NASA-Raumschiff hat Front-Row-Sitze zu gewagten Mars Rover Landing

Die Europäische Union hat ein neues Programm zur Bekämpfung der Bedrohung durch Weltraummüll gestartet, der die Korridore der Erdumlaufbahn belastet.

Weltraummüll ist von Menschenhand geschaffener Abfall - verbrauchte Raketenstufen, tote Satelliten und sogar verlorene Raumwandlerwerkzeuge - die die Erde umkreisen. Diese Detritusstücke stellen ein Risiko für umkreisende Satelliten dar, die selbst ein kleines Stück Weltraummüll beschädigen oder zerstören könnte.

Es wird angenommen, dass etwa 600.000 Objekte größer als 1 cm (0,39 Zoll) im Durchmesser um die Erde und mindestens 16.000 größer als 10 cm (3,9 Zoll) sind. Satellitenbetreiber verlassen sich auf erdbasierte Ortungsprogramme, um diese orbitalen Trümmer rechtzeitig zu lokalisieren, um Raumfahrzeuge aus dem Weg der bevorstehenden Kollisionen zu manövrieren.

Um das Problem besser zu bekämpfen, hat die Europäische Union vorgeschlagen, dass ihre 27 Mitgliedstaaten ihre Bemühungen zur Weltraumüberwachung bündeln und zusammenarbeiten, um die Satellitenbetreiber vor Kollisionsrisiken zu warnen. Die Europäische Kommission, das Exekutivorgan der Europäischen Union, hat die neue Initiative am 28. Februar angekündigt [Warum Europa die Weltraummüllbedrohung anpackt (Video)]

"Einige EU-Mitgliedstaaten verfügen über nationale Systeme, Radaranlagen oder Teleskope, die für die Überwachung von Satelliten und Weltraummüll genutzt werden könnten. Insgesamt sind die europäischen Satellitenbetreiber jedoch fast vollständig von den Informationen der US-amerikanischen Weltraumbehörde SST abhängig" sagte in einer Erklärung: "Mit zunehmenden Weltraumaktivitäten werden die USA jedoch nicht mehr in der Lage sein, die Informationsbedürfnisse einer zunehmenden Anzahl von Raumfahrzeugbetreibern zu erfüllen."

Europäische Beamte schlagen vor, Beiträge zu den Kosten jedes Landes bei der Einrichtung und dem Betrieb von Weltraum-Junk-Überwachungsprogrammen zu leisten.

Ein verbessertes Tracking könnte den Satellitenbetreibern beträchtliche Geldbeträge sparen. Beamte schätzen, dass die Verluste durch Kollisionen mit dem Weltraummüll und die riskanten Manöver zur Vermeidung von Weltraumschrott die europäischen Satellitenbetreiber jährlich 140 Millionen Euro kosten und die Kosten auf 210 Millionen Euro pro Jahr steigen könnten innerhalb des nächsten Jahrzehnts.

"Satellitenbetreiber können heute Kollisionsrisiken nur wirksam abfangen, wenn sie ihre Satelliten aus dem Weg räumen, sobald ein Kollisionsrisiko erkannt wurde", so die Behörden. Jedes dieser Ausweichmanöver kostet Treibstoff und verkürzt die Lebensdauer des Satelliten Europäische Weltraumorganisationen, die Satelliten betreiben, berichten, dass sie im Durchschnitt jeden Monat ein Kollisionsvermeidungsmanöver durchführen. "

Und das Problem des Weltraummülls betrifft nicht nur die Unternehmen, die Satelliten in der Erdumlaufbahn betreiben. Dies hat Auswirkungen auf den Großteil der Erdbevölkerung, die im Alltag zunehmend auf Satellitentechnologie setzt.

"Ohne sich dessen bewusst zu sein, verlassen sich europäische Bürger auf Raumfahrttechnologien, wenn sie ihr Mobiltelefon benutzen, finanzielle Transaktionen durchführen, ein Flugzeug nehmen, die Wettervorhersage verfolgen oder nach dem nächsten Restaurant in ihren Autos suchen", sagte der Beamte Verlassen auf weltraumgestützte Systeme können dramatische wirtschaftliche Folgen haben. "