Festliche Show der Nordlichter gefangen genommen im erstaunlichen NASA-Bild

Saturns glorreiche Ringe stehen im Mittelpunkt eines schönen neuen Fotos der NASA-Raumsonde Cassini, die von den Wissenschaftlern als "Ringbogen" bezeichnet wird.

"Obwohl den Ringen die vielen Farben des Regenbogens fehlen, sind sie über dem Himmel von Saturn", schrieben heute NASA-Beamte in einer Fotobeschreibung (25. Juli). Von äquatornahen Standorten auf dem Planeten würden sie sehr dünn erscheinen, da sie von der Kante aus gesehen würden. Näher an den Polen würden die Ringe viel breiter erscheinen, an manchen Stellen (für Teile des Saturnjahres) würden sie sogar blockieren die Sonne für einen Teil jeden Tages. "

Obwohl die NASA das Bild heute veröffentlicht hat, hat Cassini es am 10. April gefangen genommen, als die Sonde etwa 680.000 Meilen (1,1 Millionen Kilometer) von den Wolkenwolken des Saturn entfernt war. Jedes Pixel ist etwa 69 km breit, fügten sie hinzu. [Weitere erstaunliche Fotos von Saturns Ringen]

Die Cassini-Huygens-Mission im Wert von 3,2 Milliarden US-Dollar - eine gemeinsame Aktion der NASA, der Europäischen Weltraumorganisation und der italienischen Weltraumorganisation - startete im Oktober 1997 und erreichte im Juli 2004 den Saturn-Orbit.

Das Cassini-Mutterschiff trug einen Lander namens Huygens, der im Januar 2005 auf Saturns größtem Mond, Titan, landete. Huygens hörte etwa 90 Minuten nach seinem Aufsetzen auf zu operieren, aber Cassini studierte Saturn, seine ikonischen Ringe und viele Monde.

Aber diese Arbeit wird bald zu Ende gehen. Cassini befindet sich derzeit in der Grand-Finale-Phase seiner langen, erfolgreichen Mission - einer Serie von 22 Tauchgängen zwischen Saturn und dem innersten Ring des Planeten, die mit einem Selbstmordversuch am 15. September enden wird.

Missions-Controller steuern Cassini absichtlich in den Gasriesen, um zu verhindern, dass die Sonde Titan oder Saturn-Mond Enceladus - beides könnte das Leben unterstützen - mit Mikroben von der Erde kontaminiert.