Rheasilvia – Super Mysterious South Pole Basin in Vesta ist nach Romulus und Remus Roman Mother benannt

Videotitel: Rheasilvia Impact Basin und Vesta Shape Model. Dieses Falschfarben-Modellvideo des riesigen Asteroiden Vesta wurde aus Bildern erstellt, die von der Rahmenkamera an Bord des NASA-Raumfahrzeugs Dawn aufgenommen wurden. Bildnachweis: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

"Rheasilvia" – das ist der brandneue Name für das riesige und immer mysteriösere Merkmal des Südpolbeckens, das Dawn laut den Top-Wissenschaftlern der Mission in einem exklusiven Space Magazine eingehend untersucht. Dawn ist der neu angekommene Wissenschaftsorbiter der NASA, der den riesigen Asteroiden Vesta enthüllt – einen wunderbar faszinierenden Körper wie keinen anderen in unserem Sonnensystem.

Was ist Rheasilvia? Ein Einschlagbecken? Ein Kraterrest? Tektonische Aktion? Ein Überbleibsel aus internen Prozessen? Oder etwas ganz anderes? Dies ist die heiß diskutierte zentrale Frage, die viel Aufmerksamkeit auf sich zieht und erhebliche Spekulationen unter Dawns glücklich verwirrtem internationalen Wissenschaftsteam auslöst. Es gibt nichts Vergleichbares zu Vesta und Rhea Silvia – und das ist ein wahr gewordener Traum eines Planetenwissenschaftlers.

"Rheasilvia – Eine Sache, in der wir uns alle einig sind, ist, dass der große Krater nach der Mutter von Romulus und Remus, der mythischen Mutter der Vestalinnen, 'Rheasilvia' genannt werden sollte", sagte Prof. Chris Russell, leitender Wissenschaftler bei Dawns, exklusiv Interview mit dem Space Magazine. Russell von der UCLA ist der wissenschaftliche Principal Investigator für Dawn.

"Da wir noch nie einen Krater wie diesen gesehen haben, ist es für uns schwierig, genau zu entscheiden, was passiert ist", sagte Russell. "Der Name" Rheasilvia "wurde von der IAU genehmigt und wird vom Wissenschaftsteam verwendet."

Krater auf Vesta werden nach den Vestalinnen benannt – den Priesterinnen der römischen Göttin Vesta. Weitere Merkmale werden nach Festivals und Städten dieser Zeit benannt. Romulus und Remus waren die mythischen Gründer Roms.
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"Rheasilvia" hat das Wissenschaftsteam in einem Dilemma, ziemlich verwirrt und neu bewertet und diskutiert langjährige Theorien, während sie Unmengen neuer Daten von Dawns drei wissenschaftlichen Instrumenten sammeln – bereitgestellt von den USA, Deutschland und Italien. Dies ist die derzeitige wissenschaftliche Methode, und es wird einige Zeit dauern, bis ein Konsens erzielt wird.

Vor Dawns Orbitalinsertion im Juli 2011 wurden die besten Ansichten von Vesta vom Hubble-Weltraumteleskop aufgenommen und zeigten deutlich, dass es nicht rund war. Wissenschaftler interpretierten die Daten so, dass sie zeigten, dass der südlichen Hemisphäre von Vesta ein Südpol fehlte! Und dass es vor Äonen durch eine gigantische kosmische Kollision weggesprengt worden war, bei der riesige Mengen an Material ausgegraben wurden, die den Asteroiden fast vollständig zerstörten.

Die uralte Kollision hinterließ einen kolossalen Durchmesser von 500 km und ein kreisförmiges klaffendes Loch in der südlichen Hemisphäre – fast so breit wie der gesamte Asteroid (530 km) und hinterließ einen noch ungeklärten und riesigen zentralen Berggipfel mit einer Größe von 9 m 15 km hoch und über 200 km im Durchmesser. Der Berg hat eine der höchsten Erhebungen im gesamten Sonnensystem.

"Wir versuchen, die hohen Steilwände zu verstehen, die wir sehen, und die Steilwände, die vorhanden sein sollten und nicht", erklärte Russell. „Wir versuchen zu verstehen, welche Erdrutsche wir zu sehen glauben und warum das Land abrutschte. Wir sehen Rillen im Boden des Beckens und wollen sie interpretieren.

"Und der Hügel in der Mitte des Kraters ist heute genauso mysteriös wie bei unserer Ankunft."

Ein anderer Top-Dawn-Wissenschaftler beschrieb Rheasilvia folgendermaßen:

„Ich würde sagen, dass der Boden des Aufprallmerkmals chaotisches Gelände mit mehreren sich kreuzenden Rillen enthält, die manchmal ziemlich gerade und oft kurvig sind“, sagte Carol Raymond gegenüber dem Space Magazine. Raymond ist Dawns stellvertretender Principal Investigator vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien.

"Der Kraterrand ist nicht gut ausgedrückt", sagte Raymond mir. „Wir sehen starke Farbabweichungen in Vesta, und das Aufprallbecken am Südpol scheint eine deutliche spektrale Signatur zu haben.

"Die Analyse ist noch nicht abgeschlossen", sagte Russell.


„Der Süden ist deutlich anders als der Norden. Der Norden hat ein abwechslungsreiches Spektrum und der Süden hat ein ausgeprägtes spektrales Merkmal, aber nur geringe Abweichungen. “ Die Zeit wird es zeigen, wenn zusätzliche hochauflösende Messungen aus der bevorstehenden Wissenschaftskampagne auf niedrigeren Umlaufbahnen gesammelt werden.

Russell teilte ferner mit, dass das Team sich beeilt, alle derzeit verfügbaren Daten rechtzeitig für eine Wissenschaftskonferenz und ein öffentliches Briefing Mitte Oktober zusammenzuführen.

„Wir haben uns zum Ziel gesetzt, alles zu sammeln, was wir über das Aufprallmerkmal des Südpols wissen, und erwarten eine Pressemitteilung von dem, was wir auf dem Treffen der GSA (Geological Society of America) am 12. Oktober abschließen.“ Wir werden es der Öffentlichkeit mitteilen Was sind die Optionen. "

"Wir haben nirgendwo sonst im Sonnensystem ein gutes Analogon zu Vesta und wir werden es sehr genau untersuchen."

Momentan nutzt Dawn sein Ionenantriebssystem, um viermal näher an Vesta heranzukommen, während es von der ersten Umlaufbahn (ca. 2700 km) in die neue wissenschaftliche Umlaufbahn mit dem eleganten Namen HAMO – oder High Altitude Mapping Orbit ( ca. 685 km.)

"Unser aktueller Plan ist es, HAMO am 29. September zu beginnen, aber wir werden diesen Plan erst nächste Woche fertigstellen", sagte Dr. Marc Rayman gegenüber dem Space Magazine. Rayman von der JPL der NASA ist Dawns Chefingenieur.

"Die durchschnittliche Höhe der Morgendämmerung beträgt heute (20. September) etwa 680 km", sagte Rayman.

„Dawn hat den Großteil des geplanten Ionenschubs, der zum Erreichen der neuen wissenschaftlichen Umlaufbahn erforderlich ist, erfolgreich abgeschlossen, und die Navigatoren messen jetzt die Umlaufbahnparameter genau, damit sie ein endgültiges Manöver entwerfen können, um sicherzustellen, dass sich das Raumschiff genau in der Umlaufbahn befindet, die für den Beginn seiner intensiven Kartierungsbeobachtungen erforderlich ist nächste Woche."

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