NASA Voyager 1 Raumschiff nÀhert sich Rand des Sonnensystems

Die Sonde Voyager 1 der NASA nähert sich nach 33 Jahren und fast 11 Milliarden Flugkilometern dem Rand unseres Sonnensystems. Die Raumsonde könnte in nur vier weiteren Jahren die endgültige Überquerung des interstellaren Weltraums erreichen, gab die NASA heute (13. Dezember) bekannt.

Die Raumsonde Voyager 1 hat eine Region des Weltraums im äußeren Sonnensystem betreten, in der die Geschwindigkeit des Sonnenwinds liegt. geladene Teilchen strömen von der Sonne? ist effektiv Null. Wissenschaftler der NASA glauben, dass der starke Abfall der Sonnenwindgeschwindigkeit ein Zeichen dafür ist, dass er durch einen stärkeren interstellaren Wind, der in den Zwischenräumen zwischen den Sternen weht, seitwärts geweht wurde.

"Der Sonnenwind ist um die Ecke gegangen", sagte Ed Stone, Voyager-Projektwissenschaftler am California Institute of Technology in Pasadena, Kalifornien, in einer Erklärung. "Voyager 1 nähert sich dem interstellaren Raum."

Voyager 1 hat seit seinem Start am 5. September 1977 etwa 10,8 Milliarden Kilometer (17,4 Milliarden Kilometer) von der Sonne zurückgelegt, um auf den Gasriesen Jupiter und Saturn zu schwingen.

Aber Voyager 1 hörte nicht damit auf. Er setzte seinen Weg fort und überschritt im Jahr 2004 eine Grenze zum Sonnensystem, die als Terminationsschock bekannt ist. die Grenze, an der der Sonnenwind der Sonne eine Schockwelle kreuzt, wird langsamer und heizt sich auf.

Die Region unmittelbar nach dem Abbruchschock, wo Voyager 1 jetzt ist, heißt Heliosheath. Der Rand des Sonnensystems ist eine kosmische Grenze, die Heliopause genannt wird. [Diagramm der Standorte der Voyager-Sonden]

Die Heliosheath bildet eine turbulente äußere Schale der kosmischen Reichweite der Sonne, die Wissenschaftler ihre "Einflusssphäre" nennen. Sobald die Voyager 1 über den Heliosheath hinausfährt und die Heliopause überquert, wird sie offiziell im interstellaren Raum sein. Das Raumfahrzeug rast mit einer konstanten Geschwindigkeit von 61.000 km / h auf den Rand des Sonnensystems zu.

Die NASA glaubt, dass Voyager 1 bis 2014 in die interstellare Grenze eindringen könnte. Wenn die Sonde die Kreuzung macht, sollte es einen plötzlichen Rückgang der Menge an heißen Partikeln geben, die von der Voyager 1 entdeckt werden .

Ein Sensor auf der Voyager 1 namens Low-Energy Charged Particle Instrument erfasst die Geschwindigkeit (oder das Fehlen davon) des Sonnenwinds um das Raumfahrzeug, sagten NASA-Beamte. Im August 2007 wehte der Sonnenwind wie ein Sturm mit etwa 130.000 mph (209.214 km / h) nach außen. Seither hat es sich jedes Jahr um 45.000 mph (72.420 km / h) verlangsamt.

Im Juni begann der Sonnenwindsensor der Voyager 1 mit einer Geschwindigkeit von Null. Die Wissenschaftler verfolgten die Geschwindigkeitsmessung für Monate, um sicherzustellen, dass sie genau war.

"Als ich feststellte, dass wir solide Nullen bekamen, war ich erstaunt", sagte Rob Decker, Co-Investigator und Low-Energy Charged Particle Instrument Co-Investigator am Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory in Laurel, MD war Voyager, ein Raumschiff, das seit 33 Jahren ein Arbeitspferd ist und uns wieder etwas völlig Neues zeigt. "

Die Beobachtungen wurden heute im Herbst 2010 auf dem Treffen der American Geophysical Union in San Francisco vorgestellt.

Voyager 1 war tatsächlich eines von zwei Raumschiffen, die 1977 ins Leben gerufen wurden, um das äußere Sonnensystem zu erforschen. Am 20. August desselben Jahres, nur wenige Wochen vor dem Start von Voyager 1, startete die NASA die Voyager 2 auf einer großen Tour des Sonnensystems, das von Jupiter, Saturn, Uranus und Neptun geflogen wurde. Beide Raumfahrzeuge sind auf Kernenergie angewiesen, um Strom zu erzeugen.

Während die Voyager 2 zuerst startete, ist sie langsamer und in einer anderen Richtung als die Voyager 1. Nach Abschluss ihrer planetaren Überflüge schwang die Voyager 1 nach oben, um das Sonnensystem in nördlicher Richtung zu verlassen, während die Voyager 2 auf einem südlicheren Kurs landete.

Voyager 2 ist derzeit etwa 8,8 Milliarden Meilen (14,1 Milliarden Kilometer) von der Sonne entfernt und bewegt sich über 35.000 mph (fast 56.330 km / h)? 3.000 Meilen pro Stunde langsamer als Voyager 1.

Voyager 2 sollte die Sonnenwindgeschwindigkeit in den nächsten Jahren auf Null sinken lassen, teilten NASA-Vertreter mit.

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