Diese Vostok Space Bierflasche aus der Welt könnte Schaum auf Null bringen

Die Bestätigung des Mars-Wassereises durch den Phoenix Mars Lander könnte auf das Potenzial des Planeten hindeuten, das Leben - oder zumindest das menschliche Leben - zu unterstützen.

NASA-Wissenschaftler haben ruhig Technologien wie Mikrowellenstrahlen entwickelt, damit zukünftige Entdecker Wasser aus dem Mond oder Mars entnehmen können, während das Phoenix-Team sich darauf konzentriert, mehr über das Marsklima und die Geschichte des Wassers zu erfahren.

"Wenn es einen Außenposten gibt, besteht Bedarf an Wasser, und wir wollen kein Wasser von der Erde bringen", sagte Edwin Ethridge, Materialwissenschaftler am Marshall Space Flight Center der NASA in Huntsville, Alabama.

Wasser könnte mehr als nur ein außerirdisches Getränk sein: Die richtige Ausrüstung könnte Wasser für Sauerstoff und sogar Treibstoff für eine menschliche Mission abbauen. Das könnte die Belastung und die Kosten jeder zukünftigen Mission auf dem Weg zum Mond oder Mars verringern.

Bergbau mit Mikrowellen

Ethridge verbringt die meiste Zeit damit, an den Ares-Raketen zu arbeiten, die NASA-Astronauten auf den Mond bringen sollen. Es ist daher nicht verwunderlich, dass er seine freien Momente damit verbringt, an einem Gerät zu arbeiten, mit dem Mikrowellen abgestrahlt werden können, um unterirdisches Wassereis zu gewinnen.

"Einer der Hauptvorteile von Mikrowellen besteht darin, dass sie in den Boden eindringen und so die Notwendigkeit, zu graben, stark reduzieren oder gar eliminieren würden", sagte Ethridge ProfoundSpace.org.

Die Notwendigkeit, zu graben, würde auch die Wahrscheinlichkeit verringern, dass Staub Probleme mit Astronauten und deren Ausrüstung verursacht. Mikrowellen könnten auch besser auf dem Mond funktionieren, da sie fast Vakuum und superisolierenden Mondstaub enthalten.

Ethridge arbeitete mit seinem Kollegen Bill Kaukler, ebenfalls bei NASA Marshall und einem Materialwissenschaftler an der Universität von Alabama in Huntsville, um Demonstrationstests für simulierten Mondpermafrost durchzuführen. Sie fanden heraus, dass sie 98 Prozent des Wassereises durch Sublimation entfernen oder das gefrorene Wasser direkt in ein Gas umwandeln konnten und 99 Prozent des extrahierten Wassers einfangen konnten.

Geschüttelt nicht gerührt

Jüngste Missionen haben gezeigt, dass jedes Wasser, das auf dem Mond oder Mars gefunden wird, wahrscheinlich in Eis eingeschlossen bleibt, sei es an der Oberfläche oder im Untergrund. Durch Einstellen der Frequenz von Mikrowellen können diese tiefer eindringen, um solche gefrorenen Reservoirs zu erreichen.

Die Verwendung von Wasserbergbau-Technologie während der geplanten Mondmissionen könnte als "Testfeld für den Mars und jeden anderen außerirdischen Körper, der Wasser hat" dienen, sagte Ethridge.

Niemand hat bisher solide Beweise für Wassereis auf dem Mond gefunden, aber Mondorbiter haben Wasserstoffkonzentrationen an den Polen entdeckt, die stark auf das Vorhandensein von ungenutztem Eis schließen lassen. Eine Studie Anfang dieses Jahres bestätigte auch das Vorhandensein von Wasser in alten Mondproben, die von Apollo-Astronauten zurückgebracht wurden.

"An den Polen gibt es Krater, die seit Milliarden von Jahren permanent beschattet sind", sagte Ethridge. Viele Mondwissenschaftler vermuten, dass Wassereis in diesen permanent beschatteten Regionen fern von Sonnenlicht überlebt.

Niemand muss sich das fragen, was den Mars betrifft, wo die Phoenix Mars Lander direkt Wassereis aufspürten, nachdem sie an der polaren Oberfläche abgeschabt hatten. Mars-Orbiter haben auch Wasserstoffkonzentrationen auf dem roten Planeten entdeckt, von den Polen bis nahe zum Äquator.

"Es hat mich absolut über den Mars verblüfft, dass sie einfach an der Oberfläche kratzen mussten und festes Wassereis gefunden haben", sagte Ethridge.

Trink deinen (Mars) Milchshake?

Unter Phoenix könnte es einen Ozean aus gefrorenem Wasser geben, aber wenn man es anklopft, würden immer noch Energieressourcen benötigt, die eine Marsmission nicht haben könnte.

"So weit wie Menschen gehen, wenn Sie eine Kolonie auf dem Mars bilden oder eine Station errichten möchten, würden Sie einen Brunnen graben und Flüssigkeit von der Oberfläche pumpen wollen", sagte Peter Smith, der leitende Ermittler der Phoenix Mars Lander Mission an der Universität von Arizona in Tucson.

Flüssiges Wasser würde viel leichter jede menschliche Mission ermöglichen, bleibt aber ein schwer fassbarer und vielleicht unwahrscheinlicher Fund. Phoenix muss noch weitere Tests an seiner Wassereisprobe durchführen.

"Wir versuchen, seine Vergangenheit herauszufinden", bemerkte Smith. "Unsere Aufgabe ist es herauszufinden, ob dieses Eis geschmolzen ist und eine flüssige Phase durchlaufen hat."

Drücken Sie die Tropfen aus

Inzwischen setzt Ethridge seine Studie fort, um den Mikrowellenextraktionsprozess effizienter zu gestalten. Er und Kaukler hoffen, den Energiebedarf für ihr derzeitiges 1-Kilowatt-System zu reduzieren.

"Einer der frühen Lander auf dem Mond wird wahrscheinlich nicht diese Kraft haben", wies Ethridge hin. "Wir arbeiten an einer Demonstration des kleineren Leistungstyps."

Die meisten Wissenschaftler sind sich einig, dass das aktuelle Marsklima zu kalt ist, als dass Wasser in flüssiger Form existieren könnte. Dennoch halten einige die Möglichkeit aufrecht, irgendwo unterirdisch Wasser zu fließen, vielleicht in Form von heißen Quellen.

"Ich denke, das ist die große Entdeckung, die noch gemacht werden muss, damit die Menschen zum Mars gehen und einen Brunnen versenken können", sagte Smith.

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