Venus 2.0 in unserem eigenen Garten entdeckt

Es war in letzter Zeit eine aufregende Zeit für die Exoplanetenforschung! Bereits im Februar war die Welt erstaunt, als Astronomen des European Southern Observatory (ESO) die Entdeckung von sieben Planeten im TRAPPIST-1-System ankündigten, deren Größe alle mit der Erde vergleichbar war und von denen drei eine Umlaufbahn innerhalb der Erde fanden die bewohnbare Zone des Sterns.

Und jetzt hat ein Team internationaler Astronomen die Entdeckung eines extra-solaren Körpers angekündigt, der einem anderen terrestrischen Planeten in unserem eigenen Sonnensystem ähnelt. Es ist bekannt als Kepler-1649b, ein Planet, der in Größe und Dichte der Erde ähnlich zu sein scheint und sich in einem Sternensystem befindet, das nur 219 Lichtjahre entfernt ist. Aber in Bezug auf seine Atmosphäre scheint dieser Planet entschieden „venusartiger“ zu sein (d. H. Wahnsinnig heiß!)

Die Studie des Teams mit dem Titel „Kepler-1649b: Eine Exo-Venus in der Sonnenumgebung“ wurde kürzlich in veröffentlicht Das astronomische Journal. Unter der Leitung von Isabel Angelo vom SETI-Institut, dem NASA Ames Research Center und UC Berkley gehörten dem Team auch Forscher von SETI und Ames sowie dem NASA Exoplanet Science Institute (NExScl) und dem Exoplanet Research Institute (iREx) an Zentrum für Astrophysikforschung und andere Forschungseinrichtungen.

Es ist unnötig zu erwähnen, dass diese Entdeckung von Bedeutung ist und ihre Auswirkungen über die Exoplanetenforschung hinausgehen. Seit einiger Zeit fragen sich Astronomen, wie die Erde angesichts ihrer ähnlichen Größe, Dichte und der Tatsache, dass sie beide in der bewohnbaren Zone der Sonne umkreisen, lebensbedingungen günstig entwickeln könnte, während die Venus so feindlich wird. Ein „Venus-ähnlicher“ Planet, der nah genug ist, um studiert zu werden, bietet einige aufregende Möglichkeiten.

In der Vergangenheit hat die Kepler-Mission mehrere außersolare Planeten gefunden, die der Venus in gewisser Weise ähnlich waren. Zum Beispiel entdeckten Astronomen vor einigen Jahren eine Supererde – Kepler-69b, die den 2,24-fachen Durchmesser der Erde zu messen schien -, die sich in einer venusähnlichen Umlaufbahn um ihren Wirt, den Stern, befand. Und dann war da noch GJ 1132b, ein Venus-ähnlicher Exoplanetenkandidat, der etwa 1,5-mal so groß wie die Masse der Erde ist und nur 39 Lichtjahre entfernt liegt.

Darüber hinaus wurden Dutzende kleinerer Planetenkandidaten entdeckt, von denen Astronomen glauben, dass sie ähnliche Atmosphären wie die Venus haben könnten. Im Fall von Kepler-1649b konnte das Team hinter der Entdeckung jedoch feststellen, dass der Planet einen Radius unter der Erde (ähnlich groß wie die Venus) hatte und von seinem Stern eine ähnliche Lichtmenge (auch bekannt als einfallender Fluss) erhält wie Venus von der Erde.

Sie stellten jedoch auch fest, dass sich der Planet auch in einigen wesentlichen Punkten von der Venus unterscheidet – nicht zuletzt in seiner Umlaufzeit und der Art des Sterns, den er umkreist. Wie Dr. Angelo dem Space Magazine per E-Mail sagte:

"Der Planet ähnelt der Venus in Bezug auf seine Größe und die Lichtmenge, die er vom Wirtsstern empfängt. Dies bedeutet, dass möglicherweise auch ähnliche Oberflächentemperaturen wie bei Venus auftreten können. Es unterscheidet sich von der Venus, weil es einen Stern umkreist, der viel kleiner, kühler und röter als unsere Sonne ist. Es schließt seine Umlaufbahn in nur 9 Tagen ab, wodurch es sich in der Nähe seines Wirtssterns befindet und potenziellen Faktoren ausgesetzt ist, die die Venus nicht erfährt, einschließlich der Exposition gegenüber magnetischer Strahlung und Gezeitenverriegelung. Da es einen kühleren Stern umkreist, erhält es von seinem Wirtsstern mehr energiearme Strahlung als die Erde von der Sonne. “

Mit anderen Worten, während der Planet eine vergleichbare Menge an Licht / Wärme von seinem Wirtsstern zu empfangen scheint, ist er auch einer weitaus energiearmeren Strahlung ausgesetzt. Und als potenziell gezeitengesperrter Planet wäre die Exposition der Oberfläche gegenüber dieser Strahlung völlig unverhältnismäßig. Und schließlich bedeutet seine Nähe zu seinem Stern, dass er größeren Gezeitenkräften ausgesetzt wäre als die Venus – was drastische Auswirkungen auf die geologische Aktivität und die saisonalen Schwankungen des Planeten hat.

Trotz dieser Unterschiede bleibt Kepler-1649b der bisher am meisten Venus-ähnliche Planet. Mit Blick auf die Zukunft hoffen wir, dass Instrumente der nächsten Generation – wie der Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), das James Webb Telescope und das Gaia-Raumschiff – detailliertere Studien ermöglichen. Aus diesen hoffen die Astronomen, die Größe und Entfernung des Planeten sowie die Temperatur seines Wirtssterns genauer bestimmen zu können.

Diese Informationen werden uns wiederum helfen, viel mehr darüber zu lernen, was dazu beiträgt, einen Planeten „bewohnbar“ zu machen. Wie Angelo erklärte:

„Es wird wichtig sein zu verstehen, wie heißere Planeten dicke, venusähnliche Atmosphären entwickeln, die sie bewohnbar machen, um unsere Definition einer‚ bewohnbaren Zone 'einzuschränken. Dies könnte in Zukunft möglich werden, wenn wir Instrumente entwickeln, die empfindlich genug sind, um die chemische Zusammensetzung von Planetenatmosphären (um dunkle Sterne) mithilfe einer Methode namens "Transitspektroskopie" zu bestimmen, die das Licht des Wirtssterns untersucht, das durch die Atmosphäre des Planeten gelangt ist während des Transits. "

Die Entwicklung solcher Instrumente wird besonders nützlich sein, wenn man bedenkt, wie viele Exoplaneten um benachbarte rote Zwergsterne herum entdeckt werden. Angesichts der Tatsache, dass sie ungefähr 85% der Sterne in der Milchstraße ausmachen, wird es sicherlich von Interesse sein, zu wissen, ob sie bewohnbare Planeten haben können oder nicht!

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