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WASHINGTON - Eine umstrittene Neuordnung der vom Kongress beauftragten militärischen Raumfahrtorganisation wird 2018 beginnen. Details darüber, wie und wann sich die Veränderungen entfalten werden, zeichnen sich langsam ab.

Eine Wäscheliste mit Bestimmungen des nationalen Verteidigungsgenehmigungsgesetzes wird die militärische Befehls- und Aufsichtskette für militärische Programme neu gestalten. Beamte des Pentagon und der Luftwaffe kämpfen immer noch mit dem vollen Umfang der Reformen, wobei die wichtigste die Entfernung der Rolle des Hauptberaters für Weltraumfragen des Verteidigungsministeriums vom Luftwaffensekretär ist.

"Viele Leute haben sich darauf konzentriert, dass die Idee von Mike Rogers für ein Weltraumkorps nicht passiert ist, und sie haben verpasst, dass eine Menge Reform in diese Rechnung einfloss", sagte Adam Smith, der führende Demokrat im House Armed Services Committee sagte SpaceNews kürzlich in einem Interview. [Die gefährlichsten Raumwaffen-Konzepte aller Zeiten]

Rep. Mike Rogers, Vorsitzender des Unterausschusses für strategische Streitkräfte des House Armed Services, war ein langjähriger Befürworter der Schaffung eines Raumkorps innerhalb der Air Force mit einer separaten Befehlskette. Der Plan wurde vom Repräsentantenhaus genehmigt, schaffte es aber nicht über den Senat hinaus.

Smith sagte, dass Rogers und andere Mitglieder der HASC die Idee nicht aufgegeben haben. "Es ist ein großes Problem, dass es diese Aufmerksamkeit verdient", sagte er. "Ich denke logisch, irgendwann werden wir zu einem Weltraumkorps kommen", beharrte Smith. "Der einzige Grund, warum wir dieses Jahr nicht dort waren, ist, dass der Senat nicht vollständig informiert war und sie nicht wirklich an Bord waren." Das Weltraumkorps wird noch eine Chance bekommen, sagte Smith. "Wir werden es erneut tun."

In der NDAA 2018 schwächte der Kongress die Befugnis des Luftwaffensekretärs, militärische Weltraumprioritäten festzulegen und Programme zu beeinflussen. Sie weist den stellvertretenden Verteidigungsminister an, eine Alternative zu der PDSA-Position zu finden, die unter der Obama-Regierung eingerichtet wurde. Der erste leitende DoD-Raumberater war die ehemalige Luftwaffensekretärin Deborah Lee James. Die derzeitige Sekretärin Heather Wilson bleibt in dieser Rolle, bis eine neue Vereinbarung getroffen wird.

Smith dankte Wilson für die jüngsten Bemühungen, den Weltraum in den Vordergrund zu rücken. "Wir werden sehen, wie sich diese Initiativen auswirken", sagte er. "Ich mag Heather Wilson, ich denke, sie macht einen guten Job, und ich nehme sie bei ihrem Wort, dass sie einige Änderungen vornehmen wird."

Er sagt voraus, dass Wilson zu der Idee eines Weltraumkorps kommen wird. "Wenn sie wirklich anfängt, es zu sehen, wird sie sehen, dass ein Weltraumkorps viel Sinn macht", sagte Smith. "Sie ist aufrichtig und sie arbeitet daran, Änderungen vorzunehmen, um die Situation zu verbessern."

Es ist keine Frage, dass der Raum eine höhere Aufmerksamkeit benötigt, als er erhalten hat, sagte Smith. "Wir haben einige Änderungen an der Rechnung vorgenommen, sie wollen einige Änderungen vornehmen, sie wollen besser werden, aber es ist unbestreitbar, dass wir im Laufe der letzten 30 Jahre nicht getan haben, was wir im Weltraum tun müssen, schon gar nicht beim Start. "

Gesetzgeber beschuldigen die Air Force, nicht in wichtige Technologien zu investieren, die das Militär für den Zugang zum Weltraum benötigt. "Wir kamen zurück, wir wurden von einem russischen Motor abhängig, wir haben immer eine Trägerrakete benutzt, die extrem teuer ist, wir haben keine kommerziellen Möglichkeiten genutzt", sagte er. "Es steht außer Frage, dass wir zurückgeblieben sind."

Die Verantwortung für den militärischen Raum könnte zu viel für die Air Force sein, um über ihre anderen Missionen hinauszukommen, sagte Smith. "Die Air Force ist verantwortlich für viele Dinge. Sie sind verantwortlich für Atomwaffen. Sie sind verantwortlich für die Luftüberlegenheit. Die Verantwortung für den Weltraum ist der Dritte auf dieser Liste."

Es wird auf den stellvertretenden Verteidigungsminister Patrick Shanahan fallen, der die Umsetzung der NDAA-Sprache leiten wird. Während eines Treffens mit Reportern im Pentagon erwähnte Shanahan letzte Woche Michael Griffin - einen ehemaligen NASA-Administrator, der kürzlich zum stellvertretenden Staatssekretär für Verteidigung in den Bereichen Beschaffung, Technologie und Logistik ernannt wurde - als möglichen Kandidaten für den DoD-Weltraumberater.

"Was nächstes Jahr wirklich aufregend ist, ist Mike Griffin an Bord", sagte Shanahan. "Wenn man also an jemanden denkt, der viel Erfahrung mit Weltraum hat, wird er eine großartige Ergänzung für das Team sein."

Shanahan sagte, er habe Gespräche mit Gesetzgebern über die Raumordnung gehabt. "Der Vorsitzende Rogers war wirklich gut, wir müssen es besser machen ... anstatt die Linien und Boxen sofort neu zu zeichnen", sagte er. "Das bedeutet nicht, dass wir nicht mit einer anderen Struktur enden werden."

Eine Reorganisation erfordert weitere Studien, schlug Shanahan vor. "Ich schulde ihnen ein paar Berichte. Diese Berichte werden sich wirklich darauf konzentrieren, wie wir es besser machen werden."