beleuchtungssituationen nicht sichtbar.)

In einem anderen Beleuchtungswinkel und in Filtern, die für UV-, sichtbares und infrarotes Licht empfindlich sind, werden die vielen Brüche und Falten der gefrorenen Oberfläche von Enceladus sichtbar:

Aufgrund von Cassinis langjährigem, mehrjährigem Aufenthalt in der Umlaufbahn um den Saturn konnten Forscher mehr als je zuvor über den Ringplaneten und seine faszinierende Mondfamilie erfahren. Cassini geht jetzt in sein zehntes Jahr bei Saturn und da viel mehr Forschung geplant ist, können wir uns nur vorstellen, welche Entdeckungen (und Bilder!) In den kommenden neuen Jahren noch kommen werden.

"Bis Cassini bei Saturn ankam, wussten wir nichts über die Kohlenwasserstoffseen von Titan, das aktive Drama der Enceladus-Jets und die komplizierten Muster an den Saturnpolen", sagte Linda Spilker, die Cassini-Projektwissenschaftlerin am Jet Propulsion Laboratory der NASA. "Spektakuläre Bilder wie diese unterstreichen, dass Cassini uns das Geschenk des Wissens gegeben hat, das wir so begeistert mit allen geteilt haben."

Lesen Sie mehr über die Bilder oben und sehen Sie noch mehr auf der CICLOPS Imaging Team-Website. Die Pressemitteilung der NASA finden Sie hier.

Vielen Dank an Carolyn Porco, Teamleiterin von Cassini Imaging, für das Heads-up zu diesen Gifs – ähm, Geschenke!

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