Planetary Defense Coordination Office vorgeschlagen, Asteroiden zu kämpfen

Ein neuer Bericht fordert die NASA auf, eine Koordinierungsstelle für die planetare Verteidigung einzurichten, die nationale und internationale Bemühungen zum Schutz der Erde vor Einschlägen von Asteroiden und Kometen leiten soll.

Der Abschlussbericht der Ad-hoc-Taskforce zur Planetenverteidigung des NASA-Beirats wurde dem Rat in diesem Monat vorgelegt und schlägt fünf Empfehlungen vor, wie die Weltraumagentur nationale, internationale Anstrengungen organisieren, erwerben, untersuchen, vorbereiten und leiten sollte in der planetaren Verteidigung gegen erdnahe Objekte.

"Dies war ein sehr wichtiger Schritt im Prozess der US-Regierung, ihre Rolle beim Schutz des Lebens vor dieser gelegentlichen, aber verheerenden Naturgefahr zu definieren", sagte der ehemalige Astronaut Russell Schweickart gegenüber ProfoundSpace.org. "Zum Glück im Fall von Asteroideneinschlägen Das ist eine Naturkatastrophe, die verhindert werden kann - aber nur, wenn wir uns richtig vorbereiten und mit anderen Nationen auf der ganzen Welt zusammenarbeiten. "

Schweickart, der als Co-Vorsitzender der Task Force diente, sagte der neue Bericht und seine Empfehlungen an die NASA kombiniert neue Informationen mit früheren Studien aus dem letzten Jahrzehnt.

Die Task Force traf sich im Juli, um die Notwendigkeit eines planetaren Verteidigungsbüros bei der NASA zu diskutieren. Ihr Abschlussbericht wurde am 6. Oktober bei der Raumfahrtbehörde eingereicht.

"Mit der Unterstützung der Regierung und des Kongresses werden die USA in der Lage sein, mit dem Schutz des Lebens auf der Erde vor diesen vermeidbaren kosmischen Katastrophen zusammenzuarbeiten und eine führende Rolle zu übernehmen", sagte er.

Die fünf Empfehlungen der Arbeitsgruppe lauten:

  • Organisiere dich für effektives Handeln in der PlanetenverteidigungDie NASA sollte ein organisatorisches Element schaffen, um sich auf die Themen, Aktivitäten und das Budget zu konzentrieren, die für eine effektive planetare Verteidigungsplanung notwendig sind; die erforderlichen Fähigkeiten zu erwerben, um die Entwicklung von Identifizierungs- und Abschwächungsprozessen und -technologien einzubeziehen; und Vorbereitung auf die Führung der amerikanischen und internationalen Reaktionen auf die Aufprallgefahr.
  • Erwerben Sie wichtige Such-, Track- und WarnfunktionenDie NASA sollte die Aufklärungs- und Verfolgungsfähigkeiten der Nation erheblich verbessern, um potenzielle NEO-Impaktoren frühzeitig zu erkennen und sie mit der Genauigkeit zu verfolgen, die für ein hohes Vertrauen in potenzielle Folgenabschätzungen erforderlich ist.
  • Untersuchen Sie die Art der Auswirkungsdrohung: Um die Entwicklung wirksamer Techniken zur Reduzierung der Auswirkungen zu steuern, muss die NASA ein besseres Verständnis der NEO-Eigenschaften erlangen, indem sie vorhandene und neue wissenschaftliche und explorative Forschungsfähigkeiten nutzt, einschließlich Bodenbeobachtungen, Impakt-Experimente, Computersimulationen und In-situ-Asteroidenuntersuchungen.
  • Bereiten Sie sich darauf vor, auf Auswirkungsdrohungen zu reagieren: Um eine adäquate Antwort auf die möglichen Auswirkungen zu finden, sollte die NASA ein konzentriertes Spektrum von Aktivitäten durchführen, von der Prüfung der innovativen NEO-Ablenktechnologien im Weltraum bis zur Unterstützung der für Katastrophenschutz und Katastrophenschutz zuständigen Behörden.
  • Führen Sie planetarische Verteidigungsbemühungen in nationalen und internationalen ForenDie NASA sollte der US - Regierung die Führung geben, sich mit Fragen der planetaren Verteidigung in interinstitutionellen, öffentlichen Bildungs ​​-, Medien - und internationalen Foren zu befassen. Dazu gehören die Durchführung der notwendigen Impaktforschung, die Information der Öffentlichkeit über mögliche Bedrohungen, die Arbeit an einer international koordinierten Reaktion und das Verständnis der Auswirkungen eines möglichen NEO auf die Gesellschaft.

