Robotic Arm Malfunction lässt Spacewalking Astronaut vorübergehend stecken

Diese Geschichte wurde um 18:37 Uhr aktualisiert. ET.

HOUSTON - Ein Paar Weltraumspaziergangastronauten, die außerhalb der Internationalen Raumstation arbeiteten, zoomten heute (28. Februar) den ersten Weltraumspaziergang ihrer Mission, trotz eines Systemfehlers, der den Roboterarm des umkreisenden Labors vorübergehend abstellte, während jemand ihn fuhr.

Die Shuttle-Astronauten Steven Bowen und Alvin Drew befanden sich außerhalb der Raumstation und arbeiteten mit einer riesigen Ammoniakpumpe - einem Kühlgerät im Kühlsystem der Station -, als der Roboterarm offline ging. Bowen, der die Ammoniakpumpe am Ende des 17 Meter langen Roboterarms festhielt, musste einfach warten.

"Mir geht es gut, solange es nicht viel länger ist", sagte Bowen.

Es stellte sich heraus, er musste nicht zu lange warten. Bald feuerten Besatzungsmitglieder in der Station ein Backup-System.

"Ich habe eine schlagkräftige Stationscrew, die diesen Roboterarbeitsplatz in einer Sekunde bewegt hat", funkte Shuttle-Astronaut Michael Barratt von der NASA die Spacewalks.

Stuck auf einem Station Arm

Der Robotiksystem-Störimpuls trat innerhalb des siebenfensterförmigen Cupola-Moduls der Station auf, das Robotarmechanikern einen Panoramablick auf das Äußere des umkreisenden Labors während des Bewegens seines Roboterarms bietet. Es wurde geschlossen, als der Bahnhofskommandeur Scott Kelly und Barratt Bowen zu seiner nächsten Baustelle manövrierten.

Kelly und Barratt zogen schnell zu einem Doppelarbeitsplatz im Entdeckungslabor und konnten ihre Arbeit nach einer kurzen Verzögerung wieder aufnehmen. [Drinnen und Draußen: Die Internationale Raumstation]

"Wir sind nur 15 Minuten entfernt, das war eine schöne, schnelle Genesung", sagte Discovery-Astronautin Nicole Stott, die mitgeholfen hat, die Spacewalks zu choreographieren.

Die Verzögerung brachte die Spacewalks um etwa 20 Minuten in Verzug, doch Bowen und Drew konnten diese Zeit später wieder gutmachen.

Roboteroffiziere hier im Johnson Space Center der NASA waren schließlich in der Lage, die Cupola-Arbeitsstation wieder in Gang zu bringen und in einem Backup-Modus für den Rest des Weltraumspaziergangs zu halten.

Platz in einer Flasche?

Abgesehen von der Abschaltung der Robotersteuerung lief der erste Weltraumspaziergang der Discovery-Mission STS-133 relativ reibungslos ab. Ein zweiter Weltraumspaziergang ist für Mittwoch (2. März) vorgesehen.

Der heutige Weltraumspaziergang endete um 17.20 Uhr. EST (2220 GMT) für insgesamt 6 Stunden und 34 Minuten Orbitalarbeit.

Bowen und Drew installierten ein Stromverlängerungskabel, brachten die kaputte Ammoniakpumpe zu einem neuen Lagerplatz, befestigten einen Keil unter einer der Außenkameras der Station und führten andere Wartungsarbeiten durch.

Drew nahm sogar einen Teil des Vakuum des Weltraums in einer Metallflasche für ein von der japanischen Weltraumbehörde gesponsertes wissenschaftliches Experiment auf. Der Container wird am Ende der Discovery-Mission STS-133 zur Erde zurückgebracht.

Inside Discovery, Stott spielte das Lied "Message in a Bottle" von der Polizei, um den Anlass zu gedenken.

Große Raumschiffe, größere Raumstation

Während ihrer Arbeit im Freien haben Bowen und Drew einige einzigartige Ansichten der Raumstation entdeckt, in der sich derzeit eine internationale Sammlung von Raumschiffen aus vier verschiedenen Raumflotten befindet.

Der Raumschiffmix umfasst: ein europäisches Frachtschiff, das Automated Transfer Vehicle 2 (ATV), ein japanisches Frachtschiff namens HTV-2, ein russisches Frachtschiff, zwei russische Sojus-Mannschaftskapseln und das Shuttle Discovery.

"Ich habe entschieden, dass HTV und ATV beide groß sind", scherzte Bowen, als er an der Spitze des Roboterarms der Station stand, um das kaputte Kühlpumpenmodul zu holen.

Der heutige Weltraumspaziergang war Bowens sechster und der erste für Drew.

Bowen, ein Veteran des Weltraumspaziergangs, war ein Last-Minute-Ersatz für den Astronauten Timothy Kopra, der Lead Spacewalker der STS-133 Mission war. Kopra wurde bei einem Fahrradunfall weniger als sechs Wochen vor dem Start der Discovery verletzt und zwang ihn, auf dem historischen Endflug des Orbiters zu sitzen.

Kopra blieb jedoch am heutigen Weltraumspaziergang beteiligt, indem er hier im Johnson Space Center Unterstützung von der Missionskontrolle erhielt.

"Du bist ein guter Mann für den Job", funkte Kopra vor dem Start des Weltraumspaziergangs zu Bowen.

Am Ende des Weltraumspaziergangs war Kopra einer der ersten, die den beiden Weltraumspaziergängern zu einem gelungenen Ausflug gratulierten. Besonders gratulierte er Rookie Spacewalker Drew.

"Glückwunsch zu einem stellaren Job auf deinem ersten Außenbordeinsatz", sagte Kopra zu Drew. "Gute Arbeit, Alter."

Drew wurde auch die 200. Person in der Geschichte, um im Vakuum des Weltraums zu arbeiten, laut NASA-Beamten.

Kurz nachdem Bowen und Drew in die Raumstation zurückgekehrt waren, funkte Mission Control die Station und die Shuttle Crews an, um zu sagen, dass die STS-133-Mission der Discovery um einen weiteren Tag verlängert wird.

Der zusätzliche Tag gibt der Crew die Möglichkeit, weitere Arbeiten an einem Speichermodul zu erledigen, das morgen an den Unity-Knoten der Station angeschlossen wird.