"Persönlicher Raum" zeigt ein letztes Hurra von Richard Hatch von "Battlestar Galactica"

Saisonale Veränderungen in der Atmosphäre eines fremden Planeten könnten die Anwesenheit außerirdischen Lebens signalisieren, wie neue Forschungsergebnisse nahelegen.

Forscher wollen unsere Fähigkeit zur Jagd auf Aliens erweitern, indem sie ein neues Suchprotokoll für die Verwendung mit Teleskopen der nächsten Generation erstellen. Wie in einem Artikel in The Astrophysical Journal Letters, einem Forscherteam der University of California, beschrieben, hat Riverside (UCR) alternative Erden Astrobiologie Zentrum die Art und Weise verwendet, wie sich die Erdatmosphäre von Saison zu Saison ändert, um ein Modell für Chemikalien zu entwickeln Zeichen, die auf Leben hinweisen könnten.

Die Suche nach Leben im Universum ist schwierig - klar, da wir noch keine konkreten Beweise für Außerirdische gefunden haben. Da Exoplaneten, von denen wir annehmen, dass sie das Leben halten könnten, zu weit entfernt sind, studieren die Wissenschaftler stattdessen ihre Atmosphären und hoffen, dass biologische Hinweise in der Atmosphäre auf das Vorhandensein von Leben hinweisen können. Diese Hinweise, sogenannte Biosignaturen, werden mit speziellen Teleskopen der nächsten Generation beobachtet, wie dem James Webb Space Telescope, das derzeit zusammengebaut wird und die verschiedenen gasförmigen Komponenten messen wird, aus denen diese fernen Atmosphären bestehen. [Meet Proxima b: Der nächste Exoplanet, den wir kennen (Infographik)]

Leider können einzelne atmosphärische Gasmessungen irreführend sein. Typische Biosignaturen wie die Anwesenheit von Sauerstoff und Methan können ohne das Vorhandensein von Leben produziert werden, so dass falsch positive und verwirrende Daten ein Problem sind, sagte Edward Schwieterman, ein Postdoc-Stipendiat der NASA an der UCR und Co-Autor der neuen Arbeit ein Statement.

Durch die Beobachtung der jahreszeitlichen Veränderungen in diesen Biosignaturen, statt der Biosignaturen allein, haben Sie mehr Informationen über das Potenzial für das Leben, so die Hauptautorin Stephanie Olson, eine Doktorandin in der UCR-Abteilung für Geowissenschaften.

Olson und ihr Team entwickelten diesen einzigartigen Rahmen, der zeigt, wie Jahreszeiten und Sonnenlicht die atmosphärische Zusammensetzung beeinflussen können. Solche saisonalen Veränderungen der Erdatmosphäre werden vom Leben beeinflusst; So wachsen beispielsweise im Sommer mehr Pflanzen, was laut Aussage zu weniger Kohlendioxid und mehr Sauerstoff in der Region führt, in der es vorkommt.

"Atmosphärische Saisonalität ist eine vielversprechende Biosignatur, weil sie auf der Erde biologisch moduliert ist und wahrscheinlich auf anderen bewohnten Welten auftreten wird", sagte Olson in der Erklärung. "Das Leben basierend auf Saisonabhängigkeit einzuschätzen, würde kein detailliertes Verständnis der Biochemie von Außerirdischen erfordern, da es als biologische Reaktion auf saisonale Veränderungen in der Umwelt und nicht als Folge einer spezifischen biologischen Aktivität, die für die Erde einzigartig ist, entsteht."

Während diese Arbeit spezifisch für die Erde ist, könnten Wissenschaftler diesen Rahmen nutzen, um außerirdische Planeten zu untersuchen, erklärte Olson. Obwohl die Teleskoptechnologie, die diesen Rahmen ideal nutzen würde, immer noch auf dem Weg ist: "Es ist wirklich wichtig, dass wir solche Szenarien jetzt genau modellieren, damit die Weltraum- und Bodenteleskope der Zukunft so entworfen werden können, dass sie die vielversprechendsten Biosignaturen identifizieren ", Sagte Schwieterman.

Wir müssen noch konkrete Beweise für außerirdisches Leben im Kosmos entdecken, aber durch die Verbesserung der Rahmenbedingungen, die wir mit fortgeschrittenen, zukünftigen Teleskopen verwenden werden, wir kommen immer näher heran.