2018 ein großes Jahr des Übergangs für Militärraum

In der Dämmerung dieser Woche können wir den Großen Platz der Pegasus an einer Ecke im Osten sehen, während der leuchtend orangefarbene Stern Arkturus - ein Andenken an wärmere Nächte - im Nordwesten sehr tief glänzt.

Wir erkennen jetzt, dass unser Nachthimmel in einer Übergangsphase ist. Doch viele der auffälligen Sterngruppen und die schöne Milchstraße von lauen Sommerabenden sind immer noch hoch oben und in Richtung des westlichen Teils des Himmels. Sommernächte sind normalerweise verschwommen, aber jetzt, zu dieser Jahreszeit, bringt das Fußballwetter viele klare, trockene Nächte mit viel besseren Beobachtungsbedingungen.

Nur wenige Stunden nach Sonnenuntergang bedecken die Sterne der Herbstsaison einen großen Teil des östlichen und südlichen Teils des Himmels. Es gibt sehr wenige helle Sterne in diesen Gebieten, aber während dieser Woche, wenn der helle Mond aus dem Weg geht, wirst du einige interessante Sternbilder in diesem Teil des Himmels finden. Da ist Capricornus, die Seeziege; Wassermann, der Wasserträger; Piscis Austrinus, der Südliche Fisch; Fische, die Fische; Cetus, der Wal; und Eridanus, der Fluss.

Wässrige Brüderlichkeit

In der Tat wurde dieses ganze Gebiet die "Nassregion" oder das "Himmlische Meer" genannt, wahrscheinlich weil es ziemlich vage und dunkel wie ein dunkles Becken ist. Alle diese Konstellationen haben eine reiche Fülle von Überlieferungen und Mythologien mit sich. Sie wurden mit der Regenzeit des Nahen Ostens in Verbindung gebracht. Diese Zuschreibung bezieht sich eigentlich nicht auf die Sichtbarkeit der Konstellationen am Nachthimmel, sondern auf die Position der Sonne vor ihren Sternen (Steinbock, Wassermann und Fische gehören zum Tierkreis). Es gibt auch eine mythologische Verbindung zwischen diesen dunklen Sternenbildern und einer alten Flut im Tigris-Euphrat-Becken, die manchmal mit der Sintflut in Genesis in Verbindung gebracht wurde.

Das Sternenmuster, das den hellsten Stern dieser wässrigen Bruderschaft enthält, findet sich in Piscis Austrinus, dem Südlichen Fisch. Hier finden wir den südlichsten aller Sterne der ersten Magnitude, die aus den mittleren nördlichen Breiten zu sehen sind, und den, der normalerweise mit diesen kalten Herbstabenden in Verbindung gebracht wird, ist der bläulich-weiße Stern Fomalhaut.

Diese Woche um ca. 19 Uhr Bei Tageslicht sehen Sie Fomalhaut, das fast senkrecht über dem Horizont liegt. Und kurz vor Mitternacht fällt es unter dem südwestlichen Horizont außer Sichtweite.

Sein Name stammt aus dem Arabischen Fum al Hut, der "Mund des Fisches". Ein alternativer Name war Al Difdi al Awwal, "Der erste Frosch". In der alten Legende, wie von dem Dichter Aratos aufgezeichnet, war der Fisch auf dem Rücken. Die Stregheria Religion aus Italien, porträtiert Fomalhaut als gefallener Engel und Quarter Guardian des nördlichen Tores. Eine relativ moderne Legende deutet darauf hin, dass Fomalhaut die neutestamentliche Geschichte von St. Peter und die Münze im Fischmund symbolisiert.

Ganz allein

Fomalhaut, der 18. hellste Stern am Himmel, ist auch der einzige Stern der ersten Größenordnung in der gesamten Sammlung von Wasserkonstellationen. In der Tat ist Fomalhaut der einzige wahre Stern der ersten Magnitude des Herbstes. Obwohl Vega, Altair und Deneb immer noch hoch im Westen präsent sind, bilden sie die Sommer Dreieck.

