Die US-Schwerlast-Marsrakete besteht die Schlüsselüberprüfung und die NASA legt den ersten Starttermin für 2018 fest

Künstlerkonzept der 70-Tonnen-Konfiguration des Space Launch System (SLS) der NASA, die in den Weltraum startet. Bildnachweis: NASA / MSFC
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Nach einer gründlichen Prüfung der Kosten- und Konstruktionsprobleme genehmigten die NASA-Manager offiziell die Entwicklung der Mammut-Schwerlastrakete der Agentur – des Space Launch System (SLS) – der weltweit leistungsstärksten Rakete, die jemals gebaut wurde und Astronauten weiter über die Erde hinaus befördern soll in den Weltraum als jemals zuvor möglich – zu Asteroiden und Mars.

Der erste Teststart des SLS ist für November 2018 geplant und wird in seiner ersten Version mit 70 Tonnen (77 Tonnen) konfiguriert, teilten hochrangige NASA-Beamte bei einem Briefing für Reporter am 27. August mit.

Auf ihrem ersten Flug, der als EM-1 bekannt ist, wird die SLS auch ein ungeschraubtes Orion-Raumschiff auf einem etwa dreiwöchigen Testflug über den Mond in eine entfernte rückläufige Umlaufbahn befördern, sagte William Gerstenmaier, Associate Administrator für Human Explorations and Operations Missionsdirektion im NASA-Hauptquartier in Washington beim Briefing.

Zuvor hatte die NASA im Dezember 2017 den ersten Start vom Kennedy Space Center in Florida aus geplant – ein Ausrutscher von fast einem Jahr.

Das neue Zieldatum für November 2018 ergab sich jedoch aus der strengen Bewertung der technischen, Kosten- und Planungsprobleme.

Die Entscheidung, mit dem SLS fortzufahren, erfolgt nach einer umfassenden Überprüfung der technischen Risiken, Kosten, Zeitpläne und Zeitpunkte, die als Schlüsselentscheidungspunkt C (KDP-C) bekannt sind, sagte Associate Administrator Robert Lightfoot beim Briefing. Lightfoot überwachte den Überprüfungsprozess.

"Nach einer strengen Überprüfung verpflichten wir uns heute zu einem Finanzierungsniveau und einem Bereitschaftsdatum, das uns auf dem richtigen Weg hält, Menschen in den 2030er Jahren zum Mars zu schicken – und wir werden hinter dieser Verpflichtung stehen", sagte Lightfoot. "Unsere Nation hat ein ehrgeiziges Weltraumforschungsprogramm gestartet."

"Wir machen hervorragende Fortschritte bei SLS, die für Missionen außerhalb der Erdumlaufbahn entwickelt wurden", sagte Lightfoot. "Wir sind es den amerikanischen Steuerzahlern schuldig, es richtig zu machen."

Er sagte, dass die Entwicklungskostenbasis für die 70-Tonnen-Version des SLS ab Februar 2014 7,021 Milliarden US-Dollar betrug und bis zum ersten Start bis spätestens November 2018 andauerte.

Lightfoot betonte, dass die NASA auch eine weiterentwickelbare Fahrzeugfamilie baut, die den Auftrieb auf eine beispiellose Auftriebskapazität von 130 Tonnen (143 Tonnen) erhöht, wodurch die menschlichen Missionen im Weltraum weiter als je zuvor in unser Sonnensystem gelangen können. eines Tages zum Mars führen.

"Es ist auch wichtig, sich daran zu erinnern, dass wir hier eine Reihe von Trägerraketen bauen, nicht nur eine", sagte Lightfoot.

Lightfoot und Gerstenmaier gaben beide an, dass die NASA hofft, früher, vielleicht bis Anfang 2018, starten zu können.

"Wir werden die Teams auf ein ehrgeizigeres Bereitschaftsdatum hinarbeiten, aber spätestens im November 2018 bereit sein", sagte Lightfoot.

Der nächste Schritt besteht darin, die gleichen formellen KDP-C-Überprüfungen für die Programme Orion Crew Vehicle und Ground Systems Development and Operations durchzuführen.

Das erste Stück SLS-Flughardware, das bereits gebaut wurde und im Flug getestet werden soll, ist der Bühnenadapter, der beim ersten Start von Orion im Dezember auf einem ULA Delta IV Heavy Booster während der EFT-1-Mission fliegen wird.

Die anfängliche 70-Tonnen-Version (77 Tonnen) des SLS ist 322 Fuß hoch und bietet 8,4 Millionen Pfund Schub. Das sind bereits 10 Prozent mehr Schub beim Start als bei der Saturn V-Rakete, mit der die Apollo-Mondlandemissionen der NASA gestartet wurden, einschließlich Apollo 11, und sie kann mehr als das Dreifache der Nutzlast der jetzt im Ruhestand befindlichen Space-Shuttle-Orbiter tragen.

Die Kernstufe ragt über 64,6 Meter hoch mit einem Durchmesser von 8,4 m und speichert kryogenen flüssigen Wasserstoff und flüssigen Sauerstoff. Boeing ist der Hauptauftragnehmer für die SLS-Kernphase.

Der Antrieb der ersten Stufe wird von vier RS-25-Space-Shuttle-Haupttriebwerken und einem Paar verbesserter Feststoffraketen-Booster (SRBs) mit fünf Segmenten angetrieben, die ebenfalls von den vier Segment-Boostern des Shuttles abgeleitet sind.

Die Druckbehälter für die Orion-Mannschaftskapsel, einschließlich EM-1 und EFT-1, werden ebenfalls bei MAF hergestellt. Alle externen Tanks für die Space Shuttles wurden ebenfalls bei MAF hergestellt.

Die Flugzeugzellenstruktur für das erste Dream Chaser-Astronautentaxi zur erdnahen Umlaufbahn befindet sich ebenfalls im Rahmen des kommerziellen Crew-Programms der NASA bei MAF im Bau.

Der erste Flug der SLS mit Besatzung ist für den zweiten Start der EM-2-Mission um den Zeitraum 2020/2021 vorgesehen, bei dem möglicherweise ein in der Nähe der Erde gefangener Asteroid besucht wird.

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