Finanzierungsbedarf

Die siebenköpfige Ad-hoc-Task Force "Planetare Verteidigung" wurde im April gegründet und dem NASA-Beirat gemeldet. Das NAC berät den NASA-Administrator bei Programmen und Fragen, die für die Raumfahrtbehörde von Bedeutung sind.

Der NASA Advisory Council hat den Task Force-Bericht genehmigt. Es ist jedoch noch ein weiter Weg in dem Sinne, dass der NASA Administrator nicht verpflichtet ist, den Empfehlungen zu folgen.

Dennoch hat das siebenköpfige Team, das den Bericht verfasst hat, das NEO-Problem angehoben und dabei geholfen, besser zu erkennen, wie die NASA die planetare Verteidigung weiter angehen sollte.

Die Arbeitsgruppe wurde von Schweickart und seinem ehemaligen Astronauten Thomas Jones geleitet, mit anderen Mitgliedern aus der akademischen Welt, einem Weltraumforschungsinstitut und der NASA selbst.

Im Abschlussbericht stellte die Task Force fest, dass ein Plan für planetare Verteidigungsprogramme in den nächsten zehn Jahren wahrscheinlich ein jährliches Budget von etwa 250 bis 300 Millionen US-Dollar pro Jahr erfordern wird.

Diese Finanzierung wäre erforderlich, um das vom Kongress geforderte Ziel der Suche nach 140 Fuß (140 Fuß) großen NEOs zu erfüllen und ausgewählte NEO-Charakterisierungsmissionen durchzuführen; Entwicklung und Demonstration von NEO-Ablenkungsfähigkeiten; und entwickeln die analytische und Simulationskapazität, die für die planetare Verteidigungsrolle der NASA notwendig ist.

"Sobald die Suche nach potentiell gefährlichen Objekten im Wesentlichen abgeschlossen ist, wird die Aufgabe auf die laufende Überwachung und Katalogpflege verlagert", heißt es in dem Bericht.

Nachdem Flugdemonstrationen der primären Ablenkungskonzepte abgeschlossen sind, werden weitere Experimente in wissenschaftliche oder Explorationsmissionen integriert. Das Budget des planetaren Verteidigungsprogramms könnte dann auf Betriebs- und Instandhaltungsniveaus zurückgehen, ungefähr 50 bis 75 Millionen US-Dollar pro Jahr, erklärt der Bericht.

Der Bericht der Task Force "empfiehlt nachdrücklich", dass die Kosten für die planetaren Verteidigungsaktivitäten der NASA explizit von der Verwaltung geplant und vom Kongress als gesonderte Budgetlinie der Agentur finanziert werden, die nicht von bestehenden NASA-Projekten in Wissenschaft, Forschung oder anderen Missionen abgelenkt wird.

Fahrphilosophie

Wie im Task Force-Bericht erläutert, sollte die "treibende Philosophie" hinter der nationalen und internationalen Verteidigung gegen NEOs sein, "sie früh zu finden".

Früherkennung von NEOs? vor allem diejenigen, die größer als 140 Meter groß sind? ist der Schlüssel zu einer effektiven und kosteneffektiven planetarischen Verteidigung. Eine angemessene Such-, Erkennungs- und Verfolgungsfähigkeit könnte gefährliche Objekte mehrere Jahre oder Jahrzehnte vor ihrer Bedrohung finden.

Die frühzeitige Erkennung und Nachverfolgung gefährlicher NEOs beseitigt die Notwendigkeit einer ständigen Abwehrfähigkeit durch einsatzbereite Ablenkungsraumflugkörper mit ihren hohen damit verbundenen Kosten, so der Bericht.

Während der Task Force-Bericht die Bedeutung der NASA als eine führende Rolle in der planetaren Verteidigung unterstreicht, gibt es keine Verpflichtung seitens der NASA-Führung oder des Weißen Hauses, den Empfehlungen zu folgen.

Der nächste Schuh, der auf die NEO-Frage eingeht, wird voraussichtlich Mitte des Monats vom Büro für Wissenschafts- und Technologiepolitik des Weißen Hauses kommen. Es wurde darüber beraten, wie sich die US-Regierung am besten auf die für die Erde gefährlichen NEOs ausrichten sollte.

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Leonard David berichtet seit mehr als fünf Jahrzehnten über die Weltraumindustrie. Er ist Chefredakteur der Magazine Ad Astra und Space World der National Space Society und schreibt seit 1999 für ProfoundSpace.org.