SpaceX und Boeing Test Fallschirme für zukünftige Astronaut Space Taxis

Aktualisiert: 20:45 ET

MOJAVE, KALIFORNIEN - Der menschliche Flug hat heute einen bedeutenden Schritt nach vorne gemacht, als das privat gebaute SpaceShipOne zum zweiten Mal innerhalb von fünf Tagen in den suborbitalen Raum flog und sich den Ansari X-Preis in Höhe von 10 Millionen US-Dollar sicherte.

Mit Pilot Brian Binnie an der Steuerung sprang SpaceShipOne auf eine Gewinnhöhe von 367.442 Fuß (112 Kilometer) und stellte einen neuen Höhenrekord für das Schiff auf und bewies, dass die private Industrie ein tragfähiges Fahrzeug bauen kann, um zahlende Passagiere in den Weltraum zu schicken.

Die SpaceShipOne-Technologie gehört derzeit der Paul-Allen-Firma Mojave Aerospace Ventures (MAV). Allen ist Mitgründer von Microsoft und finanzierte das Design und den Aufbau von SpaceShipOne mit mehr als 20 Millionen US-Dollar.

Das MAV-Team wird vom Forschungsflugzeugentwickler Burt Rutan, Chef von Scaled Composites, geleitet, der hier am Mojave-Raumhafen stationiert ist.

Rick Searfoss, ehemaliger Shuttle-Astronaut und jetzt Chefrichter des Ansari X Prize, erklärte auf einer Pressekonferenz: "Ich erkläre, dass die Mojave Aerospace Ventures tatsächlich den Ansari X-Preis erhalten haben."

Binnie war die 434th Menschen, die unseren Planeten verlassen haben, um in den Weltraum zu gehen, bemerkte Searfoss.

"Es ist wirklich eine unglaubliche Leistung der Technologie", sagte Allen. "Ich bin seit einiger Zeit in die Technologie involviert. Aber das ist wirklich erstaunlich. Das ist Raketenwissenschaft ... das ist eine erstklassige erstklassige Raketenwissenschaft, die mit einem unglaublichen Maß an Präzision ausgeführt wird. Dieser Flug hätte es nicht sein können." glatter. "

Start der Weltraumtourismusbranche

Sekunden nachdem er aus dem Trägerflugzeug der White Knight irgendwo über 46.000 Fuß entlassen worden war, zündete Binnie SpaceShipOnes hybriden Raketenmotor an und erhöhte das Gefährt weit über den Zielpunkt von 100 Kilometern, der von der X Prize Foundation in St. Louis, Missouri, benötigt wurde um den Geldpreis zu gewinnen.

Die obere Höhe wurde durch Radar bestätigt, während SpaceShipOne zurück zur Erde glitt. Das Flugzeug landete um 11:14 Uhr ET wie ein normales Flugzeug.

"Dies ist ein Meilenstein für die Menschheit", sagte John Spencer, Präsident der Space Tourism Society in Los Angeles.

Kurz nachdem SpaceShipOne heute morgen in die Luft gesprungen war, sagte Spencer, der Flug sei "der Auftakt der Raumfahrtbranche".

Einen Höhenflug haben

Der Ansari X-Preis ist eine 10-Millionen-Dollar-Geldbörse für das erste privat gebaute Fahrzeug, das einen Piloten und das entsprechende Gewicht von zwei Passagieren sicher an den Rand des Weltraums befördern kann - und das dann innerhalb von zwei Wochen wiederholen.

Letzte Woche, SpaceShipOne, unter der Kontrolle von Pilot Mike Melvill, kletterte oberhalb der 62-Meile (100 Kilometer) Höhenpunkt und erfolgreich abgeschlossen die erste der Rücken an Rücken X-Prize-Flüge.

Dieser Flug vom 29. September - genannt X1 - sah SpaceShipOne auf eine Höhe von 337.500 Fuß steigen. Melvills Raketenfahrt war nicht ohne Zwischenfall. Das Schiff rollte fast 30-mal in einer ungeplanten Weise, da es schneller als eine Kugel aus der Erdatmosphäre schoss.

Melvill war in der Lage, die Rolle zu dämpfen, wieder in die Atmosphäre einzudringen und eine kontrollierte Gleit- und Landung am Mojave-Raumhafen durchzuführen. Dieser Flug wurde von einem Team von Richtern als erfolgreicher Erstflug für den Ansari X-Preis angesehen.

Kaffeekupplung

Der heutige Clinch-Flug ging ohne nennenswerte Probleme vonstatten. Er erreichte 69,2 Meilen (112,2 Kilometer) und lag damit weit über dem Mindestziel.

"Ich bin schon da, seit sie Leute in Merkur-Kapseln gefüllt haben", sagte Science-Fiction-Autor Jerry Pournelle, ein Augenzeuge des Fluges. "Das ist tolles Zeug."

SpaceShipOne war in beiden Flügen unter der Kontrolle eines einzigen Piloten, aber es war so gewichtet, als ob zwei zusätzliche Leute an Bord wären.

