Air Force startet ballistische Raketen im suborbitalen Test

Diese Geschichte wurde um 15:45 Uhr aktualisiert. EUROPÄISCHE SOMMERZEIT.

Das von Präsident Barack Obama heute (13. Februar) vorgestellte Bundesbudget von 2013 hält die Finanzierung der NASA im kommenden Jahr relativ niedrig, beißt jedoch tief in die Roboter-Marsmission der Agentur ein und schiebt neue Gelder in die menschliche Erforschung und Raumfahrttechnologie.

Laut Budgetvorstellung des Weißen Hauses von 2013 würde die NASA für nächstes Jahr etwa 17,7 Milliarden Dollar erhalten - 59 Millionen weniger als die Weltraumagentur für 2012.

Die planetarischen Bemühungen der NASA würden jedoch nächstes Jahr um 20 Prozent gekürzt werden. Der Präsident würde nur 1,2 Milliarden Dollar für unbemannte Missionen auf dem Mars und anderen Sonnensystemkörpern bereitstellen. In der Zwischenzeit würden die Mittel für menschliche Exploration und kommerzielle Raumfahrt um fast 6 Prozent auf 3,93 Milliarden Dollar steigen, und die Weltraumtechnologie würde um 22 Prozent auf 699 Millionen Dollar steigen.

"Wir müssen schwierige Entscheidungen treffen, denn das sind harte wirtschaftliche Zeiten", sagte NASA-Chef Charlie Bolden den Reportern heute. "Wir tun alles, was wir können, um steuerlich verantwortlich zu sein."

Die Reduzierung der Finanzierung der Planetenforschung zwingt die NASA dazu, die von der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) geführten ExoMars-Missionen einzustellen, die darauf abzielen, 2016 und 2018 einen Orbiter und einen bohrenden Rover auf den Roten Planeten zu bringen. Die NASA sollte Raketen und verschiedene Instrumente für die beiden Missionen liefern, aber Bolden bestätigte heute, dass die NASA sich von beiden zurückziehen wird.

Diese beiden Missionen werden als Schlüsselschritte auf dem Weg zu einer Mars-Probenrückführungs-Mission angesehen, die viele Forscher als den besten Weg betrachten, nach Lebenszeichen auf dem Roten Planeten zu suchen.

"Dies untermauert nicht das langfristige Mars-Programm, das in einer milliardenschweren Sampling-Return-Mission endet", sagte der Raumfahrtpolitikexperte John Logsdon, emeritierter Professor an der George Washington Universität in Washington, DC "Sie wollen nicht gehen auf dieser Straße. " [NASAs 10 größte Wissenschaftsmissionen]

Grundlagen der NASA

Die vorgeschlagene Zuweisung des Weißen Hauses für die NASA im Geschäftsjahr 2013 macht weniger als 0,5 Prozent des gesamten Bundesbudgetantrags aus, der 3,8 Billionen Dollar beträgt.

Andere NASA-Programme schneiden in der Anfrage für das Geschäftsjahr 2013, das vom 1. Oktober 2012 bis zum 30. September 2013 läuft, besser ab als die Planetenforschung. Das Programm für Geowissenschaften der Weltraumbehörde würde zum Beispiel 1,78 Milliarden Dollar erhalten, etwas mehr als Der Präsident hat in seinem Haushaltsantrag für das Haushaltsjahr 2012 zugeteilt.

Das Weiße Haus räumt der Raumfahrttechnik ebenfalls Priorität ein, wie die im Haushaltsvorschlag 2013 geforderte Erhöhung um 22 Prozent zeigt.

"Die Absicht der Regierung, die Rolle der NASA bei der Entwicklung der Luft- und Raumfahrttechnologie zu stärken, zielt darauf ab, Innovationen zu schaffen, die notwendig sind, um die Luft- und Raumfahrtindustrie - eine der größten Nettoexport-Industrien der USA - auf dem neuesten Stand zu halten", schrieb das Weiße Haus in einer Zusammenfassung, die den Haushaltsantrag skizziert.

