Rote Sonnen und schwarze Bäume: Ein neues Licht auf fremde Pflanzen werfen

Das Gras kann definitiv nicht auf einigen fremden Welten grüner sein, schlägt eine neue Studie aus Großbritannien vor. Zum Beispiel könnten Planeten in Doppelsternsystemen eine graue oder schwarze Vegetation haben.

Der Forscher Jack O’Malley-James von der University of St. Andrews in Schottland hat herausgefunden, wie die Photosynthese in Pflanzen durch die Farbe des Lichts beeinflusst wird, das sie erhalten. Auf der Erde haben sich die meisten Pflanzen zu Grün entwickelt, um die gelbliche Farbe des Sonnenlichts zu nutzen, das auf der Oberfläche unseres Planeten empfangen wird. (Unsere Sonne, klassifiziert als „gelber Zwergstern der Population I“, würde aus dem Weltraum hellweiß aussehen, aber unsere Atmosphäre lässt sie gelb erscheinen.) Es gibt viele andere Sterne wie unsere Sonne im Universum, und viele von ihnen sind mehrfach Systeme, die Umlaufbahnen mit anderen Arten von Sternen teilen… rote Zwerge, blaue Sterne, rote Riesen, weiße Zwerge… Sterne kommen in vielen verschiedenen Farben vor, abhängig von ihrer Zusammensetzung, ihrem Alter, ihrer Größe und ihrer Temperatur. Wir mag an Gelb gewöhnt sein, aber die Natur hat wirklich keine Präferenz! (Obwohl rote Zwerge zufällig der Gartenstern in unserer eigenen Galaxie sind.)

Planeten, die innerhalb dieser mehreren Systeme umkreisen und innerhalb der bewohnbaren „Goldlöckchen“ -Zone existieren (und wir finden jeden Tag mehr Kandidaten!) könnten Pflanzen entwickeln, die von Sonnen mit anderen Farben als unseren abhängen. Grün leistet hier gute Arbeit bei der Photosynthese, aber auf einem Planeten, der einen roten Zwerg umkreist, könnten sonnenähnliche Sternpflanzen laut O’Malley-James sehr gut grau oder schwarz sein, um mehr Lichtenergie zu absorbieren.

„Unsere Simulationen legen nahe, dass Planeten in Mehrsternsystemen exotische Formen der bekannteren Pflanzen beherbergen können, die wir auf der Erde sehen. Pflanzen mit trüben roten Zwergsonnen können beispielsweise für unsere Augen schwarz erscheinen und über den gesamten sichtbaren Wellenlängenbereich absorbieren, um so viel wie möglich des verfügbaren Lichts zu nutzen. “

– Jack O’Malley-James, Fakultät für Physik und Astronomie, Universität St. Andrews

Die Studie berücksichtigt viele verschiedene Kombinationen von Sternsorten und wie potenzielle lebenserhaltende Planeten sie umkreisen könnten.

In einigen Fällen können verschiedene Teile eines Planeten von einem verschiedenfarbigen Stern in einem Paar beleuchtet werden. Welche Arten von Variationen in der Evolution der Pflanzen (und anschließend der Tiere) können dann auftreten?

Und es ist nicht nur das Farben von Pflanzen, die sich anders entwickeln könnten. "Für Planeten, die zwei Sterne wie unsere umkreisen, könnte schädliche Strahlung von intensiven Sternfackeln zu Pflanzen führen, die ihre eigenen UV-blockierenden Sonnenschutzmittel entwickeln, oder zu photosynthetisierenden Mikroorganismen, die sich als Reaktion auf ein plötzliches Aufflackern bewegen können", sagte O’Malley-James.

Kermit hatte vielleicht die ganze Zeit recht… grün zu sein könnte wirklich seinnicht sei einfach!

Lesen Sie mehr in der Pressemitteilung der Royal Astronomical Society oder auf der Website der University of St. Andrews.

Top Bildnachweis: Jason Major

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