Die Ur-Galaxie hat den weitesten Sauerstoff im Universum entdeckt

Wir sind nur einen Tag von der Großen Amerikanischen Sonnenfinsternis entfernt, und die Menschen überall in den Vereinigten Staaten strömen auf den Weg der Totalität, um zu beobachten, wie der Mond Tag in Nacht verwandelt, während er die Sonne durchquert. Es ist Zeit, Ihre Eclipse-Brille zu packen, Ihre Pinhole-Projektoren zu bauen und die Verkehrs- und Wettervorhersagen zu überprüfen, während Sie sich auf dieses einmalige astronomische Ereignis vorbereiten.

Sie können auch ProfoundSpace.org für einen Live-Webcast der Sonnenfinsternis mit freundlicher Genehmigung der NASA besuchen, der um 12 Uhr beginnt. EDT (1600 GMT).

Totale Sonnenfinsternisse sind nicht so selten, wie sie scheinen mögen, aber die Chancen, dass Sie in Ihrem Leben mehr als einer begegnen, sind gering. Sie passieren tatsächlich irgendwo auf der Erde ungefähr einmal alle 18 Monate, aber sie kommen nur einmal alle 360 ​​Jahre am selben Ort vor. Also, wenn du irgendwo auf dem Pfad der Totalität lebst, halte dich für glücklich!

Aber totale Sonnenfinsternisse sind nicht nur an bestimmten Orten auf der Erde selten; Sie sind im Universum auch ziemlich selten. ProfoundSpace.org sprach mit dem Astrophysiker Nicholeen Viall vom Goddard Space Flight Center der NASA in Maryland darüber, was die Sonnenfinsternisse auf der Erde so besonders macht. [Eine kurze Geschichte der Sonnenfinsternisse, von 1900 bis 2017 (Galerie)]

"Dies ist eine ganz besondere Ausrichtung", sagte Viall, "weil der Mond natürlich nicht die gleiche Größe wie die Sonne hat." Vielmehr kann seine scheinbare Größe von der Erde aus gesehen genauso groß sein wie die scheinbare Größe der Sonne am Himmel. Da die Umlaufbahn des Mondes um die Erde wie eine Ellipse geformt ist, ändert sich auch seine scheinbare Größe mit der Entfernung von der Erde. Um das Licht der Sonne auszublenden, muss der Mond gleichzeitig in der richtigen Entfernung und in der richtigen Position am Himmel sein.

"Um diese Geometrie auszurichten, ist das eine ganz besondere Sache", sagte Viall. Während es möglich wäre, Sonnenfinsternisse auf anderen Planeten zu haben, ist die Wahrscheinlichkeit, dass ein anderer Planet in unserem Sonnensystem einen Mond von perfekter Größe, Form und Umlaufbahn haben würde, um eine totale Sonnenfinsternis zu erzeugen, klein, sagte sie. Auf der anderen Seite wurden ringförmige Sonnenfinsternisse - bei denen ein Mond vor der Sonne hindurchgeht, aber nicht groß genug ist, um die gesamte Sonnenscheibe zu blockieren - von anderen Planeten entdeckt. NASAs Mars Rover Curiosity hat mindestens eine Sonnenfinsternis gesehen, als der Marsmond Phobos die Sonne durchquerte.

Totale Sonnenfinsternisse werden in sehr ferner Zukunft von der Erde aus nicht sichtbar sein, sagte Viall.

"Hier auf der Erde wird es einen Tag geben, an dem wir keine [totalen] Sonnenfinsternisse mehr haben werden, denn wenn der Mond immer weiter von der Erde entfernt wird, wird es einen Tag geben, an dem es nicht mehr sein wird Blockiere die Sonne mehr ", sagte sie. Wissenschaftler haben geschätzt, dass die letzte totale Sonnenfinsternis auf der Erde in etwa 600 Millionen Jahren stattfinden wird. "Das wird ein trauriger Tag", sagte Viall.

Aber niemand, der heute auf der Erde lebt, wird den Tag erleben, an dem der Mond sich zu weit von der Erde entfernt, um eine totale Sonnenfinsternis zu erzeugen. Und wenn das passiert, wird es immer noch ringförmige oder "ringförmige" Eklipsen geben. Dennoch sollte sich jeder in den USA, egal ob Sie in der Reihe der Totalität sind oder eine partielle Sonnenfinsternis haben, bemühen, die Mondfinsternis zu sehen - Sie werden vielleicht keine weitere Chance haben, eine in Ihrem Leben zu sehen.