Senat folgt Hausführung bei der Kritik an den Budgetkürzungen der NASA

WASHINGTON - Als die Aneigner des Hauses einen Ausgabenentwurf billigten, der einige der vorgeschlagenen Kürzungen im Budgetantrag der Regierung für die NASA für das Jahr 2018 zurückgenommen hatte, äußerten Senatskollegen ähnliche Bedenken hinsichtlich Kürzungen bei den Agenturprogrammen.

Der Unterausschuss für Handel, Justiz und Wissenschaft (CJS) des House Appropriations Committee stimmte am 29. Juni einer Ausgabenrechnung zu, die 19,872 Milliarden US-Dollar für die NASA im Geschäftsjahr 2018 vorsah. Die Mitglieder machten keine Änderungen an dem Gesetz, das der Ausschuss am selben Tag veröffentlichte vor dem Markup.

"Die NASA hat viel zu viel auf dem Teller und zu wenig Finanzierung", sagte der Vorsitzende des Unterausschusses, John Culberson (R-Texas), in Bemerkungen auf dem Markup. "Ich bin entschlossen, das umgedreht zu sehen."

Die Rechnung sieht für die NASA fast 780 Millionen US-Dollar mehr vor, als die Regierung fordert, einschließlich einer Erhöhung von mehr als 615 Millionen US-Dollar für Explorationsprogramme wie das Space Launch System und Orion. "Wir haben sichergestellt, dass das Space Launch System vollständig finanziert ist und dass die Astronauten die Möglichkeit haben werden, im Orion-Mannschaftsfahrzeug über die niedrige Erdumlaufbahn hinaus zu gehen", sagte Culberson.

Der Gesetzentwurf stellt die Finanzierung für das Büro für Bildung der NASA wieder her, die im Budgetvorschlag geschlossen werden sollte. Der Entwurf sieht 90 Millionen Dollar für das Büro vor, einschließlich der Mittel für zwei Programme in diesem Büro, das Experimental Program to Stimulate Competitive Research (EPSCoR) und das National Space Grant College und Fellowship Program, das geschlossen worden wäre.

"Der Gesetzentwurf lehnt die Bemühungen zur Kürzung der Mittel für die Bildungsbemühungen sowohl der NSF als auch der NASA weitgehend ab, die dazu beitragen, unsere nächste Generation von Wissenschaftlern zu inspirieren und auszubilden", sagte der Abgeordnete José Serrano (D-N.Y.), Mitglied des Unterausschusses.

Er kritisierte jedoch, dass Kürzungen an das Erdwissenschaftsprogramm der NASA, sagte der Gesetzesentwurf bietet 50 Millionen Dollar weniger als das, was die Verwaltung beantragt, die bereits eine Kürzung von 167 Millionen Dollar von 2017 war. "Das Ergebnis ist, dass wir unsere Fähigkeit gefährden werden, unser wissenschaftliches Verständnis unseres Planeten und seiner Veränderungen zu verbessern", sagte er.

Die Rechnung enthält keine spezifischen Finanzierungsniveaus für die Abteilungen innerhalb der NASA Science Mission Directorate oder andere Ausbrüche für NASA-Programme. Solche Einzelheiten sind in der Regel in dem Bericht enthalten, der dem Gesetzentwurf beigefügt ist und vor dem Aufschlag vom Gesamtausschuss für die Mittelvergabe nach der Unterbrechung am 4. Juli veröffentlicht wird.

Senatskritik über NASA-Schnitte

Der House Sub Committee Markup fand wenige Stunden nach der Anhörung des CJS-Unterausschusses des Senate Appropriations Committees zu dem Budgetantrag der NASA statt. Die Abgeordneten äußerten ähnliche Bedenken über Kürzungen bei Bildung, Erdwissenschaft, Exploration und anderen NASA-Programmen auf Antrag der Regierung.

"Diese Gesamtkürzung ist zwar geringer als bei vielen anderen Agenturen im Budgetantrag des Präsidenten, aber sie spiegelt immer noch eine deutliche Reduzierung um 561 Millionen Dollar wider", sagte Senator Richard Shelby (R-Ala.), Vorsitzender des Unterausschusses, bei seiner Eröffnung Bemerkungen. "Diese Budgetanfrage versucht, in einem herausfordernden steuerlichen Umfeld zu navigieren, würde aber laufende Missionen stören und zukünftige Explorationen für die kommenden Jahre verzögern."

