Das Wasser der Erde existierte 135 Millionen Jahre früher als der Gedanke

Es war eine Frage der Präzision: Innerhalb von 46 bis 48 Sekunden mussten die Raketenwerfer ihre Nutzlast möglichst nahe an 244 Metern in die Luft bringen, wobei Wetter, Windgeschwindigkeit, subtile Gewichtsveränderungen und präzise Winkel berücksichtigt wurden. Wenn die Nutzlast beschädigt wäre, wäre dies sofortige Disqualifikation - und diese Nutzlast war ein einzelnes Ei.

Am 19. Juni nahmen sieben Schüler der Middle School und der High School der Russellville City Schools in Alabama den ersten Platz in der International Rocketry Challenge auf der Paris Air Show 2015 ein. Sie traten gegen nur zwei andere Teams an - die Top-Raketentruppen aus Großbritannien und Frankreich -, aber vorher besiegten sie mehr als 700 Teams in ihrem regionalen Wettbewerb und 101 in den Team America Rocketry Challenge (TARC).

Um immer wieder erfolgreich zu sein, mussten die Studenten die Raketenstarts so vorhersehbar wie möglich machen. Sie passten ständig ihre Starts an und passten sich an das heiße und feuchte Wetter an, wo sie die Raketen in Alabama zum ersten Mal gebaut hatten, um in Washington für die TARC-Finals und die Endrunde in Paris zu kühlen, nebligen Morgenstarts. [Amazing Rocket Launch Fotos von 2014 (Galerie)]

Und die Raketen hielten sie ständig auf Trab:

"Ungefähr vier Tage, bevor wir uns auf den Weg nach Paris machten, stürzten wir drei Raketen nacheinander ab, und das waren die Raketen, die wir einsetzen wollten", sagte Andrew Heath, ein aufstrebender High School-Senior und Captain des Russellville-Teams gegenüber ProfoundSpace .org. "Also mussten wir zwei weitere Raketen bauen. Am Tag bevor wir rausflogen, mussten wir ausgehen und wir starteten acht oder neun Mal an einem Tag, um zu versuchen, genügend Daten für die Vorbereitung zu bekommen."

Trotz des Rückschlags startete das Team im letzten Wettkampf auf eine Höhe von 251 m (824 Fuß) - eine leichte Fehlkalkulation aufgrund der Wetterbedingungen, sagte Heath - und erholte das Ei ohne Kratzer. Die Studenten präsentierten auch internationalen Richtern das Design der Rakete.

Jedes der sieben Mitglieder übernahm eine andere Rolle für die Herausforderung. Diese Rollen umfassten das Entwerfen, Modellieren und Bauen der Raketen, den Aufbau der Rettungs- und Startsysteme sowie die Verkabelung und Simulation und das Sammeln der wichtigsten Daten.

"Ich notiere den Luftdruck, die Windgeschwindigkeit, die Luftfeuchtigkeit, die Temperatur, die Windrichtung und das Gewicht der Rakete", sagte Cady Studdard, eine aufsteigende Neuntklässlerin im Team. "Ich notiere die Fallschirmgröße, wie viel das Ei wiegt, den Motor, den wir benutzen, den Schienenwinkel, und notiere dann nach dem Start die Höhe und die Flugzeit."

Die Teammitglieder sind zwischen 13 und 18 Jahre alt, und alle verbindet eine Leidenschaft für Mathematik und Naturwissenschaften. ProfoundSpace.org sprach mit Studenten, die Maschinenbauingenieure, Chemieingenieure und Raumfahrtingenieure sein wollen, und sie sehen die Fähigkeiten, die sie lernen, als direkt anwendbar auf diese Ziele.

"Dies ist das zehnte Jahr, in dem wir das TARC-Team zur internationalen Luftfahrtmesse gesponsert haben", sagte Allison Jeannotte, Direktorin für Unternehmensangelegenheiten beim Luft- und Raumfahrtunternehmen Raytheon. "Jedes Jahr ist das Team erstaunlicher als das letzte - ihre Leidenschaft und Aufregung dafür."

Und Teammitglieder zahlen bereits weiter, was sie über Technik und Konstruktion gelernt haben, sagte ihre Mentorin, Tracy Burns: Sie planen, jüngere Studenten beim Bau von Raketen in einem Jugendlager im Juli zu unterstützen und sprechen über die Huntsville Area Rocket Association in Alabama Erfahrungen und wie andere Schulen sich engagieren können.