O'Keefe verlässt die NASA; Verfolge Job bei LSU

Geschichte aktualisiert um 10:40 Uhr ET

WASHINGTON - Der NASA-Administrator Sean O'Keefe ist am Montag zurückgetreten, um einen Job als Kanzler an der Louisiana State University zu verfolgen.

NASA-Sprecher Robert Jacobs sagte, dass O'Keefe am Montag sein Rücktrittsgesuch an das Weiße Haus eingereicht habe, aber "plant, weiterzumachen, bis die Regierung einen Nachfolger findet."

O'Keefe, 48, reist am Mittwoch nach Baton Rouge, um den Hauptcampus der LSU zu besuchen und mit dem Auswahlkomitee der Universität zu interviewen. Charles Zewe, ein Sprecher des Aufsichtsrates der LSU, sagte am Montag, dass O'Keefe die beste Wahl für den Job sei. "Niemand wird interviewt. Niemand sonst wird auf den Campus gebracht", sagte Zewe.

"Dies war die schwierigste Entscheidung, die ich je getroffen habe, aber es war eine, die meiner Meinung nach am besten für meine Familie und unsere Zukunft war", erklärte O'Keefe in einer NASA-Pressemitteilung vom NASA-Hauptquartier in Washington, D.C.

In seinem Rücktrittsschreiben an Präsident Bush schrieb der NASA-Administrator: "Ich werde weitermachen, bis Sie einen Nachfolger ernannt haben und in der Hoffnung, dass der Senat bis Februar auf Ihre Nominierung reagieren wird."

Steven Squyres, ein Cornell-Astronom und Leiter des Wissenschaftsteams für die Zwillings-Mars-Rover, sagte am Montag, O'Keefe sei ein "starker Unterstützer" des Rover-Teams gewesen und habe vor dem Start und während der Mission Unterstützung geleistet. "Sean O'Keefe war eine absolute Freude, mit zu arbeiten", sagte Squyres.

O'Keefes Rücktritt folgt eng hinter einem Budgetsieg. Der Kongress genehmigte Ende November ein Budget von 16,2 Milliarden US-Dollar für die NASA, eine bemerkenswerte Trendwende von den 1 Milliarde US-Dollar, die Gesetzgeber im US-Repräsentantenhaus im Sommer empfohlen hatten.

"Herr O'Keefe hat den Ball genommen und ist gut gelaufen, und dafür ist jeder in der Weltraumgemeinschaft dankbar", sagte George Whitesides, Geschäftsführer der National Space Society, der in Washington, D.C. ansässigen Raumfahrt-Interessengruppe. "Aber wir haben noch einen Weg zu gehen, also werden alle Augen darauf gerichtet sein, wer als nächstes kommt."

O'Keefe wurde am 21. Dezember 2001 von seinem politischen Mentor Vizepräsident Dick Cheney vereidigt und erhielt den Auftrag, das Finanzmanagement der NASA zu säubern.

O'Keefes Fokus verlagerte sich abrupt mit dem Verlust der Space Shuttle Columbia vom 1. Februar 2003. O'Keefe verpflichtete die Agentur ohne Zögern, die umfassenden Empfehlungen des Columbia Accident Investigation Board zur Wiederaufnahme von Shuttle-Flügen zu erfüllen.

Nach dem Unfall in Columbia formulierte das Weiße Haus eine neue Vision der Weltraumforschung für die NASA, und am 14. Januar wurde O'Keefes Aufgabe, mit einer Rede von Präsident George W. Bush eine Neuausrichtung der Agentur zu beginnen die Vision passiert.

Die Vision, wie auch die Bemühungen, das Space Shuttle wieder in die Luft zu sprengen und die Finanzen der US-Weltraumbehörde zu überholen, sind noch in Arbeit, als O'Keefe sich darauf vorbereitet, den Posten, den er seit drei Jahren innehat, zu verlassen.

ProfoundSpace.orgs Robert Roy Britt und Anthony Duignan-Cabrera haben zu diesem Bericht beigetragen.