Galaxy Hunting Season öffnet für Skywatchers

Der späte Frühling und der frühe Sommer sind die beste Zeit für die Jagd nach Galaxien. Allgemein klare Himmel und angenehme Abendtemperaturen machen dies eine beliebte Aktivität für Amateurastronomen um die Zeit des Neumonds, wie diese Woche.

Wenn man sich Bilder wie das Deep-Field-View des Hubble-Weltraumteleskops ansieht, das eine Fülle von Galaxien in einer einzigen Scheibe des Universums zeigt, könnte man annehmen, dass Galaxien ziemlich gleichmäßig über den Himmel verteilt sind.

Grundsätzlich ist das wahr, aber wir können sie nicht immer sehen, weil andere Dinge in die Quere kommen. Das wichtigste "andere Ding" ist die Milchstraße, die sich um den Himmel legt und unseren Blick auf ferne Galaxien in diesem Band blockiert.

Was im späten Frühjahr in der nördlichen Hemisphäre passiert, ist, dass die Milchstraße nahe am Horizont liegt, so dass unser Blick senkrecht zur Ebene der Milchstraße steht.

Als Ergebnis können wir mit minimaler Interferenz über die Milchstraße hinaussehen. Durch einen glücklichen Zufall liegt auch die größte Ansammlung von Galaxien in unserer Nachbarschaft in dieser Richtung, die sogenannte Virgo-Gruppe. [Erstaunliche Galaxiefotos.]

Diese Himmelskarte zeigt die Hauptzielzone für Himmelsbeobachter, um am Nachthimmel nach Galaxien der Virgo-Gruppe zu suchen.

Bei jedem Katalog von Deep-Sky-Objekten, die Sie verwenden, wird ein großer Teil der Galaxien im Sternbild Virgo liegen, mit ähnlich großen Zahlen in den angrenzenden Konstellationen Coma Berenices, Ursa Major, Leo und Canes Venatici.

Galaxy-Jäger extraordinaire

Der populärste Katalog von Deep-Sky-Objekten unter Amateur-Astronomen ist das Ende des 18. Jahrhunderts vom französischen Kometenjäger Charles Messier, nach dem Messier-Objekte benannt sind.

Charles Messiers Katalog enthält 110 der feinsten Deep-Sky-Objekte und umfasst 40 Galaxien. Von diesen 11 sind in Jungfrau, 7 in Coma Berenices, 6 in Ursa Major, 5 in Leo und 3 in Canes Venatici: 32 von 40 in nur 5 Konstellationen, darunter zwei Konstellationen (Coma Berenices und Canes Venatici), die die meisten Menschen haben niemals davon gehört.

Die größte Konzentration von Galaxien liegt an der Grenze zwischen nördlichen Virgo und Coma Berenices. Viele Anfänger am Deep-Sky-Beobachten werden bei dem Gedanken, diese Region wegen ihrer vielen Galaxien und sehr wenigen Sternen zu erkunden, in Schrecken versetzt. Aber wenn Sie systematisch vorgehen, ist es nicht sehr schwer zu erforschen.

Das Geheimnis der Galaxie Coma-Virgo liegt darin, sich auf die Galaxien und nicht auf die Sterne zu konzentrieren. Versuchen Sie es nicht mit dem Sternensprung: versuchen Sie stattdessen, mit der Galaxie zu hüpfen.

Ausgangspunkt für jede Erkundung dieser Region ist der interessante Stern Rho Virginis.

Dieser Stern ist etwa ein Viertel des Weges von Vindemiatrix (Epsilon Virginis) bis Denebola (Beta Leonis) und erinnert einige Beobachter an eine der Naben in einem Tinkertoy-Bausatz eines Kindes: ein heller Stern mit drei schwächeren Sternen, die die "Speichen" markieren . " Die hellste dieser drei "Speichen" auf der Nordseite von Rho zeigt direkt auf ein Trio von hellen Galaxien, die etwas mehr als einen Grad entfernt sind und in einer geraden Linie fallen: Messier 60, Messier 59 und Messier 58, von links nach rechts Recht.

Wie man Galaxien sieht

Obwohl diese Galaxien in den Augen erfahrener Amateurastronomen "hell" sind, werden die meisten Anfänger wahrscheinlich große Schwierigkeiten haben, sie zu sehen.

Sie können verschiedene Maßnahmen ergreifen, um ihre Sichtbarkeit zu erhöhen. Das erste und wichtigste ist es, von einem dunklen Ort aus, der frei von Lichtverschmutzung ist, zu beobachten.

Es wird immer schwieriger, solche Stellen in unserer modernen überbeleuchteten Welt zu finden. Einer der vielen guten Gründe für den Beitritt zu einem Astronomie-Club ist, dass seine Mitglieder wahrscheinlich die besten Beobachtungsstellen in der Umgebung identifiziert haben und sich regelmäßig dort treffen, um zu beobachten.

Eine wichtige Technik zur Beobachtung schwacher Objekte ist das sogenannte "Abgewandte Sehen". Der empfindlichste Teil des menschlichen Auges befindet sich nicht in der Mitte, sondern etwas abseits auf einer Seite.

Wenn Sie also etwas auf eine Seite Ihres Zielgebiets schauen, sehen Sie diese eher, als wenn Sie direkt darauf schauen.

Skywatching Augentricks

Schließlich sind unsere Augen besser in der Lage, sich bewegende Ziele zu erkennen als stationäre, so dass es oft hilft, das Teleskop zu bewegen oder anzuzapfen, um wirklich schwache Objekte wie Galaxien hervorzubringen.

Sobald Sie diese drei Galaxien nördlich von Rho Virginis entdeckt haben, setzen Sie die Galaxienreihe in der gleichen Entfernung nach rechts fort, und Sie können Messier 87, die größte bekannte Galaxie und eine der hellsten im Himmel, nicht verpassen. Erweitern Sie diese Linie erneut um die gleiche Distanz, und Sie werden das attraktive Paar Messier 84 und Messier 86 treffen.

Wo sonst finden Sie sechs helle Galaxien, die eine gerade Linie bilden?

Gehe zurück nach Messier 87 und etwas weiter, so dass du Messier 58 ebenfalls abholst. Benutze diese beiden Galaxien als die beiden unteren Ecken eines gleichseitigen Dreiecks und suche eine dritte Galaxie, Messier 90, als dritte Ecke des Dreiecks im Norden. Genau in der Mitte dieses Dreiecks aus drei hellen Galaxien befindet sich eine vierte kleinere Galaxie, Messier 89.

Zeichnen Sie eine imaginäre Linie von Messier 58 nach Messier 90 und fahren Sie in der gleichen Entfernung weiter. Dort solltest du Messier 91 finden, wahrscheinlich das schwächste und schwierigste aller Messier-Objekte. Rechts davon ist eine viel hellere Galaxie, Messier 88.

Wie Sie anhand der Zahlen, die Messier diesen Galaxien gab, erahnen konnten, beobachtete er sieben von ihnen (Messier 84 bis 91) zum ersten Mal in einer einzigen Nacht, dem 18. März 1781.

Die anderen drei (Messier 58 bis 60) wurden zwei Jahre früher, am 15. April 1779 beobachtet. Es ist ein ernüchternder Gedanke, diese Daten zu betrachten und zu erkennen, dass Messier, während um ihn herum Revolutionen aufkamen, den Nachthimmel ruhig beobachtete und Katalogisierung der schönen Objekte, die er dort gefunden hat.

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Dieser Artikel wurde ProfoundSpace.org von Starry Night Education zur Verfügung gestellt, dem führenden Anbieter von Lehrplanlösungen für den Weltraum.