"Star Wars Rebels" vervollstÀndigt die Hintergrundgeschichte der Allianz in der letzten Saison

Das BEA (Bigelow Expandable Activity Module) wird bis mindestens 2020 an der Internationalen Raumstation befestigt bleiben, gab die NASA gestern (4. Dezember) bekannt.

BEAM, ein Unternehmen der in Las Vegas ansässigen Firma Bigelow Aerospace, startete im April 2016 an Bord einer SpaceX Dragon Frachtkapsel in kompakter Form zum Orbital-Labor. Es wurde kurz darauf angehängt und erweitert, um die Leistungsfähigkeit solcher aufblasbarer Habitate zu testen - die mehr internes Volumen pro Einheitsmassenmasse als traditionelle metallische Module zur Verfügung stellen können - in der Weltraumumgebung.

Diese Arbeit sollte ursprünglich zwei Jahre dauern, danach würde BEAM abgeworfen werden und schließlich auf die Erde zurückfallen und in der Atmosphäre einen feurigen Tod sterben. Aber die NASA hat jetzt einen neuen Vertrag mit Bigelow unterzeichnet, um den Aufenthalt von BEAM auf der Station für mindestens drei weitere Jahre zu unterstützen, mit zwei zusätzlichen einjährigen Verlängerungsoptionen darüber hinaus. [Ein aufblasbarer Raum Raum: Beam in Bildern]

"Seit der ersten Erweiterung nimmt eine Reihe von Sensoren, die von der Crew installiert wurden, automatisch Messungen vor und überwachen die Leistung von BEAM, um Designs für künftige Habitat-Systeme zu informieren", schrieben die NASA-Mitarbeiter gestern in einer Erklärung. "Diese Erweiterung wird das Verständnis der NASA für ausbaufähige Weltraumsysteme vertiefen, indem sie das BEAM zu einem operationelleren Element der Raumstation macht, das aktiv in Lager- und Mannschaftsoperationen eingesetzt wird."

Der neue Vertrag begann letzten Monat, sagten NASA-Beamte.

Bigelow Aerospace profitiert auch von dieser Partnerschaft - die Möglichkeit, die Möglichkeiten erweiterbarer Habitate für die zukünftige kommerzielle Nutzung zu demonstrieren. Das Unternehmen will dazu beitragen, Außenposten in der Erdumlaufbahn und im Weltraum wie der Mondoberfläche zu errichten.

Die NASA plant auch, die BEAM-Erweiterung für einen prosaischen Gebrauch zu nutzen: den Speicher. Besatzungsmitglieder der Raumstation haben bereits einen Teil der für die Erweiterung des Habitats verwendeten Hardware entfernt, wodurch mehr Platz frei wird. BEAM kann jetzt bis zu 130 "Fracht Transfer Taschen halten", sagten NASA-Beamte.

In seiner erweiterten Form misst BEAM 13,16 Fuß lang und 10,5 Fuß breit (4,0 bis 3,2 Meter) und bietet 565 Kubikfuß (16 Kubikmeter) Innenvolumen. (In seiner Startkonfiguration war der Lebensraum 7,09 Fuß lang und 7,75 Fuß oder 2,2 mal 2,4 Meter groß.)

BEAM ist nicht der erste Bigelow-Lebensraum, der im Weltraum getestet wird. Das Unternehmen lancierte 2006 und 2007 zwei freifliegende Erweiterungsmodule, Genesis I und Genesis II, in die Erdumlaufbahn. Beide Lebensräume haben sich sehr gut entwickelt, sagten Unternehmensvertreter.