Neue Volkszählung der Dunklen Materie – Die Hubble-Umfrage

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In der Konstellation der Jungfrau macht der Galaxienhaufen MACS J1206.2-0847 – oder kurz MACS 1206 – als Vorläufer einer brandneuen Hubble-Weltraumteleskop-Umfrage Neuigkeiten. Was ist neu für das alternde Teleskop? Jetzt können Astronomen eine hochdetaillierte Karte der Dunklen Materie zusammenstellen, die mehr Galaxienhaufen als je zuvor umfasst.

Diese Karten der „dunklen Materie“ beweisen ihren Wert, indem sie es Astronomen ermöglichen, einige Theorien zu testen. In diesem Fall sind es einige ungewöhnliche Befunde, die darauf hindeuten, dass dunkle Materie in Galaxienhaufen dichter gepackt ist, als einige Modelle vorhersagen. Wenn dies zutrifft, könnte dies darauf hindeuten, dass Galaxienhaufen früher als einmal vorhergesagt zusammengezogen wurden. Die Multiwellenlängen-Umfrage, die als Cluster Lensing And Supernova-Umfrage mit Hubble (CLASH) bezeichnet wird, befasst sich mit der Verteilung der Dunklen Materie in 25 massiven Galaxienhaufen.

"Die Ära, in der sich die ersten Cluster bildeten, ist nicht genau bekannt, wird aber auf mindestens 9 Milliarden Jahre und möglicherweise bereits vor 12 Milliarden Jahren geschätzt." sagt das Hubble-Team. "Wenn die meisten Cluster in der CLASH-Umfrage übermäßig hohe Ansammlungen dunkler Materie in ihren zentralen Kernen aufweisen, kann dies neue Hinweise auf die frühen Stadien des Ursprungs der Struktur im Universum liefern."

Bisher hat das CLASH-Team die Beobachtungen von sechs der 25 Cluster abgeschlossen. Von diesen hat MACS 1206 eine Entfernung von ungefähr 4,5 Milliarden Lichtjahren und wurde von April 2011 bis Juli 2011 mit Hubbles Advanced Camera for Surveys und der Wide Field Camera 3 fotografiert. Was sind die seltsamen Formen? Bei diesen „Verzerrungen“ wird das Licht durch die extreme Gravitation der dunklen Materie gebogen.

„Linseneffekte können auch mehrere Bilder desselben entfernten Objekts erzeugen, wie in diesem Hubble-Bild ersichtlich. Insbesondere die scheinbaren Zahlen und Formen entfernter Galaxien weit über einen Galaxienhaufen hinaus werden beim Durchgang des Lichts verzerrt, was ein sichtbares Maß dafür liefert, wie viel Masse sich in dem dazwischenliegenden Haufen befindet und wie sie verteilt ist. “ sagt das Team. „Die erheblichen Verzerrungen der Linsen sind ein Beweis dafür, dass die dominierende Komponente von Clustern dunkle Materie ist. Die Verzerrungen wären weitaus schwächer, wenn die Schwerkraft der Cluster nur von den sichtbaren Galaxien in den Clustern stammen würde. “

Original-Story-Quelle: Hubble-Pressemitteilung.

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