Obamas Vorschlag sieht außerdem rund 2,9 Milliarden Dollar für das bemannte Transportsystem der nächsten Generation der NASA vor, das aus einer schweren Trägerrakete namens Space Launch System (SLS) und einer Kapsel namens Orion Multi-Purpose Crew Vehicle besteht.

Die SLS und Orion, die Astronauten an Ziele im Weltraum wie Asteroiden oder Mars befördern sollen, erhielten im Geschäftsjahr 2012 3 Milliarden Dollar. Die NASA hofft, dass die Combo bis 2021 einsatzbereit sein wird.

Der gewerbliche Raumtransport erhält ein Vertrauensvotum in die Budgetanfrage 2013. Der Präsident spendete 830 Millionen US-Dollar für das NASA-Programm "Commercial Crew Development" (CCDev), mit dem die NASA versuchte, amerikanische private Raumfahrtunternehmen dazu zu bewegen, Astronauten von und zur Internationalen Raumstation zu befördern.

Seit dem Rückzug der Space Shuttle im Juli 2011 ist die NASA vollständig auf russische Sojus-Fahrzeuge angewiesen, um diesen Taxidienst durchzuführen. Die Agentur möchte, dass bis 2017 mehrere private Raumschiffe in Betrieb gehen. [Top Private Raumschiffe auf der Suche nach Realität]

Letztes Jahr hat das Weiße Haus 850 Millionen Dollar für die Aktivitäten von CCDev im Geschäftsjahr 2012 bereitgestellt, obwohl der Kongress nur 406 Millionen Dollar bewilligt hat. Obama hat letztes Jahr insgesamt 18,7 Milliarden Dollar für die NASA angefordert, aber der Kongress hat schließlich nur 17,8 Milliarden Dollar bewilligt.

Das Next-Gen-Teleskop frisst NASA-Gelder auf

NASAs planetarische Forschungsfinanzierung wird wahrscheinlich teilweise gekürzt, um für das James Webb Space Telescope (JWST) zu bezahlen, ein riesiges Instrument, das die NASA als Nachfolger ihres Hubble-Weltraumteleskops einstuft.

JWST hat im Laufe der Jahre zahlreiche Kostenüberschreitungen und Verzögerungen hinnehmen müssen. Im Jahr 2001 hat die National Academy of Sciences das Preisschild des Teleskops auf 1 Milliarde Dollar festgelegt. Das erste offizielle Gutachten der NASA, das 2008 durchgeführt wurde, hat Kosten in Höhe von 5 Milliarden US-Dollar veranschlagt, mit einer Einführung im Jahr 2014.

Das Teleskop soll nun 8,8 Milliarden Dollar kosten und frühestens 2018 starten. Das Weiße Haus schlägt vor, JWST im Geschäftsjahr 2013 628 Millionen US-Dollar zu geben, verglichen mit 519 Millionen US-Dollar im laufenden Jahr.

"Das Beenden von Webb hat eine höhere Priorität als das Starten oder Betreten neuer Mars-Missionen", sagte Logsdon gegenüber ProfoundSpace.org.

Die NASA-Mitarbeiter betonen, dass die Agentur sich weiterhin für die Erforschung des Mars einsetzt, sowohl für wissenschaftliche Zwecke als auch für zukünftige bemannte Missionen auf dem Roten Planeten. Präsident Obama hat die NASA angewiesen, bis Mitte der 2030er Jahre Astronauten zum Mars zu bringen.

Die NASA hat sich jedoch entschlossen, ihre unbemannte Mars-Strategie zu restrukturieren, um kostengünstigere und effizientere Wege zu finden, um diese Ziele zu erreichen, sagte Bolden. Die Neubewertung ist eine Anspielung auf das schwierige Budgetumfeld; es wird wahrscheinlich schwierig sein, teure Flaggschiff-Missionen wie das Mars Science Laboratory mit einem Volumen von 2,5 Milliarden US-Dollar, das im kommenden August den 1-Tonnen-Curiosity-Rover auf die Oberfläche des Roten Planeten fallen lassen soll, zu entlüften.

"Wir reden über eine grundlegende Veränderung unserer Art, Geschäfte zu machen", sagte Bolden.