Das erste Orion-Crew-Modul der NASA kommt sicher im Kennedy Space Center an

KENNEDY SPACE CENTER, FL – Nach einer geschichtsträchtigen Reise von mehr als 100.000 Kilometern durch den Weltraum, dem Abspritzen des Ozeans und einer mehr als 300 Kilometer langen Langlaufreise durch die Wälder Amerikas ist die wegweisende Orion-Crew-Kapsel der NASA zu ihrer Heimatbasis am Kennedy zurückgekehrt Raumfahrtzentrum in Florida.

"Die Orion-Mission war ein spektakulärer Erfolg", sagte Jules Schneider, Lockheed Martin-Programmmanager für Orion bei KSC, während einer Heimkehrveranstaltung, an der Weltraumjournalisten wie das Space Magazine am Freitag, dem 19. Dezember 2014, teilnahmen.

„Wir haben 85 von 87 Testzielen erreicht“, sagte Schneider. „Nur ein nach oben gerichteter Airbag wurde nach dem Aufspritzen nicht vollständig ausgelöst. Und wir untersuchen das. Ansonsten lief die Mission sehr gut. “

Orions frühe Heimkehr war unerwartet und eine angenehme Überraschung, da sie erst nächste Woche kurz vor Weihnachten erwartet worden war.

Orion flog auf seinem 4,5-stündigen Testflug mit zwei Umlaufbahnen auf der Mission Exploration Flight Test-1 (EFT-1), die den langen Weg der NASA startete, um Astronauten in den 2030er Jahren über die Erde und schließlich zum Mars zu schicken.

Die Medien konnten die gesamte Orion-Kapsel von oben nach unten sehen, einschließlich des freiliegenden, geschwärzten und hitzeverbrannten Hitzeschilds, der das Fahrzeug vor feurigen Wiedereintrittstemperaturen über 2200 ° C schützen musste.

Orion wird derzeit in der Launch Abort System Facility (LASF) gespeichert.

"Der Hitzeschild hat sehr gut funktioniert und seine Arbeit geleistet", sagte Schneider gegenüber dem Space Magazine.

Die Ingenieure nahmen drei Proben aus dem Hitzeschild mit einem Durchmesser von 16,5 Fuß und werden analysiert.

"Ich weiß nicht, ob Sie das beurteilen können. Wir haben bereits einige Kernproben vom Hitzeschild genommen und sehen uns diese an", sagte Schneider. "Wir werden den Hitzeschild später im Februar von diesem Fahrzeug entfernen, damit wir es uns immer genauer ansehen können."

Eines der Hauptziele war es, den Hitzeschild während des atmosphärischen Hochgeschwindigkeitsabfalls von 32000 km / h zu testen, der ungefähr 85% dessen erreichte, was Astronauten während einer Rückkehr von zukünftigen Reisen zum Mars und zu Asteroiden im nächsten Jahrzehnt erleben werden darüber hinaus.

"Das gesamte Orion-System hat sehr gut funktioniert", sagte mir Schneider in einem Interview neben Orion.

"Und die Kapsel verbrauchte nur etwa 90 Pfund ihrer etwa 300 Pfund an Bord gelagerten Hydrazin-Treibmittel."

„Alle Trennereignisse verliefen wunderbar und erforderten praktisch keinen Manövrierkraftstoff, um die Haltung der Kapsel zu kontrollieren. Der erwartete Verbrauch betrug vielleicht 150 Pfund. “

„Daher ist viel mehr Hydrazin an Bord als erwartet. Und wir mussten vorsichtig sein, wenn wir Orion durch das Land transportierten. “

Lockheed Martin ist der Hauptauftragnehmer von Orion.

Das Orion-Modul kam am Donnerstagnachmittag wieder bei KSC an, nachdem es hauptsächlich auf Nebenstraßen und ohne Werbung oder Fanfare auf einem nicht gekennzeichneten Tieflader durch unser Land gezogen worden war, um die Interaktion mit der Öffentlichkeit zu minimieren.

"Es war wie eine Black-Ops-Operation", sagte eines der Teammitglieder, die für den sicheren Transport von Orion von der Marinebasis San Diego zum KSC verantwortlich waren.

Die NASA erhielt Sondergenehmigungen für den Umzug von Orion aus allen zwischen Kalifornien und Florida reisenden Staaten.

"Wir wollten keine Werbung, da die Kapsel immer noch mit giftigen Chemikalien wie Ammoniak und Hydrazin beladen war." Diese wurden verwendet, um die Kapsel anzutreiben und zu tanken. “

Orions Testflug begann mit einem fehlerfreien Start am 5. Dezember, als er um 7:05 Uhr EST vom Space Launch Complex auf der feurigen Wut einer 242 Fuß hohen schweren Rakete der United Launch Alliance Delta IV – dem stärksten Booster der Welt – in die Umlaufbahn brüllte 37 (SLC-37) an der Luftwaffenstation Cape Canaveral in Florida.

Der nicht pilotierte Testflug von Orion auf der EFT-1-Mission löste die Roadmap der NASA aus, Menschen bis 2030 zum Mars zu schicken, indem die Kapsel weiter von der Erde entfernt getragen wurde als jedes Raumschiff, das für Astronauten entwickelt wurde, in mehr als vier Jahrzehnten.

Seit dem Start von Apollo 17 auf der letzten Mondlandemission der NASA am 7. Dezember 1972 haben sich die Menschen nicht mehr über die Erdumlaufbahn hinaus gewagt.

Weitere Details und Fotos finden Sie später.

Achten Sie auf Ken's laufende Orion-Berichterstattung vor Ort im Kennedy Space Center über den historischen Start am 5. Dezember.

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