Blick in das grüne Auge des planetarischen Nebels IC 1295

Das Very Large Telescope der ESO befand sich auf dem Cerro Paranal in der Atacama-Wüste im Norden Chiles und war mit dem FORS-Instrument (FOcal Reducer Spectrograph) beschäftigt, um eine der detailliertesten Beobachtungen zu erzielen, die jemals an einem einsamen, grünen Planetennebel durchgeführt wurden – IC 1295. Expositionen Durch drei verschiedene Filter, die blaues Licht, sichtbares grünes Licht und rotes Licht verstärkten, wurden diese miteinander verschmolzen, um dieses 3300 Lichtjahre entfernte Objekt lebendig werden zu lassen.

Dieses Juwel im "Schild" befindet sich im Sternbild Scutum und ist ein winziger Stern, der am Ende seines Lebens steht. Ähnlich wie unsere Sonne irgendwann werden wird, wirft dieser weiße Zwergstern seine äußeren Schichten sanft ab, wie eine sich entfaltende Blume im Weltraum. Es wird diesen Prozess einige Zehntausende von Jahren fortsetzen, bevor er endet, aber bis dahin wird IC 1295 ein Rätsel bleiben.

„Der bis heute beobachtete Formenbereich wurde durch viele theoretische Arbeiten unter Verwendung von Argumenten wie Dichteverbesserungen, Magnetfeldern und binären Zentralsystemen reproduziert. Trotzdem wurde keine vollständige Übereinstimmung zwischen Modellen und Eigenschaften einer bestimmten morphologischen Gruppe erreicht. Einer der Hauptgründe dafür sind Auswahlkriterien und die Vollständigkeit der untersuchten Proben. “ sagen Forscher an der Georgia State University. „Die Proben sind normalerweise durch verfügbare Bilder in wenigen Banden wie Ha, [NII] und [OIII] begrenzt. Natürlich sind sie auch durch die Entfernung begrenzt, denn je weiter das Objekt entfernt ist, desto schwieriger ist es, seine Struktur aufzulösen. Selbst mit den modernen Teleskopen ist es noch lange nicht möglich, eine wirklich vollständige Probe zu erhalten. “

Warum ist dieses gemeinsame Weltraumobjekt wie IC 1295 so ein Rätsel? Schuld daran ist seine Struktur. Es besteht aus mehreren Schalen. – Gasschichten, die einst die Atmosphäre des Sterns waren. Als der Stern alterte, wurde sein Kern instabil und es kam zu unerwarteten Energiefreisetzungen – wie sich ausbreitende Blasen. Diese Gaswellen werden dann von der ultravioletten Strahlung des alten Sterns beleuchtet, wodurch er leuchtet. Jede Chemikalie wirkt als Pigment und führt zu unterschiedlichen Farben. Im Fall von IC 1295 sind die grünen Farbtöne das Produkt von ionisiertem Sauerstoff.

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Diese Videosequenz beginnt mit einem breiten Panorama der Milchstraße und schließt sich der kleinen Konstellation von Scutum (The Shield) an, in der sich viele Sternhaufen befinden. Die letzte Detailansicht zeigt den seltsamen grünen Planetennebel IC 1295 in einem neuen Bild vom Very Large Telescope der ESO. Dieses schwache Objekt liegt in der Nähe des helleren Kugelsternhaufens NGC 6712. Bildnachweis: ESO / Nick Risinger (skysurvey.org) / Chuck Kimball. Musik: movetwo

Grün ist jedoch nicht die einzige Farbe, die Sie hier sehen. Im Herzen dieses planetarischen Nebels schlägt ein heller, blau-weißer Sternkern. Im Laufe von Milliarden von Jahren wird es sanft abkühlen und zu einem sehr schwachen weißen Zwerg werden. Es ist nur ein Teil des Prozesses. Es wird angenommen, dass sonnenähnliche und bis zu achtmal so große Sterne beim Löschen planetare Nebel bilden. Wie lange hält ein planetarischer Nebel? Laut Astronomen ist dies ein Prozess, der etwa 8 bis 10 Tausend Jahre dauern kann.

"Obwohl Planetennebel (PNe) seit über 200 Jahren entdeckt wurden, gelangten wir erst vor 30 Jahren zu einem grundlegenden Verständnis ihrer Herkunft und Entwicklung." sagt Sun Kwok vom Institut für Astronomie und Astrophysik. "Selbst heute, mit Beobachtungen, die das gesamte elektromagnetische Spektrum von Radio bis Röntgen abdecken, bleiben noch viele Fragen zu ihrer Struktur und Morphologie offen."

Quelle der Originalgeschichte: ESO Photo Release.

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