NASA Moon Probe hilft Pin-Down-Planet Driving Record

Mit einem angeblich fehlerfreien Testflug planen Beamte bereits ein europäisches Raumflugzeug für den nächsten Test.

Der Manager des Shuttle-artigen Intermediate Experimental Vehicle (IXV) -Roboterflugzeug der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) bereitet sich auf den nächsten genehmigten Flug im Jahr 2019 oder 2020 vor. IXV führte seinen ersten unbewehrten Weltraumtest durch, startete ins All und landete dann im Ozean 100 Minuten später am 11. Februar.

Beamte, die mit IXV arbeiten, hoffen, das Raumflugzeug in den kommenden Jahren für den nächsten Test an Land statt in den Ozean zu bringen. Dazu installieren sie entweder ein Fahrwerk oder benutzen einen fallschirmähnlichen "Parafoil", um sie sicher abzusetzen. [Wie die IXV funktioniert (Infografik)]

"Die Idee, das Hauptelement, ist ein Weltraumflugzeug, das in der Lage ist, Nutzlasten im Orbit zu haben, um Technologie für Roboter-Exploration und Mikrogravitation zu testen", sagte Giorgio Tumino, Projektleiter der ESA für IXV, gegenüber ProfoundSpace.org.

Im März beginnen die Meetings, um die nächste Phase zu planen, und im Sommer beginnen die schweren Arbeiten. In der Zwischenzeit werden die Daten des ersten IXV-Testflugs detailliert analysiert, so Tumino, wobei er sich auf Elemente wie den Wärmeschutz beim Wiedereintritt konzentrierte.

Aufbau von Wiedereinstiegs-Know-how

Ein Hauptziel von IXV war herauszufinden, wie man ein Raumfahrzeug sicher zur Erde bringt, um es wieder zu benutzen, haben Beamte gesagt.

Während seines ersten Fluges ins All erreichte das Raumflugzeug eine Höhe von bis zu 412 Kilometern, bevor es im Pazifischen Ozean westlich der Galapagosinseln und in Sichtweite seines Aufklärungsschiffs planschte. Tumino blieb am Startplatz in Kourou, Französisch-Guayana, um die etwa 60 an der Mission beteiligten Personen zu koordinieren.

"Diese Mission war äußerst präzise", sagte Tumino. "Wir sind dort gelandet, wo wir sein sollten, und alle Systeme und Subsysteme haben perfekt funktioniert", sagte Tumino. "Ich würde sagen, wir sind sehr glücklich über das Missionsergebnis."

Unterschiedliches Programm von ATV-Frachtschiff

Die Bemühungen der ESA zur Verbesserung der Wiedereintrittstechnologien haben diese Woche einen weiteren Meilenstein erreicht, als ein Automated Transfer Vehicle (ATV) die mit Sensoren beladene Internationale Raumstation verließ, um zu verfolgen, was passiert ist, als es sich in der Atmosphäre auflöste.

Der letzte Flug von ATV Georges Lemaitre endete Sonntag (15. Februar) und die Daten von dieser Mission werden für zukünftiges Raumfahrzeugdesign analysiert.

Tumino bemerkte jedoch, dass die "Anwendung" anders ist als die von IXV. "Wir machen das Gegenteil, um die [Raumschiff] Fähigkeit zurückzugewinnen, ohne zu verbrennen", sagte er.

Detaillierte Ergebnisse von IXV werden voraussichtlich in ungefähr sechs Wochen veröffentlicht. Die Arbeit ist Teil des europäischen PRIDE-Konzepts (Programm für wiederverwendbare In-Orbit-Demonstratoren für Europa), das ein Roboter-Weltraumflugzeug an Bord einer Vega-Rakete starten, die Erde umkreisen und eine Landebahnlandung machen soll.