NASA Awash in Astronauten Anwendungen, aber immer noch Raumschiffe fehlt

PASADENA, Kalifornien - Zwei NASA-Mars-Orbiter werden bereit sein, Sonntagabend (5. August) Heimnachrichten über den Landungsversuch des Curiosity-Rovers zu senden - und man kann sogar ein Foto des waghalsigen Manövers machen.

Neugierig wird um 10:17 Uhr im Gale Crater des Roten Planeten landen. PDT Sonntag (01:17 Uhr EDT und 0517 GMT Montag), nachdem er von einem raketengetriebenen Sky-Crane über Kabel auf die Marsoberfläche abgesenkt wurde - eine Bewegung, die noch nie zuvor in einer anderen Welt versucht wurde. Die NASA hat die beispiellose Landung als "sieben Minuten Terror" bezeichnet.

Neugier wird nicht in der Lage sein, seinen Handlern direkt zu sagen, wie der Touchdown-Versuch ablief, weil die Drehung des Mars den Rover ein paar Minuten vor der Landung aus direktem Kontakt mit unserem Planeten bringen wird. Da kommen die Orbiter rein.

NASA Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) und Mars Odyssey Raumschiff sollten beide während und unmittelbar nach Curiositys mit Spannung erwartetem Touchdown über Kopf sein, sagten NASA-Beamte. So wird Curiosity zumindest am Anfang durch sie sprechen.

Odyssey wird als eine "gebogene Pfeife" fungieren, die die Signale von Curiosity an die Erde weiterleitet, sobald sie sie empfängt. Da es etwa 14 Minuten dauert, bis die Kommunikation zwischen dem Mars und unserem Planeten bei ihrer derzeitigen Trennung verläuft, könnte das Missionsteam den Status von Curiosity bereits um 22:31 Uhr erfahren. PDT Sonntag. [Bilder: Wie Neugiers Nagel beißende Landung funktioniert]

Odysseys anfängliches Relais - oder ein anderes, das ungefähr zwei Stunden später zur Erde geschickt wurde, als das Raumschiff wieder über Curiosity fliegt - könnte sogar Bilder vom Rover enthalten, sagten Beamte.

"Wir erwarten, dass wir einige schwarz-weiße Hazcam-Bilder mit Fisheye-Objektiv bekommen", sagte Richard Cook, stellvertretender Programmmanager von Curiosity beim Jet Propulsion Laboratory der NASA in einer Pressekonferenz am JPL Samstag (4. August).

Curiosity hat vier Paare von Hazcams (Engineering Hazard Avoidance Kameras), mit deren Hilfe das Gelände, das es durchquert, dargestellt wird.

MRO hingegen muss Daten, die er an Bord erhält, einige Stunden lang speichern, bevor er sie zur Erde schickt. Die Nachrichten von MRO könnten also im Vergleich zu Odyssey verspätet sein. Aber es könnte auch etwas Spektakuläres enthalten - ein Bild von Curiositys Raumschiff, das durch die Marsatmosphäre streift.

MRO sollte fast direkt über dem Kopf sein, wenn der 1-Tonnen-Curiosity-Rover - das Herz der NASA-2,5-Milliarden-Mission Mars Science Laboratory (MSL) - aufsetzt, sagten Beamte. Und der Orbiter wird mit seiner HiRise-Kamera (High Resolution Imaging Science Experiment) versuchen, ein Foto des bedeutsamen Ereignisses zu machen.

"Wir werden versuchen, HiRise bei MSL in seinen letzten Abstiegsphasen zeigen zu lassen und ein Bild davon zu bekommen, dass es abstürzt", sagte Doug McCuistion, Direktor des NASA Mars Exploration Program. "Ich hoffe wirklich, dass wir dieses Image bekommen, aber es wird hart werden."

Die Mars Express-Raumsonde der Europäischen Weltraumorganisation, die ebenfalls den Roten Planeten umkreist, könnte auch mit der Kommunikation helfen, sagten Beamte.

Die erste Chance für Curiosity nach der Landung, direkt mit der Erde zu kommunizieren - was sie während ihrer achtmonatigen Weltraumfahrt getan hat und die von den drei NASA-Antennenstationen des Deep Space Network aufgenommen wurde - sollte um 18 Uhr erfolgen. PDT (21.00 Uhr EDT) oder so Montag (01.00 Dienstag GMT), sagte Cook.

Das MSL-Team geht nicht davon aus, dass die Kommunikationsverbindungen perfekt und sofort funktionieren, sodass die Forscher nicht unbedingt in Panik geraten, wenn es um 22:31 Uhr geschieht. PDT kommt und geht ohne ein Wort von Curiosity über die Orbiter. Aber sie werden sich wahrscheinlich Sorgen machen, wenn das Warten 24 Stunden oder so anhält.

"Ich denke, sobald wir diesen ersten Tag hinter uns haben, sind wir definitiv in der Kategorie mit der geringen Wahrscheinlichkeit [der Landungserfolge]", sagte Cook.

Wenn alles gut geht Sonntag Nacht, wird Curiosity bereit sein, seine zweijährige Mission zu beginnen, die herausfinden soll, ob der Gale Crater-Bereich in der Lage ist oder war, mikrobielles Leben zu unterstützen.

Besuchen Sie ProfoundSpace.org für vollständige Berichterstattung über die NASA Mars Rover Landung am Sonntag, 5. August. Folgen Sie ProfoundSpace.org Senior Schriftsteller Mike Wall auf Twitter @michaeldwalloder ProfoundSpace.org . Wir sind auch dran und .