SpaceX kündigt Plan an, 2018 eine private Drachenmission zum Mars zu starten

SpaceX kündigte heute, am 27. April, Pläne für die erste private Mission zum Mars an, bei der eine ungeschraubte Version des Dragon-Raumfahrzeugs der Firma gesendet wird, um eine treibende weiche Landung zu erreichen – und diese bereits 2018 zu starten, einschließlich bestimmter technischer Unterstützung durch die NASA.

Im Rahmen eines neu unterzeichneten Space Act-Abkommens mit der NASA wird die Agentur SpaceX technische Unterstützung in Bezug auf Marslandetechnologien für das neue Raumschiff namens "Red Dragon" und möglicherweise auch für wissenschaftliche Aktivitäten bieten.

"SpaceX plant, Dragons bereits 2018 zum Mars zu schicken", veröffentlichte das Unternehmen heute in einer kurzen Ankündigung auf Facebook und anderen sozialen Medien über die Geschichte.

Die kommerzielle Mars-Mission 2018 beinhaltet den Start des „Red Dragon“ – auch als Dragon 2 bekannt – auf der SpaceX Falcon Heavy-Rakete vom Launch Pad 39A im Kennedy Space Center der NASA in Florida. Es ist ein Auftakt für eventuelle menschliche Missionen.

Die Red Dragon-Initiative ist ein kommerzielles Unterfangen, das privat von SpaceX finanziert wird und keine Finanzierung durch die NASA beinhaltet. Die Vereinbarung mit der NASA besagt ausdrücklich, dass es keinen Geldwechsel gibt.

Bis heute ist die Identität und der Umfang einer möglichen wissenschaftlichen Nutzlast nicht definiert und muss noch bestimmt werden.

Hoffentlich wird es eine Reihe spannender Forschungsinstrumente der NASA oder anderer Unternehmen enthalten, wie Hochleistungskameras und Spektrometer, die die Marsoberfläche, -atmosphäre und -umgebung charakterisieren.

Der CEO und Milliardär von SpaceX, Elon Musk, hat zuvor erklärt, dass seine Ziele bei der Erforschung des Weltraums darin bestehen, zur Schaffung einer Mars-Kolonie beizutragen, die letztendlich zur Gründung einer menschlichen „Stadt auf dem Mars“ führen würde.

Musk ist auch auf dem besten Weg, die Kosten für den Zugang zum Weltraum radikal zu senken, indem er ein Paar SpaceX Falcon 9-Booster der ersten Stufe durch erfolgreiche aufrechte Antriebslandungen an Land und auf See wiederherstellt – Anfang dieses Monats und im Dezember 2015.

Die Startkampagne 2018 ist ein wichtiger Schritt zur Erfüllung der Vision von Musk vom Roten Planeten. Wir müssen jedoch weitere 5 Monate auf konkrete Details warten.

"Red Dragon-Missionen zum Mars werden auch dazu beitragen, die gesamte Mars-Kolonisationsarchitektur zu informieren, die SpaceX später in diesem Jahr enthüllen wird", bemerkte SpaceX.

Musk plant, die Details der Mars-Kolonisationsarchitektur später in diesem Jahr auf dem Internationalen Astronautischen Kongress (IAC) zu enthüllen, der vom 26. bis 30. September 2016 in Guadalajara, Mexiko, stattfindet.

Die Landung auf dem Mars ist nicht einfach. Bisher hat nur die NASA erfolgreich Sonden mit weicher Landung auf dem Mars gelandet, die erhebliche Mengen nützlicher wissenschaftlicher Daten zurückgaben.

In der Zwischenzeit sind einige Details zum SpaceX Red Dragon bekannt geworden.

Das Hauptziel ist es, etwas 5-10-mal so groß wie alles zu landen, was zuvor gelandet ist.

"Diese Missionen werden dazu beitragen, die Technologien zu demonstrieren, die erforderlich sind, um große Nutzlasten treibend auf dem Mars zu landen", schrieb SpaceX weiter.

Der 1-Tonnen-Curiosity-Rover der NASA ist das bislang schwerste Raumschiff auf dem Roten Planeten.

Als Teil des agenturweiten Ziels der NASA, amerikanische Astronauten in den 2030er Jahren auf eine menschliche „Reise zum Mars“ zu schicken, wird die NASA mit SpaceX an einigen Aspekten der Red Dragon-Initiative zusammenarbeiten, um die Bemühungen der Agentur voranzutreiben.

Laut einer gestern gemeinsam von NASA- und SpaceX-Vertretern unterzeichneten geänderten Vereinbarung zum Weltraumgesetz, die ursprünglich aus dem November 2014 stammt, umfasst dies hauptsächlich technische Unterstützung durch die NASA und den Austausch von Einreise-, Abstiegs- und Landetechnologie (EDL), Weltraumkommunikation, Telemetrie und Navigation Beratung, Hardware-Beratung sowie Beratung und Beratung zum interplanetaren Missions- und Planetenschutz.

"Wir freuen uns besonders über ein bevorstehendes SpaceX-Projekt, das auf einer aktuellen Vereinbarung über den Austausch von Geldern mit dem Unternehmen aufbauen würde", schrieb der stellvertretende NASA-Administrator Dava Newman heute in einem NASA-Blogbeitrag.

"Als Gegenleistung für Mars-Einreise-, Abstiegs- und Landedaten von SpaceX wird die NASA technische Unterstützung für den Plan des Unternehmens anbieten, ein ungeschraubtes Dragon 2-Raumschiff auf dem Mars zu landen."

"Diese Zusammenarbeit könnte der NASA wertvolle Daten zu Einreise, Abstieg und Landung für unsere Reise zum Mars liefern und gleichzeitig die amerikanische Industrie unterstützen", heißt es in einer Erklärung der NASA.

