Mars Rover Curiosity entdeckt aus dem Weltraum (Foto)

Astronomen versuchen, das Maß von Planet Neun zu messen, bevor die hypothetische Welt überhaupt entdeckt wurde.

Anfang dieses Jahres schlugen die Astronomen Konstantin Batygin und Mike Brown, beide am California Institute of Technology in Pasadena stationiert, vor, dass ein großer Planet im äußeren Sonnensystem, weit über Plutos Umlaufbahn hinaus, unbemerkt lauert.

Batygin und Brown haben diesen zukünftigen Planeten Neun nicht entdeckt; vielmehr folgerten sie seine Existenz auf der Grundlage von Umlaufbahnen von einem halben Dutzend Objekten im Kuiper-Gürtel, dem Ring aus eisigen Körpern jenseits von Neptun. [Planet Nine: Der Beweis für einen neuen Riesenplaneten in Bildern]

Die Umlaufbahnen dieser Objekte legen nahe, dass Planet Nine etwa zehnmal so massiv sein könnte wie die Erde und die Sonne mit einer durchschnittlichen Entfernung von 600 Astronomischen Einheiten (AE) umkreisen könnte, sagten Batygin und Brown. (Eine AU ist die durchschnittliche Entfernung von der Erde zur Sonne - etwa 93 Millionen Meilen oder 150 Millionen Kilometer.)

Nun, eine neue Studie modelliert, was Planet Nine - das entgegen den Behauptungen eines kürzlichen New York Post-Videos die Erde nicht zerstören wird - aussehen könnte, wenn diese Parameter auf dem Geld stehen.

Astrophysik-Professor Christoph Mordasini und sein Ph.D. Die Studentin Esther Linder von der Universität Bern in der Schweiz ging davon aus, dass Planet Neun - falls es existiert - im Grunde eine kleinere Version der "Eisriesen" Uranus und Neptun ist, mit einer Atmosphäre, die von Wasserstoff und Helium dominiert wird.

Das Duo berechnete dann, dass ein solcher Planet Nine mit einer Masse von 10 Erdmassen etwa 3,7 mal breiter sein würde als unser Planet mit einer Temperatur von minus 375 Grad Fahrenheit (minus 226 Grad Celsius; 47 Grad Kelvin).

"Dies bedeutet, dass die Emission des Planeten von der Abkühlung seines Kerns dominiert wird; andernfalls würde die Temperatur nur 10 Kelvin betragen", sagte Linder in einer Erklärung.

Da reflektiertes Sonnenlicht nur sehr wenig zur gesamten Strahlung von Planet Nine beitragen würde, wäre es im Infrarotlicht viel heller als in sichtbaren Wellenlängen, sagten Mordasini und Linder.

"Mit unserer Studie ist der Kandidat Planet Nine mehr als eine einfache Punktmasse; er nimmt Gestalt an und hat physikalische Eigenschaften", sagte Mordasini in derselben Aussage.

Die Forscher nutzten auch die Ergebnisse ihrer Modellierungsarbeiten, um zu untersuchen, wie feststellbar Planet Nine sein könnte. Sie stellten fest, dass die verschiedenen Himmelserhebungen, die Astronomen bereits durchgeführt haben, wahrscheinlich nicht in der Lage wären, einen Planeten Neun mit weniger als 20 Erdmassen zu erkennen, besonders wenn die mysteriöse Welt nahe am Aphel war (der äußerste Punkt des Planeten von der Sonne während seiner hochelliptischen Umlaufbahn). . Aber der Wide-Field Infrared Survey Explorer-Satellit der NASA hätte wahrscheinlich einen Planeten Neun entdeckt, der mehr als 50 Erdmassen beherbergt.

"Dies stellt ein interessantes oberes Massenlimit für den Planeten dar", sagte Linder.

Weitere Umfragen und zukünftige Instrumente - wie das Large Synoptic Survey Telescope, das derzeit in Chile gebaut wird - sollten die Existenz von Planet Nine bestätigen oder ausschließen können, so die Forscher.

Die neue Studie wurde zur Veröffentlichung in der Zeitschrift Astronomy & Astrophysics angenommen.