Wo sind alle Kuipergürtelobjekte?

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Eine Gruppe von Astronomen fotografierte zwei Jahre lang Teile des Himmels, um nach kleinen Fels- und Eisbrocken zu suchen, die jenseits von Neptun in der Region des Kuipergürtels unseres Sonnensystems kreisen. Die Forscher sind überrascht und ein wenig enttäuscht von den Ergebnissen. Sie kamen leer hoch. Nada. Innerhalb dieser Parameter wurde kein einziges KBO entdeckt. Diese Forscher aus der taiwanesisch-amerikanischen Okkultationserhebung (TAOS) sind jedoch „halb voll“ und sagen, dass eine Niederlage genauso viele Informationen liefern kann wie eine erfolgreiche Suche, sodass sie das Beste aus ihren Daten machen. Dies bedeutet, dass es weniger KBOs gibt als bisher angenommen.

Da die KBOs, nach denen diese Gruppe gesucht hat, zu klein sind, um direkt angezeigt zu werden, wurde in der Umfrage darauf geachtet, dass die Sterne dunkler werden, wenn KBOs vor ihnen vorbeikommen und sie verdecken. Nach mehr als 200 Stunden Datenerfassung auf Sternflimmern, die eine Sekunde oder weniger dauerten, konnte TAOS keine Bedeckungen feststellen.

Hier ist ein Film, der ihre Suche veranschaulicht.

Der Kuipergürtel enthält Objekte in verschiedenen Größen: einige sehr große (wie die Zwergplaneten Pluto, Eris, Makemake und Haumea) und viele weitere kleinere. Die Gemeinsamkeit einer bestimmten Größe gibt Auskunft über die Geschichte der Planetenbildung und -dynamik. Insbesondere spiegelt die Größenverteilung von KBOs eine Geschichte der Agglomeration wider, in der kollidierende Objekte dazu neigten, zusammenzukleben, gefolgt von zerstörerischen Kollisionen, bei denen die Kollisionsgeschwindigkeiten hoch genug waren, um die beteiligten Gesteine ​​zu zerbrechen.

Astronomen fragten sich, ob sie mit zunehmender Größe immer mehr Objekte finden würden oder ob sich die Verteilung abflachte. Die Tatsache, dass keine Bedeckungen gesehen wurden, setzt eine strenge Obergrenze für die Anzahldichte von KBOs zwischen 2 und 17 Meilen im Durchmesser. Das äußere Sonnensystem scheint daher nicht so überfüllt zu sein, wie es einige Theorien vermuten lassen, vielleicht weil kleine KBOs bereits zusammengeklebt sind, um größere Körper zu bilden, oder häufige Kollisionen kleine KBOs in noch kleinere Teile unterhalb der Schwelle der Umfrage zermahlen haben.

Das von CfA-Direktor Charles Alcock mitverfasste Papier, das dieses Ergebnis ankündigt, wurde in der Ausgabe des Astrophysical Journal Letters vom 1. Oktober veröffentlicht.

Quellen: TAOS, CfA

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