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PARIS - Sechs Globalstar-Mobilfunksatelliten wurden am 6. Februar erfolgreich durch eine russische Sojus-Fregat-Rakete in eine erdnahe Erdumlaufbahn gebracht. Globalstars Konstellation der zweiten Generation wurde auf 24 Raumfahrzeuge übertragen und ermöglichte es dem Unternehmen, nach sechs Jahren schlechterer Betriebszeiten den vollen Betriebsstatus zu erreichen , Sagte Globalstar und der Startdienstleister Arianespace.

Covington, La-based Globalstar sagte, dass alle sechs Satelliten in der Umlaufbahn gesund waren.

Vom russischen Kosmodrom Baikonur in Kasachstan aus setzte das Sojus-Fahrzeug, das mit einer neu startbaren Fregat-Oberstufe ausgestattet war, die sechs 650-Kilogramm-Satelliten in ihre vorgesehene 920 Kilometer lange Umlaufbahn ein.

Sobald alle 24 Satelliten der zweiten Generation mit sechs Raumfahrzeugen der ersten Generation betrieben werden, die später als die anderen gestartet wurden, kann Globalstar seinen Zweiweg-Sprachdienst wiederherstellen.

Die Leistung der Konstellation der ersten Generation begann sich im Jahr 2007 zu verschlechtern und zwingt Globalstar letztlich dazu, den Sprachdienst, den sie Duplex nennt, zugunsten von weniger rentablen Datendiensten ganz aufzugeben. Es wird angenommen, dass die Verschlechterung durch die Strahlung in der Betriebsumlaufbahn der Satelliten verursacht wurde.

In den letzten Monaten, als die Satelliten der zweiten Generation in ihre Betriebspositionen gebracht wurden, sagte Globalstar, dass mehr und mehr Kunden von Erfolg bei Sprachanrufen berichten. Das Unternehmen sagte, dass die sechs letzten Satelliten der zweiten Generation bis zum Sommer in Betrieb sein werden und dass die ersten zwei bis März in Betrieb gehen werden.

"Wir erwarten voll und ganz, dass der Duplex-Service auf das hohe Qualitätsniveau der Kunden von Globalstar zurück gebracht wird", sagte Jay Monroe, CEO von Globalstar. Die Unternehmensgruppe Thermo von Monroe und seiner Familie finanzierte mit Hilfe der französischen Exportkreditagentur Coface einen großen Teil der Anstrengungen von Globalstar in der zweiten Generation.

Die Satelliten der zweiten Generation von Globalstar wurden von Thales Alenia Space aus Frankreich und Italien hergestellt. Globalstar und Thales Alenia Space verhandeln noch über die Bedingungen für eine endgültige Lieferung von sechs Satelliten. Die Raumfahrzeuge mit verstärktem Strahlenschutz sind für einen Zeitraum von 15 Jahren ausgelegt und damit etwa doppelt so lange wie die erste Generation.

Das in Evry, Frankreich, ansässige Arianespace-Konsortium mit seiner russisch-französischen Tochtergesellschaft Starsem war der Startdienstleister.