In der geänderten Vereinbarung mit der NASA wird auch die Weitergabe von "Mars Science Data" erwähnt.

Bis heute sind Identität, Umfang und Gewicht einer potenziellen wissenschaftlichen Nutzlast nicht definiert und müssen noch bestimmt werden.

Vielleicht könnte es sich um eine Reihe wissenschaftlicher Instrumente der NASA oder anderer Unternehmen wie Kameras und Spektrometer handeln, die verschiedene Aspekte der Marsumgebung charakterisieren.

Im Falle der NASA sieht die gemeinsame Vereinbarung vor, dass mit NASA-Vermögenswerten gesammelte Daten innerhalb eines Zeitraums von höchstens 6 Monaten veröffentlicht und, soweit dies in wissenschaftlichen Fachzeitschriften praktikabel ist, veröffentlicht werden.

Der Rote Drache sollte ab 2018 auf den Roten Planeten fliegen, ohne dass eine Besatzung an Bord eines Testfluges auf einem kritischen Pfad wäre, der schließlich den Weg für die Entsendung von Menschen zum Mars ebnen würde – und anderswo im Sonnensystem.

"Red Dragon Mars Mission ist der erste Testflug", sagte Musk.

"Dragon 2 wurde entwickelt, um überall im Sonnensystem landen zu können."

Der Dragon 2 allein ist jedoch viel zu klein für eine Rundreise zum Mars, die mindestens drei Jahre dauert.

"Aber ich würde nicht empfehlen, Astronauten über die Erd-Mond-Region hinaus zu transportieren", twitterte Musk.

"Wäre für längere Reisen kein Spaß. Innenvolumen ~ Größe des SUV. “

Darüber hinaus müsste es für Missionen mit Besatzung durch zusätzliche Module für Wohnen, Antrieb, Fracht, Wissenschaft, Kommunikation und mehr ergänzt werden. Denken Sie an den Film „The Martian“, um eine realistische Vorstellung von der Komplexität und dem Zeitaufwand zu erhalten.

Der Start von Red Dragon vom KSC-Pad 39A soll während des Öffnens des Mars-Startfensters im April und Mai 2018 stattfinden.

Der erste Start des Falcon Heavy ist derzeit nach mehrjähriger Verschiebung für Ende 2016 geplant.

Wenn alles gut geht, könnte Red Dragon ungefähr zur gleichen Zeit wie die nächste Mission der NASA zum Mars zum Mars reisen – nämlich der InSight Science Lander, der das tiefe Innere der Planeten mit einem Paket aus Seismometer und Wärmestrominstrumenten untersuchen wird.

Der Start von InSight auf einem Atlas V der United Launch Alliance zielt auf ein Startfenster ab dem 5. Mai 2018 ab. Die Marslandung ist für den 26. November 2018 geplant. Der Start wurde aufgrund eines Fehlers im in Frankreich gebauten Seismometer gegenüber diesem Jahr verzögert.

Wer auf dem Mars landen will, muss auch die einschlägigen internationalen Verträge über die Anforderungen des „Planetenschutzes“ berücksichtigen.

Überall dort, wo die Möglichkeit des Lebens besteht, sind die Vertragsunterzeichner der Weltraumorganisation, einschließlich der NASA, verpflichtet, Protokolle einzuhalten, die die Kontamination durch Lebensformen von der Erde begrenzen.

SpaceX beabsichtigt, den Planetenschutz ernst zu nehmen. Im Rahmen der gemeinsamen Vereinbarung arbeitet SpaceX mit relevanten NASA-Vertretern zusammen, um sicherzustellen, dass die ordnungsgemäßen Planetenschutzverfahren eingehalten werden. Einer der Bereiche der Zusammenarbeit mit der NASA besteht darin, SpaceX bei der Entwicklung eines Planetenschutzplans (PPP) zu beraten und bei der Implementierung eines PPP zu helfen, einschließlich der Identifizierung vorhandener Software / Tools.

Red Dragon ist von dem SpaceX-Crew-Dragon-Fahrzeug abgeleitet, das derzeit im Auftrag des Commercial Crew Program (CCP) der NASA entwickelt wird, um amerikanische Astronauten in die erdnahe Umlaufbahn und zur Internationalen Raumstation (ISS) hin und her zu transportieren.

SpaceX und Boeing erhielten bereits im September 2014 kommerzielle Besatzungsverträge von der NASA.

Beide Firmen hoffen, ab 2017 unbemannte und bemannte Testflüge ihrer Raumschiffe SpaceX Crew Dragon und Boeing CST-100 Starliner zur ISS starten zu können.

Die Besatzung Dragon ist auch ein fortgeschrittener Nachkomme des ursprünglichen unbemannten Frachtdrachen, der seit 2012 Tonnen von wissenschaftlichen Experimenten und wichtigen Vorräten zur ISS befördert hat.

Um treibende Landungen zu ermöglichen, führte SpaceX kürzlich Schwebetests mit einem Dragon 2 durch, der mit acht seitlich montierten SuperDraco-Motoren in seiner Entwicklungstestanlage in McGregor, TX, ausgestattet war.

Dies sind "Schlüssel für die Marslandung", schrieb SpaceX.

"Wir sind näher als je zuvor daran, amerikanische Astronauten zum Mars zu schicken, als irgendjemand, irgendwo und zu jeder Zeit", erklärt Newman.

Bleiben Sie hier auf dem Laufenden, um Kens fortlaufende Nachrichten über Erd- und Planetenforschung sowie die bemannte Raumfahrt zu erfahren.

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