Könnte SpaceX im nächsten Jahr Menschen um den Mond herum aufführen?

Es wird viel passieren müssen, dass SpaceX seinen ehrgeizigen Mondmissions-Zeitplan einhalten wird, sagen Experten.

Am Montag (27. Februar) gab der Gründer und CEO von SpaceX, Elon Musk, bekannt, dass das Unternehmen vor Ende 2018 auf einer einwöchigen Reise um den Mond zwei zahlende Kunden auf den Markt bringen will.

Die Astronauten sahen zum ersten Mal 1968 den Mond weit zurück, aber das Alter dieser Errungenschaft sollte niemanden dazu verleiten zu denken, dass die vorgeschlagene Mission von SpaceX einfach sein wird, sagte Wayne Hale, ein ehemaliger Manager des Space Shuttle-Programms der NASA. [SpaceX zum Mond - 2018 ein hohes Ziel? (Video)]

"Selbst mit der heutigen Technologie ist es immer noch eine außerordentlich schwierige, außerordentlich gefährliche Aufgabe, Zeit - mir ist es egal, wer Sie sind", sagte Hale, der 2010 von der NASA zurückgetreten ist und jetzt als Direktor der bemannten Raumfahrt im Colorado dient Engineering-Unternehmen Special Aerospace Services.

SpaceX könnte schließlich eine bemannte Mondschleife schaffen, sagte Hale, aber er ist skeptisch, dass die Mission nächstes Jahr stattfinden wird.

"Ich denke ihr Zeitplan ist so aggressiv, dass sie nicht glaubwürdig ist", sagte er zu ProfoundSpace.org.

"Ich wünsche ihnen viel Glück und ich hoffe natürlich, dass es ihnen gelingt", fügte Hale hinzu. "Aber als Steuerzahler bin ich froh, dass kein Steuergeld dabei ist."

SpaceX wird seine Dragon V2 Crew Kapsel und Falcon Heavy Rakete auf der Mondmission einsetzen. Aber die Falcon Heavy ist noch nicht gestartet - ihr Jungfernflug ist derzeit für diesen Sommer geplant - und Dragon V2 ist noch in der Entwicklung. In der Tat hat SpaceX bisher noch keine bemannte Mission gestartet, betonte Hale.

SpaceX erhält Dragon V2 bereit für den Transport von Astronauten zur und von der Internationalen Raumstation (ISS) im Rahmen eines millionenschweren Vertrags mit der NASA. Der erste bemannte ISS-Flug wird Mitte 2018 kommen, wenn die aktuellen Flugpläne eingehalten werden, sagte Musk am Montag während einer Telefonkonferenz mit Reportern. (Bei diesen ISS-Missionen wird die Falcon 9-Rakete von SpaceX verwendet, nicht die Falcon Heavy.)

"Ich würde mich viel positiver über ihr Programm fühlen, wenn sie bereits eine bemannte Raumfahrt auf ihrer Dragon V2 Kapsel demonstriert hätten und wenn sie bereits die Genehmigung der NASA erhalten hätten, entsprechend den Sicherheitsstandards, die die NASA für den Transport von amerikanischen Astronauten aufgestellt hat die Internationale Raumstation ", sagte Hale. "Aber sie haben bisher keines dieser Dinge getan."

Der Basis-ISS-gebundene Drache V2 muss ebenfalls für eine Mondmission modifiziert werden, sagte Hale. Eine Kapsel, die um den Mond herumfliegt, braucht ein robusteres Kommunikationssystem und einen leistungsfähigeren Hitzeschild als ein Schiff, das nur in die niedrige Erdumlaufbahn und zurück fliegt, bemerkte er. (Während der Telekonferenz am Montag sagte Musk, dass Kommunikationsmodifikationen tatsächlich für die Mondfliege notwendig sein würden, aber er fügte hinzu, dass der Hitzeschild der Basislinie von Dragon V2 "ziemlich massiv überdimensioniert" ist und den Wiedereintritt eines Mondes mit höherer Geschwindigkeit bewältigen kann Mission.) [SpaceX Crew Dragon Spacecraft in Bildern]

Es ist in der Tat eine Herausforderung, Dragon V2 und den Falcon Heavy rechtzeitig für einen Start der Mission 2018 in Gang zu bringen, sagte Phil Larson, ein ehemaliger Berater für Raumfahrtpolitik von Präsident Barack Obama, der für SpaceX arbeitete und jetzt an der Universität von Colorado Boulders Ingenieurschule. Aber "herausfordernd" ist weit entfernt von "unmöglich", betonte er.

"Ich denke, Elon hat zuvor bestätigt, dass er keine Daten veröffentlicht, die technisch nicht machbar sind", sagte Larson zu ProfoundSpace.org.

Und eine leichte Verzögerung wäre nicht gerade das Ende der Welt, fügte er hinzu.

"Selbst wenn das Missionsziel 2018 zu einer Mission 2019 führt, wäre es immer noch historisch", sagte Larson. "Es ist nicht so, als würde ein paar Monate den Umfang dieser Mission so sehr verändern."

Musk neigt dazu, ehrgeizige Zeitlinien zu setzen, fügte Larson hinzu. SpaceX trifft nicht immer diese Zeitlinien, aber das Unternehmen hat eine Erfolgsgeschichte, Dinge zu erreichen, die noch nie zuvor gemacht wurden. Im Jahr 2010 wurde SpaceX zum ersten privaten Unternehmen, das ein Raumschiff (eine Roboter-Dragon-Kapsel) in die Erdumlaufbahn brachte und es in einem Stück wieder auf den Boden brachte. (Das Unternehmen hat dies seitdem oft mit der Fracht Dragon getan, die regelmäßig die ISS auf unautorisierten Nachschubläufen für die NASA besucht.)

Und SpaceX hat die erste Stufe der zweistufigen Falcon 9 während Orbitalmissionen acht Mal im Rahmen der Mission des Unternehmens, wiederverwendbare Raketen zu entwickeln, gelandet. Niemand hat das schon einmal getan. (Blue Origin, das Unternehmen, das von Jeff Bezos, dem CEO von Amazon.com, geführt wird, hat fünf Raketenanlandungen absolviert, die jedoch alle während suborbitaler Testflüge stattfanden.)

Vollständig und schnell wiederverwendbare Raketen sind ein wichtiger Teil der Vision von SpaceX, Mars zu erobern - Musks größte Ambition und sein erklärter Grund für die Gründung von SpaceX im Jahr 2002. Und die Mondfliegen-Mission könnte ein Schritt auf diesem Weg sein und dem Unternehmen Bedeutung verleihen Erfahrung im Weltraum, sagte Larson.

"Für ein Unternehmen, das helfen möchte, den Weg zum Roten Planeten zu finden, ist dies ein logischer technischer Schritt", sagte er.