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Am frühen Dienstagmorgen (27. Dezember) haben wir alle die Gelegenheit, uns das erste Wunder des Sonnensystems, Saturn, am frühen Morgenhimmel anzusehen.

Seit Mitte November, als es ein Abendobjekt war, war Saturn unserer Sicht verborgen und bewegte sich im Südwesten immer tiefer, bis er schließlich im grellen Sonnenlicht verschwand. Der Planet kam am 10. Dezember zur Sonnenkoordination und wechselte in den Morgenhimmel. Und am Dienstagmorgen wird sich Saturn weit genug von der Sonne wegbewegen, um wieder sichtbar zu werden - wenn es das Wetter zulässt - etwa 45 Minuten vor Sonnenaufgang im Südosten des Himmels. [Video: Die Planeten im Dezemberhimmel]

Natürlich tut es nicht weh, eine Benchmark zu haben, um positiv zu sehen, und dort kommt der Mond ins Spiel. erscheint als nur ein Haarstrich Lichtband, nur 3 Prozent von der Sonne beleuchtet. Suchen Sie am Dienstagmorgen, 45 Minuten vor Sonnenaufgang, den Mond im Südosten. Und wenn Sie direkt unter den Horizont schauen, sehen Sie einen mäßig hellen "Stern", der gelb-weiß leuchtet. Das wird kein Stern sein, sondern der Planet Saturn.

Die Entfernung zwischen Mond und Saturn wird etwa 5 Grad betragen. Wie ich schon oft gesagt habe, misst deine geballte Faust auf Armlänge ungefähr 10 Grad. Also wird Saturn am Dienstag etwa "eine halbe Faust" unter der hauchdünnen Mondsichel sein.

Zwei Dinge werden Ihre Chancen auf eine Sichtung deutlich erhöhen. Stellen Sie zuerst sicher, dass Sie keine Hindernisse wie Gebäude oder Bäume gegen den südöstlichen Teil des Himmels haben, die Ihren Blick auf den Mond oder den Saturn versperren könnten. Zweitens würde es helfen, wenn Sie diesen Teil des Himmels mit einem guten Fernglas absuchen würden, was sicherlich dazu beitragen wird, den Mond und den Saturn gegen den strahlenden Himmel auszusuchen. Sobald Sie auf den Mond getroffen sind, sollte Saturn leicht gefunden werden; Lass einfach eine imaginäre Pflaumenlinie direkt unter dem Mond fallen und du wirst auf Saturn treffen.

Das Jahr 2017 wird dem Saturn gehören, denn in diesem Jahr wird sein herrliches Ringsystem maximal zur Erde geneigt sein. Das wird tatsächlich im Oktober kommen, wenn die Neigung gleich 27 Grad sein wird, obwohl die Ringe gerade jetzt am Maximum sind ... derzeit um 26,8 Grad gegen uns geneigt. Wenn Sie ein Teleskop haben, müssen Sie eine Weile warten, bis der Saturn hoch genug über dem Horizont und über jedem Horizont ist, damit Sie einen guten Blick darauf haben. Wenn Sie versuchen, es am Dienstagmorgen durch ein Teleskop zu betrachten, würden Sie wahrscheinlich enttäuscht sein, weil Objekte in der Nähe des Horizonts dazu neigen, ihre Bilder wegen atmosphärischer Instabilität zu zittern oder zu "kochen". Du wirst noch einige Wochen warten müssen, bis Saturn hoch genug in den Himmel und weit genug vom Morgenglühen hochklettert, damit es sich lohnt, durch ein kleines Teleskop zu schauen.

Aber zumindest sei darauf hingewiesen, dass Saturn den Prozess des Wiederauftauchens in Aussicht genommen hat und dass 2017 viele großartige Nächte verspricht, um den sechsten Planeten von der Sonne aus zu beobachten. Der Herr der Ringe ist zurück!

Joe Rao ist Dozent und Gastdozent im New Yorker Hayden Planetarium. Er schreibt über die Astronomie für das Natural History Magazine, den Farmer's Almanac und andere Publikationen, und er ist auch ein Meteorologe vor der Kamera für Fios1 News, der das Hudson Valley in New York betreut. Folge uns , oder . Ursprünglich veröffentlicht am