Fast jeder Stern beherbergt mindestens einen fremden Planeten

Die große Mehrheit der Sterne in unserer Milchstraße beherbergt Planeten, von denen viele das Leben, wie wir es kennen, unterstützen können, wie eine neue Studie nahelegt.

Astronomen haben acht neue Exoplanetenkandidaten entdeckt, die in der Nähe von roten Zwergsternen kreisen, die mindestens 75 Prozent der etwa 100 Milliarden Sterne der Galaxie ausmachen. Drei dieser Welten sind nur geringfügig größer als die Erde und bewegen sich in der "bewohnbaren Zone", der Entfernung von einem Mutterstern, wo flüssiges Wasser auf der Oberfläche eines Planeten existieren könnte.

Die neuen Funde implizieren, dass praktisch alle roten Zwerge in der Milchstraße Planeten haben, und mindestens 25 Prozent dieser Sterne in der eigenen Nachbarschaft der Sonne beherbergen "Super-Erden" der bewohnbaren Zone, sagten Forscher. [9 Exoplaneten, die außerirdisches Leben hosten könnten]

"Wir untersuchen eindeutig eine sehr große Population von massearmen Planeten und können in naher Zukunft erwarten, dass wir noch viele weitere finden werden - sogar um die Sterne, die der Sonne am nächsten sind", analysiert Hauptautor Mikko Tuomi von der University of Hertfordshire im Vereinigten Königreich, sagte in einer Erklärung.

Tuomi und seine Kollegen entdeckten die Exoplanetenkandidaten nach der Kombination von Daten, die von zwei Instrumenten gesammelt wurden - dem Hochgeschwindigkeits-Planetensucher (HARPS) und dem Ultraviolett- und visuellen Echelle-Spektrograph (UVES), die beide vom Europäischen Südsternwarte in Chile betrieben werden.

Sowohl HARPS als auch UVES verwenden die Radialgeschwindigkeits-Technik, die Exoplaneten erkennt, indem sie die kleinen Wobbelungen erkennen, die sie in der Bewegung ihrer Elternsterne zur Erde hin oder von ihr weg induzieren.

Astronomen haben mehr als 800 Planeten außerhalb unseres eigenen Sonnensystems bestätigt, und die Entdeckungen halten weiter an. Wie viel wissen Sie über diese exotischen Welten?

"Wir haben uns nur die Daten von UVES angeschaut und eine gewisse Variabilität festgestellt, die nicht durch zufälliges Rauschen erklärt werden kann", sagte Tuomi. "Indem wir diese mit Daten von HARPS kombinierten, konnten wir diese spektakuläre Beute von Planetenkandidaten erkennen."

Die acht neu gefundenen Kandidaten umkreisen Sterne zwischen 15 und 80 Lichtjahren von der Erde entfernt. Die Welten umkreisen ihre Muttersterne in Abständen zwischen dem 0,05-fachen und dem Vierfachen der Entfernung zwischen Erde und Sonne (das sind etwa 93 Millionen Meilen oder 150 Millionen Kilometer), so die Forscher.

Die neuen Detektionen verstärken die Beobachtungen des erfolgreichen Kepler-Weltraumteleskops der NASA, das 2009 startete, um nach Alien-Welten um Sterne zu suchen, die wesentlich weiter von der Erde entfernt liegen.

"Dieses Ergebnis wird in dem Sinne erwartet, dass Studien von entfernten roten Zwergen mit der Kepler-Mission eine signifikante Population von Planeten mit kleinem Radius anzeigen", sagte Co-Autor der Studie, Hugh Jones, ebenfalls von der University of Hertfordshire. "Es ist also erfreulich, dieses Ergebnis mit einer Auswahl von Sternen bestätigen zu können, die zu den hellsten ihrer Klasse gehören."