Orion-Nebel gl├Ąnzt in psychedelischen Farben in atemberaubenden Amateur-Foto

Die Raumsonde Cassini entdeckte während des ersten ihrer 22 Tauchgänge zwischen den Ringen und dem Gaskörper des Saturn - dem Planeten, den sie seit 2004 erforscht hat - seltsame atmosphärische Strukturen.

Cassini ist in den letzten Monaten seiner ausgedehnten Mission beim Gasriesen, bevor er im September selbstmörderisch in die Saturnatmosphäre eintaucht. Bis dahin taucht Cassini in die unbekannte Region des Saturns ein und zeigt den Wissenschaftlern mehr über die Struktur seiner Ringe und seine Atmosphäre.

"Diese Bilder sind schockierend", sagte Kevin Baines, Mitglied des wissenschaftlichen Teams von Cassinis sichtbarem und Infrarot-Spektrometer, am Donnerstag (27. April) in einem Facebook-Live-Event. Die Veranstaltung fand im Mission Control Room des NASA Jet Propulsion Laboratory in Kalifornien statt, der als Space Flight Operations Facility bezeichnet wird. [Die nächsten Saturn-Bilder, die noch während des gewagten Tauchgangs gefangen waren (Video)]

"Wir haben nicht erwartet, etwas fast so Schönes wie diese Bilder zu bekommen", fügte Baines hinzu. "All die verschiedenen Strukturen, die wir auf ihnen sehen, sind einfach phänomenal."

Baines zeigte Bilder auf einem Fernsehbildschirm in der Nähe und zeigte auf den "Bauchnabel" von Saturn, der sein Nordpol ist. In der Nähe befanden sich kleine Wolken - "Schnörkel" nannte er sie - mit Strukturen, die die Wissenschaftler noch zu verstehen versuchen.

Ein anderes Bild zeigte eine kleine Wolke, die Baines ein "kleines Auto" nannte, weil es um den Umfang des hurrikanartigen Sechsecks am Saturn-Nordpol verläuft. Während die Region im Inneren des Sechsecks ruhig ist, reist die Wolke - nur eine kurze Strecke entfernt - mit einer Geschwindigkeit von etwa 480 km / h. Seine Bewegung ist noch immer schlecht verstanden.

Mysterien von Saturn bleiben

Obwohl Cassini seit fast 13 Jahren bei Saturn ist, gibt es immer noch einige Grundlagen, die Wissenschaftler gerne wissen möchten. Baines sagte, er würde gerne herausfinden, wie lang ein Tag ist, was auf einem Planeten ohne Oberfläche schwer zu messen ist. Linda Spilker, die Cassini-Projektwissenschaftlerin, fügte hinzu, dass es nützlich wäre, den "Samen" zu kennen, aus dem Saturn geformt wurde - der feste Kern, den der Gasriese während der Reifung des Planeten bildete.

Während es unklar ist, ob diese langwierigen Rätsel gelöst werden, erwarten die Forscher, dass sie während der Ring-Tauchgänge andere lösen. Einer der Tauchgänge wird die Zusammensetzung der Ringe mit Cassinis kosmischem Staubanalysator messen. Während 99 Prozent der Ringe aus Wassereis bestehen, ist die Zusammensetzung der verbleibenden 1 Prozent ungewiss; Einige Möglichkeiten schließen Eisen, Kieselerde, organische Stoffe oder eine Mischung ein, sagten die Forscher.

Baines und Spilker sagten auch, dass sie hoffen, dass Saturn in den kommenden Monaten stürmisches Wetter hervorbringen wird, so dass Cassini die Sturmmerkmale aus nächster Nähe betrachten kann, bevor er in den Planeten eintaucht.

Als die Raumsonde nach ihrem Tauchgang erneut Kontakt mit der Erde aufnahm, meldete sie, dass sie sich in einem ausgezeichneten Gesundheitszustand befinde, sagte Julie Webster, die Leiterin der Raumfahrtindustrie.

"Das Raumschiff ist wie immer perfekt", sagte sie. "Alles kam genau in der Mitte herein. Wir hatten keinen Telemetriepunkt; es gab nichts, was wir letzte Nacht nicht erwartet hatten. Es war von Anfang an perfekt."

Die Forscher fügten hinzu, dass einige der letzten Ansichten von Cassini vor dem Eintauchen in den Saturn den orangefarbenen Mond von Titan - der letzte letzte Woche zum letzten Mal vorbeifliegt - sowie den eisigen Mond von Enceladus und die Erde selbst beinhalten.