Shelby äußerte sich besorgt über Kürzungen bei menschlichen Explorationsprogrammen, insbesondere SLS und Orion, von denen er befürchtete, dass sie zukünftige Missionen verzögern würden. "Die jetzige Regierung greift dort auf, wo die vorherige Regierung aufgehört hat, indem sie eine hohe Vision für den Weltraum projiziert und gleichzeitig ein Budget bereitstellt, das die Vision davon abhält, die Erde zu verlassen", sagte er.

Robert Lightfoot, der stellvertretende Administrator der NASA, der einzige Zeuge bei der Anhörung, sagte, die Behörde arbeite immer noch an einem überarbeiteten Zeitplan für die erste SLS / Orion Mission, da sie Schweißprobleme mit dem SLS und Verzögerungen mit dem von Europa bereitgestellten Orion Servicemodul behandelt. "Wir sind gerade dabei, den Zeitplan zu überdenken", sagte er. "Wir versuchen zu verstehen, wo diese sind, bevor wir mit einem vollständigen Plan zurückkommen." Er fügte hinzu, er erwarte Ende August einen Bericht über den Zeitplan für diese erste Mission.

Mehrere andere Senatoren stellten Fragen über Kürzungen bei NASA-Bildungsprogrammen. Während Lightfoot sagte, dass Outreach-Programme innerhalb der Missionsdirektionen der NASA fortgesetzt würden, signalisierten einige Senatoren ihre Absicht, die Schließung anderer Bildungsprogramme rückgängig zu machen.

"EPSCoR ist ein weiterer, der auch in unserem Staat für viele unserer Bildungsinstitutionen wichtig ist", sagte Shelley Moore Capito (R-W.V.), Nachdem Lightfoot gesagt hatte, dass das Programm in der Budgetanfrage abgeschaltet würde. "Ich denke, wir müssen diese Strategie überdenken, und daran werde ich quer durch den Gang und mit dem Stuhl arbeiten."

Senatorin Jeanne Shaheen (D-N.H.), Ein ranghohes Mitglied des Unterausschusses, sprach sich ebenfalls gegen die Kürzungen im Bildungsbereich aus. "Ich stimme sicherlich nicht mit der Idee überein, dass wir das Bildungsprogramm und EPSCoR auf Null setzen werden, und ich hoffe, dass dieses Komitee davon überzeugt wird, dass das nicht der richtige Weg ist, um hineinzugehen", sagte sie.

Shaheen und andere kritisierten auch die Kürzungen der Erdwissenschaften, einschließlich der Pläne, mehrere Missionen abzusagen. Dazu gehört auch der Earth-Imaging-Teil der laufenden Mission des Deep Space Climate Observatory (DSCOVR), die 2015 ins Leben gerufen wurde. "Ich verstehe die Rechtfertigung nicht. Warum macht das Sinn?" Sie fragte.

"Wir glauben, dass wir 20 Raumfahrzeuge bereits im Orbit haben, die uns die gleichen Daten liefern, wenn nicht sogar bessere, basierend auf unseren Sensoren", sagte Lightfoot, "und wir würden eher unsere Forschungs- und Analyse-Bemühungen auf diese Raumfahrzeuge konzentrieren als DSCOVR. "

Ein weiteres Thema der Anhörung war der Plan, die Finanzierung der Restore-L-Satelliten-Wartungsmission zu beenden, wobei stattdessen eine kleinere Menge an Finanzierung in eine allgemeinere Satelliten-Wartungstechnologie-Demonstrationsbemühung investiert wurde. Sen.Joe Manchin (D-W.V.) Sagte, dass er durch die Anfrage "perplex" sei und feststellte, dass Restore-L im Zeitplan für 2020 war, um das Landsat-7-Raumfahrzeug aufzutanken.

Lightfoot sagte Manchin und anderen Senatoren, dass der Ansatz der NASA Partnerschaften mit der Industrie betonen wird. "Wir werden immer noch die Technologien entwickeln, die es uns ermöglichen, Satelliten zu warten", sagte Lightfoot. "Wir sind der Meinung, dass dies eine großartige Gelegenheit für öffentlich-private Partnerschaften ist, um es Geschäftsleuten zu ermöglichen, unsere Technologien, die wir entwickeln, zu entwickeln und die Systeme zu bauen, von denen Sie sprechen."

Manchin war nicht überzeugt. "Ich würde Sie respektvoll bitten, das zu überdenken", sagte er. "Ich bin mir nicht sicher, ob die Privatwirtschaft mit so viel zurückgelassen wird."