Wie man Saturn und den Mond am Dienstag vor Sonnenaufgang sieht

Die Nordlichter veranstalteten kurz vor Weihnachten eine festliche Show über Nordkanada, und ein NASA-Satellit erfasste ein atemberaubendes Infrarotbild der spektakulären Anzeige.

In der Nacht nach der Wintersonnenwende zeichnete das Suomi NPP-Raumschiff der NASA in der Nacht des 22. Dezember die Nordlichter oder Aurora Borealis über British Columbia, Alberta, Saskatchewan, Manitoba, Nunavut und Northwest Territories in Kanada auf Kilometer über der Erde, erfasste die Radionometer-Suite des Radionometers mit sichtbarem Infrarot die Northern Lights-Anzeige, die als glühende Wolkenwirbel über Nordkanada erschien, erklärte das NASA-Earth Observatory in einer Erklärung.

Die Nordlichter treten auf, wenn Teilchen der Sonne, die als Sonnenwind bekannt sind, mit dem Magnetfeld der Erde interagieren, so NASA-Wissenschaftler. Weil die Teilchen geladen sind, können sie elektrische Stromänderungen im Feld verursachen, die dann energiereiche Teilchen in die Gase der oberen Atmosphäre schicken. Wenn die Teilchen auf die Gase treffen, laden sie diese auf, und wenn die Gase diese gewonnene Energie freisetzen, werden die Aurora-Gluten ausgelöst.

Da die Gase die Energie abgeben, geben sie Photonen (Lichtteilchen) bestimmter Wellenlängen ab und erzeugen unterschiedliche Farben. Zum Beispiel haben Forscher herausgefunden, dass Sauerstoffatome grünes und manchmal rotes Licht emittieren, während Stickstoff mehr orange oder rot ist. [Aurora Fotos: Atemberaubende Aussicht auf das Nordlicht]

Während solche Sonnenwind-Ereignisse jederzeit passieren können, treten die Sonnenstürme, die die großartigsten Displays des Nordlichts erzeugen, etwa alle 11 Jahre auf, so NASA-Forscher. Der Höhepunkt des letzten Zyklus trat 2013 auf, obwohl NASA-Forscher berichteten, dass das Sonnenmaximum das schwächste in einem Jahrhundert war.