Erste Bilder von Mars Orbiters hochauflösender Kamera Wow-Forscher

Wissenschaftler freuen sich über frühe Shootout-Aufnahmen des Mars Reconnaissance Orbiter der NASA mit seiner HiRISE-Kamera (High Resolution Imaging Science Experiment).

Ende letzter Woche wurde eine weitere Serie von Testbildern vom HiRISE Operations Center (HiROC) am Lunar and Planetary Laboratory der Universität von Arizona in Tucson veröffentlicht.

HiRISE ist die neueste und leistungsfähigste Kamera, die jetzt den roten Planeten umkreist. Testbilder von Mars mit der Ausrüstung wurden am 23. März und am 25. März genommen.

"Die Bilder sind wunderbar", sagte Alfred McEwen, Leiter des HiRISE-Instruments an der Universität von Arizona in Tucson. "Wir lernen sehr viel darüber, wie wir diese riesigen Bilder mit unserer sehr komplizierten Kamera am besten aufnehmen und verarbeiten können", erklärte er in einer Presseerklärung der Universität.

Den Jitter ausschalten

Zwei neu veröffentlichte Bilder waren Teil eines "Jitter" -Tests - einer Bewertung, wie andere wissenschaftliche Instrumente und Raumfahrzeugsysteme die HiRISE-Bildgebung beeinflussen. Diese Bilder sind wichtig für die Mitglieder des HiRISE-Teams, die Bildverarbeitungstechniken entwickeln, die Teile der Bilder korrigieren, die durch andere Raumfahrzeugoperationen verschmiert oder verzerrt sind.

Das erste Farbbild vom MRO ist nicht die natürliche Farbe des Planeten, wenn es von menschlichen Augen beobachtet wird, sondern Infrarotfarbe, die zu längeren Wellenlängen verschoben ist. Das Bild wurde verarbeitet, um subtile Farbvariationen zu verbessern.

Auf dem Bild ist der Morgennebel in der Atmosphäre zu sehen. Großflächige Streifen entstehen durch die Einwirkung von Wind auf Oberflächenmaterialien. Die aus den vielen kleinen frischen Kratern ausgestoßenen Materialdecken sind im Allgemeinen heller und röter als die umgebende Oberfläche, aber einige sind dunkler und weniger rot.

Zwei grünliche Punkte in der Mitte der Szene können eine ungewöhnliche Zusammensetzung haben, ideal für weitere mineralisierende Exploration durch MRO. In der unteren Hälfte des Bildes bedeutet eine rötlichere Farbe rauhe Bereiche, in denen Wind und Sublimation von Wasser oder Kohlendioxideis Teile von glatt strukturierten Ablagerungen teilweise erodiert haben. Eine dreidimensionale Darstellung der gleichen Fläche wurde ebenfalls veröffentlicht.

Trotz der großen Anerkennung für HiRISE waren die Bedingungen bei der Aufnahme der Bilder alles andere als ideal. HiRISE wurde für seine wissenschaftliche Umlaufbahn entwickelt, eine zweistündige Umlaufbahn in etwa 190 Meilen (300 Kilometer) über dem Planeten um etwa 15 Uhr. Auf der Tagseite des Mars erklärte McEwen.

Als HiRISE die Testbilder anfertigte, befand sich die MRO in einer hochelliptischen Umlaufbahn, die 35 Stunden dauerte und dem Mars auf der Nachtseite am nächsten kam. Diese Flugbahngeometrie ermöglichte es HiRISE, auf jeder seiner beiden Umlaufbahnen nur 10 Minuten brauchbare Bildgebungszeit zu haben, und Testbilder mussten um etwa 7:30 Uhr aufgenommen werden, als die Sonne aus einer Entfernung von etwa 900 knapp über dem Horizont des Mars war 1.500 km bis 2.500 km entfernt.

Aerobraking im Gange

HiRISE-Bilder, die letzten Monat aufgenommen wurden, werden die einzigen Fotos der Kamera für die nächsten sechs Monate sein. MRO hat begonnen, "Aerobraking" zu implementieren - es tauchte wiederholt in die obere Atmosphäre des Mars etwa fünfhundert Mal ein, um die Geschwindigkeit abzuschrubben und in immer mehr kreisförmige Umlaufbahnen zu fallen.

Am 25. März wurde HiRISE ausgeschaltet und bleibt so lange, bis die Aerobraking-Phase der Mission beendet ist. Die MRO-Aufgaben im Bereich des wissenschaftlichen Sammelns beginnen im November.

Der Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) wurde am 12. August 2005 gestartet und begann am 10. März dieses Jahres, den Mars zu umkreisen.

Die $ 720 Millionen MRO-Mission wird für das NASA Science Mission Directorate in Washington, DC vom Jet Propulsion Laboratory (JPL) in Pasadena, Kalifornien, verwaltet. Lockheed Martin Space Systems in Denver, Colorado, entwarf, baute und betreibt den Mars-Orbiter.

Die HiRISE-Kamera wurde von Ball Aerospace und Technology Corporation in Boulder, Colorado, gebaut und von der University of Arizona betrieben.