Zwergplaneten-Entdeckung k├Ânnte helfen, die Verbreitung des Lebens durch Sonnensystem zu zeigen

Als sich die in Europa gebaute Raumsonde Rosetta in der letzten Woche ihrer nahen Begegnung mit einem Kometen näherte, zeigte sich eine kosmische Überraschung: Der Komet ist wärmer als die Wissenschaftler erwartet hatten.

Die Rosetta-Sonde nahm die Temperatur von Kometen 67P / Churyumov-Gerasimenko sowie hochauflösende Fotos des Kometen vor seiner Ankunft am 6. August bei dem eisigen Himmelswanderer. Aus einer Entfernung von 145 Meilen (234 Kilometer) entfernt - weniger als die Entfernung zwischen New York City und Baltimore - enthüllt Rosetta einen pockennarbigen Kern, der anscheinend höhere Abschnitte aufweist als andere. Der Komet selbst wurde aufgrund seiner Form mit einer Gummiente verglichen.

Die Temperaturen des Kometen, die Mitte Juli vom sichtbaren, Infrarot- und Wärmebildspektrometer von Rosetta - kurz VIRTIS genannt - genommen wurden, zeigen, dass die durchschnittliche Oberflächentemperatur minus 94 Grad Fahrenheit (minus 70 Grad Celsius) beträgt. [Fotos: Europas Rosetta-Kometenmission in Bildern]

Das ist viel wärmer als man es von einem Kometen erwarten würde, der mit Eis bedeckt ist. Daher vermuten die Forscher, dass der Komet eine etwas staubige Oberfläche hat, möglicherweise mit Eisflecken. Vertreter der Europäischen Weltraumorganisation bemerkten, dass andere Kometen ähnliche Arten von Oberflächen hatten, wie 1P / Halley.

Die Temperaturen wurden gemessen, während die Sonde zwischen 3.106 Meilen und 8.699 Meilen (5.000-14.000 Kilometer) entfernt war. Die Beobachtungen sind konsistent mit bodengestützten Blicken auf den Kometen, die zeigten, dass er eine geringe Reflektivität hatte.

Die Raumsonde Rosetta bleibt beim Kometen 67P / Churyumov-Gerasimenko, da das eisige Objekt der Sonne am nächsten kommt, zwischen den Umlaufbahnen von Erde und Mars. Die Controller planen außerdem, im November einen Lander namens Philae einzusetzen.

VIRTIS 'Rolle wird darin bestehen, zu untersuchen, wie sich die Oberflächentemperatur in verschiedenen Bereichen des Kometen verändert, um besser zu verstehen, wie sich diese Objekte verändern, je näher sie der Sonne kommen.

Dies wird es auch einfacher machen, einen Landeplatz für Rosettas Lander Philae (der im November landen wird) auszuwählen, da die Fluglotsen einen Eindruck von der Wärmeleitfähigkeit, Dichte und Porosität der obersten paar Zentimeter der Oberfläche bekommen, so die Europäische Weltraumorganisation.