GLAST ist jetzt Fermi

Mit dem „ersten Licht“, das vom Gamma Ray Large Area Space Telescope (GLAST), wie es bisher genannt wurde, erfolgreich beobachtet wurde, hat die NASA das Weltraumobservatorium mit seinem neuen offiziellen Namen getauft: Das Fermi Gamma Ray Space Telescope. Das nach dem italienischen Physiker Enrico Fermi benannte Teleskop wird die Geheimnisse des energiereichen Endes des elektromagnetischen Spektrums erforschen. Dieses neue Weltraumteleskop wird versuchen festzustellen, woraus die mysteriöse dunkle Materie besteht, wie Schwarze Löcher immense Materialstrahlen mit nahezu Lichtgeschwindigkeit emittieren und dabei helfen, die Geheimnisse von Sonneneruptionen, kosmischen Strahlen und den als Gammastrahlen bezeichneten Energieexplosionen zu lösen platzt. Steve Ritz, Projektwissenschaftler für das Teleskop, sagte heute auf einer Pressekonferenz zur Bekanntgabe des neuen Namens und der ersten Lichtbeobachtungen, dass Wissenschaftler weltweit sehr begeistert von der Durchbruchsfähigkeit des Teleskops sind. „GLAST hat ein großes Entdeckungspotential. Wir erwarten Überraschungen “, sagte er.

Seit dem Start des Raumfahrzeugs am 11. Juni war das Projektteam damit beschäftigt, die verschiedenen Subsysteme des Raumfahrzeugs einzuschalten und die Instrumente zu kalibrieren. GLAST wurde in Zusammenarbeit mit dem US-Energieministerium und internationalen Partnern in Frankreich, Deutschland, Italien, Japan und Schweden entwickelt. Über 100 internationale Wissenschaftler arbeiten an diesem Projekt mit. Die Hauptaufgabe von Fermi besteht aus fünf Jahren mit einem Ziel von zehn Jahren Gesamtbetrieb.

Das erste Bild, wie oben gezeigt, zeigt die hellen Gammastrahlenemissionen in der Ebene der Milchstraße (Mitte), helle Pulsare und supermassive Schwarze Löcher. Das Fermi-Teleskop sah in vier Tagen, was eine frühere Gammastrahlenmission, EGRET (Energetic Gamma Ray Experiment Telescope), in neun Jahren abgebildet hatte.

Es wurden auch zwei aktive Galaxien und ein Blazar in der südlichen galaktischen Ebene namens 3C454.3, der sich etwa 7 Milliarden Lichtjahre von der Erde entfernt befindet, und ein Pulsar namens Vela Pulsar entdeckt 10 Milliarden 1000 Lichtjahre von der Erde entfernt.

Der große Vorteil ist das große Sichtfeld von Fermi im Vergleich zu früheren Gammastrahlenobservatorien. Der gesamte Himmel wird etwa alle zwei Umlaufbahnen oder alle 3 Stunden betrachtet. Wissenschaftler sagen, dass dies besonders wichtig ist, weil sich der Gammastrahlenhimmel ständig ändert. Mit dem Burst Monitor des Teleskops wurde täglich etwa ein Gammastrahlenexplosion aus allen Bereichen des Himmels erfasst.

Das Einschalten des Teleskops verlief äußerst reibungslos. "Alles hat wie erwartet funktioniert und noch viel mehr", sagte Ritz. „Keiner von uns hätte sich ein so reibungsloses Einschalten wünschen können. Dies ist ein Verdienst des weltweiten Teams von Ingenieuren, Wissenschaftlern, Programmierern und Unterstützern, die alle über viele Jahre als nahtloses Team zusammengearbeitet haben. Es lief wie ein Uhrwerk, das der Uhr voraus war. Das passiert nicht zufällig. Das lag an der großartigen Vorbereitungsarbeit. “

Jon Morse von der Astrophysics Division der NASA nennt das Fermi-Teleskop "The Extreme Machine" und erwartet in den kommenden Tagen und Jahren ein aufregendes Tempo neuer Entdeckungen.

Hier ist das neue Logo von Fermi:

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