Es gibt signifikante zusätzliche Leistung in der hybriden Raketenmotor des Schiffs, so die Designer, genug, um es auf eine noch höhere suborbitale Flugbahn zu treiben.

"Wir könnten 370.000 Fuß erreicht haben, wenn meine Schwiegermutter heute Morgen nicht ein Pfund Kaffee über mich geschüttet hätte", sagte Binnie, nachdem sie aus dem Raumflugzeug gestiegen war. "Ein kleiner Unfall fügte dem Drama des Tages hinzu."

Pendler fahren zur Arbeit

"Heute schreiben wir Geschichte", sagte Peter Diamandis, Leiter der X Prize Foundation. "Heute sind die Gewinner die Menschen der Erde."

Remixe über Binnies "Pendler-Antrieb", um heute zu arbeiten, witzelte: "Wenn Sie jemals eine gerade gezogene Linie gesehen haben, haben wir heute eine hier gesehen."

Der scheinbare Erfolg von SpaceShipOne wird nicht erwartet, dass andere Raketenträger suborbitale Fahrzeuge bauen, prophezeite Diamandis.

"Wenn der Ansari X-Preis gewonnen wird ... Ich denke, Sie werden den ersten Kanadier, den ersten Russen, den ersten Briten, den ersten Rumänen sehen ... alle X-Prize-Teams außerhalb der Vereinigten Staaten werden ihre Arbeit fortsetzen, um die erste zu werden Nation, um einen ersten privaten Flug in den Weltraum durchzuführen ", sagte Diamandis. "Ich denke, das sind immer noch große Neuigkeiten", sagte er in einem Interview vor dem Flug.

Der Wettbewerb

Brian Feeney, der eine rivalisierende X-Prize-Initiative namens Da Vinci leitet, wünschte dem SpaceShipOne-Team heute Morgen kurz vor dem Abflug alles Gute, und er schwor, seine Bemühungen nicht zu stoppen.


Brian Binnie

"Auch wenn der Preis heute gewonnen wird, werden wir fliegen", sagte Feeney. "Wir verschieben unser Programm so schnell wie möglich. Wir werden in kurzer Zeit ein Startdatum bekannt geben." Feeney trug ein goldfarbenes Outfit, um GoldenPalace.com, den Sponsor seines kanadischen Teams, zu bewerben. Aber Feeney Mission war eine weitgehend freiwillige Anstrengung, während SpaceShipOne von Microsoft-Mitbegründer Paul Allen unterstützt wird.

"Nicht jeder hat einen Milliardär für sie verfügbar", sagte Feeney heute Morgen.

Nächster Schritt

Mit dem heutigen Flug wurde Binnie nur der zweite zivile Pilot, der zusammen mit Melvill seine Astronautenflügel erhielt.Der 51-jährige Binnie ist Programmmanager und Testpilot bei Scaled Composites, der Firma, die SpaceShipOne gebaut hat.

Burt Rutan, Leiter von Scaled Composites, hat große Pläne.

Das Unternehmen kündigte am 27. September den Bau eines neuen 5-Personen-Raketenflugzeugs für den britischen Unternehmer Richard Branson an, der Raumfahrtflüge unter dem Namen Virgin Galactic an die Öffentlichkeit bringen wird.

"Was Sie hier gesehen haben, ist ein Forschungs- und Entwicklungsprogramm, um neue Ideen zu untersuchen, wie bemannte Raumfahrzeuge wirklich bedeutend sicherer sein können ... und es wird neue Ideen geben", sagte Rutan nach dem heutigen Flug. "Wir werden auch auf SpaceShipTwo neue Ideen entwickeln."

Kitty Hawk geht rüber

Der heutige Flug wurde von Marion Blakey, Administrator der Federal Aviation Administration (FAA), beobachtet.

"Von allen von uns in der Luftfahrt bewegen sich Kitty Hawk rüber", sagte Blakey. "Das war ein unglaublich historischer Tag", sagte sie.

"Dies war nicht nur ein historischer Flug, die Sicherheitsstandards, die heute hier gesetzt wurden, werden auch weiterhin dafür sorgen, dass es viele Touristen gibt, die es genießen werden. Wir werden Partner für Sie sein ", Sagte Blakey.

Blakey verlieh später Pilot Binnie seine kommerzielle Astronaut Flügel.

Diamandis sagte, dass diejenigen, die an der heutigen Flucht der SpaceShipOne- und X-Prize-Funktionäre beteiligt waren, auch einen Glückwunschanruf von Präsident George W. Bush erhielten, als dieser an Bord der Air Force One flog. Der Präsident, Diamandis, der hier an die Reporter weitergeleitet wurde, war erfreut, den Geist des Unternehmertums in den Vereinigten Staaten lebendig und gut zu sehen.

Robert Roy Britt von ProfoundSpace.org hat zu diesem Bericht beigetragen.