Bigelow und ULA-Partner starten 2020 Commercial Habitat Habitat

Bigelow Aerospace und United Launch Alliance (ULA) gaben bekannt, dass sie sich zusammenschließen, um bis 2020 den weltweit ersten kommerziellen Weltraumlebensraum im Low Earth Orbit (LEO) zu entwickeln und zu starten – möglicherweise als riesiger und revolutionärer Neuzugang in der Internationalen Raumstation (ISS). .

Der erweiterbare Lebensraum wird auf dem Bigelow Aerospace B330-Modul basieren und mit der leistungsstärksten Version der ehrwürdigen Atlas V-Rakete von ULA in die Umlaufbahn gebracht.

Robert Bigelow, Gründer und Präsident von Bigelow Aerospace, und Tory Bruno, Präsident und CEO von ULA, gaben die Partnerschaft für den vollständig kommerziellen Lebensraum im Rahmen eines gemeinsamen Medienbriefings auf dem 32. Weltraumsymposium in Colorado Springs, Colorado, am 11. April bekannt.

"Wir könnten nicht zufriedener sein, als mit Bigelow Aerospace zusammenzuarbeiten und einen Startplatz in unserem Manifest für diese revolutionäre Mission zu reservieren", sagte Tory Bruno, Präsident und CEO von ULA.

Der B330 verfügt über ein Innenvolumen von 330 Kubikmetern. Es ist 17,3 m lang, 20 Tonnen schwer und bietet eine Lebensdauer von 20 Jahren.

Wenn die NASA sich bereit erklärt, den B330 an die ISS anzuschließen, würde das bewohnbare Volumen der Stationen in einem riesigen Schritt um satte 30% wachsen.

„Die Allianz ist die erste kommerzielle Partnerschaft zwischen einem Startanbieter und einem Lebensraumanbieter“, so ULA.

Der Vorteil erweiterbarer Lebensräume besteht darin, dass sie im Vergleich zu starren Standardstrukturen wie allen aktuellen ISS-Druckmodulen ein viel besseres Volumen-Gewichts-Verhältnis bieten.

Das stationäre B330-Konzept heißt XBASE oder Expandable Bigelow Advanced Station Enhancement.

Das zusätzliche Volumen würde eine signifikante Verbesserung der Fähigkeit der umlaufenden Außenposten ermöglichen, Forschungs- und Entwicklungsvorgänge und Herstellungsprozesse für die NASA und kommerzielle Benutzer zu unterstützen.

Bigelow betrachtet die B330 weiter und folgt Modulen als potenzielles Ziel für den Weltraumtourismus und als nützliche Komponente für menschliche Missionen zum Mond und zum Mars.

"Wir prüfen Optionen für den Standort des ersten B330, einschließlich Diskussionen mit der NASA über die Möglichkeit, ihn an die Internationale Raumstation (ISS) anzuschließen", sagte Robert Bigelow, Gründer und Präsident von Bigelow Aerospace.

„In dieser Konfiguration wird der B330 das Volumen der Station um 30% vergrößern und als Mehrzweckprüfstand zur Unterstützung der Explorationsziele der NASA fungieren sowie bedeutende kommerzielle Möglichkeiten bieten. Der Arbeitsname für dieses Modul lautet XBASE oder Expandable Bigelow Advanced Station Enhancement. “

Bigelow sagte, seine Firma plane, bis 2020 zwei B330-Module zu bauen.

Der B330 würde in die kavernöse Nutzlastverkleidung des Atlas V eingebaut, die in der 552-Konfiguration mit einer Verkleidung mit 5 Metern Durchmesser und 5 an der ersten Stufe angebrachten Feststoffraketen-Boostern und einer zweimotorigen Centaur-zweiten Stufe starten würde.

„Bei der Suche nach einem Fahrzeug für den Start unseres großen, einzigartigen Raumfahrzeugs bietet ULA ein Erbe soliden Missionserfolgs, Planungssicherheit und einer kostengünstigen Lösung“, sagt Bigelow.

Die SpaceX Falcon 9-Verkleidung ist nicht groß genug, um die B330 aufzunehmen.

„SpaceX verfügt nicht über die Kapazität mit der Verkleidungsgröße, die für die Aufnahme des B330 erforderlich ist. Das ist also nicht einmal eine Wahl “, erklärte Bigelow.

Die Ankündigung der B330-Partnerschaft folgt kurz nach dem erfolgreichen Start von Bigelows experimentellem erweiterbarem BEAM-Modul auf einer SpaceX Falcon 9-Rakete auf einer Mission zur ISS am 8. April.

BEAM befindet sich im hinteren LKW-Bereich des SpaceX Dragon, der jetzt an der Station liegt. Es wird in Kürze an einen seitlichen Anschluss des Harmony-Moduls angeschlossen.

"Dieser innovative und bahnbrechende Fortschritt wird die Möglichkeiten für die Weltraumforschung in Bereichen wie Materialien, Medizin und Biologie dramatisch erhöhen", sagte Bruno.

„Es ermöglicht Ländern, Unternehmen und sogar Einzelpersonen Ziele im Weltraum, die weit über das hinausgehen, was heute verfügbar ist, und demokratisiert den Weltraum effektiv. Wir können uns das zukünftige Potenzial erschwinglicher Immobilien im Weltraum nicht vorstellen. "

Die B330 könnte auch als Freiflieger fungieren, würde aber am besten auf der Station funktionieren, stellte Bigelow bei der Besprechung fest.

Beide im Rahmen des Commercial Crew Program (CCP) der NASA entwickelten kommerziellen Raumtaxis könnten an der B330 andocken. Bigelow erklärte, der Boeing Starliner und die SpaceX-Crew Dragon.

Mehrere B330-Module könnten auch im Orbit zu einer frei fliegenden kommerziellen Raumstation zusammengefügt werden.

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17. April: „NASA und die Road to Mars Human Spaceflight-Programme“ – 13:30 Uhr im Washington Crossing State Park, Naturzentrum, Titusville, NJ – http://www.state.nj.us/dep/parksandforests/parks/ washcros.html

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