Fomalhaut war den Stargazern aus dem alten Persien auch als der Stern bekannt, der die Ankunft des Herbstwetters ankündigte. Aber wenn Sie nicht in den südlichen Staaten oder südlich davon leben, können Sie vergessen, die schwachen Sterne zu sehen, die den Rest dieser Konstellation bilden. Obwohl sie jetzt an ihrem höchsten Punkt über dem südlichen Horizont sind, sind sie oft zu dunkel, um in den Dunst einzudringen, der oft in der Nähe des Horizonts liegt.

Fomalhaut erscheint normalerweise als der einzige Stern in dieser sehr dumpfen und nicht aufregenden Region des Himmels. Tatsächlich wird es manchmal als "Der Einsame" bezeichnet, weil es in einer ziemlich leeren Region des südlichen Herbsthimmels liegt. Aber es war auch ein wichtiger Stern für die Alten, einer der vier "Royal Stars" von Persien, zusammen mit Aldebaran des Winterhimmel, Regulus des Frühlings und Antares des Sommers.

In ihrem Buch "The Friendly Stars" schrieb Martha Evans Martin:

"... die Einsamkeit dieses Sterns, zu den düsteren Zeichen des Herannahens des Herbstes hinzugefügt und manchmal eine Melancholie gibt. Im November und Dezember, wenn die Winterstille auf uns gefallen ist, wird ein Blick nach Südwesten Fomalhaut entdecken, immer noch ruhig und allein"

Es wird oft in verschiedenen Beobachtungsbüchern als "rötlich" beschrieben, obwohl es wahrscheinlich ist, dass die Auswirkungen unserer Atmosphäre für diesen Eindruck verantwortlich sind, da dieser Stern für Nordbeobachter immer in niedriger Höhe gesehen wird.

Zeichnen Sie eine imaginäre Linie nach Süden entlang der westlichen (rechten) Seite des Pegasus-Platzes und dreimal so weit dahinter, um nach Fomalhaut zu gelangen. Es wird angenommen, dass es ein junger Stern ist, nur etwa 200 Millionen Jahre alt, mit einer potenziellen Lebensdauer von nur einer Milliarde Jahren ... Im Vergleich zur Sonne ist es mehr als doppelt so massiv, etwa 16 mal leuchtender und mehr als anderthalb mal größer. Es ist einer unserer engeren Nachbarn im Weltraum, in 25 Lichtjahren Entfernung.

Und jetzt, ein neuer Planet!

Fomalhaut macht jetzt Schlagzeilen wegen einer kürzlich angekündigten Entdeckung: Ein neuer Planet wurde fotografiert, der um ihn herum kreist.

Im Jahr 2005 lieferte eine Aufnahme des Hubble Space Telescope ein detailliertes Lichtbild eines engen, staubigen Donut-förmigen Rings um Fomalhaut herum, der etwa 23 Milliarden Meilen breit ist. Die geometrische Mitte der Scheibe ist fast 14 Milliarden Meilen von Fomalhaut entfernt und bot starke Beweise dafür, dass ein unsichtbarer Planet gravitativ an dem Ring zerrte.

Und im vergangenen Mai konnte der Astronom Paul Kalas, Universität von Kalifornien, Berkeley, endlich die Existenz dieses Planeten in der ersten sichtbaren Lichtaufnahme einer Welt außerhalb unseres Sonnensystems bestätigen, eine Leistung, die gestern angekündigt wurde.

Der Planet, jetzt bekannt als Fomalhaut b, umkreist seinen Elternstern einmal in 872 Jahren in einer Entfernung von 11 Milliarden Meilen. Und Kalas denkt, dass es noch andere Planeten in Bahnen zwischen Fomalhaut und dem Stern geben könnte; möglicherweise sogar ein Planet, der flüssiges Wasser an der Oberfläche aufnehmen könnte. Das James Webb Space Telescope, ein großes, infrarotoptimiertes Weltraumteleskop, das 2013 starten soll, könnte einen solchen Planeten (oder Planeten) in Sicht bringen.

Es scheint also, dass Fomalhaut doch nicht so einsam ist!

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Joe Rao ist Dozent und Gastdozent im New Yorker Hayden Planetarium. Er schreibt über Astronomie für die New York Times und andere Publikationen, und er ist auch ein Meteorologe vor der Kamera für News 12 Westchester, New York.