NASA enth├╝llt neue Exoplanet-Entdeckung vom Kepler-Teleskop heute

KISSIMMEE, Fla. - Ohne dass Jupiter und Saturn um die Erde kreisen, könnte das Leben auf unserem Planeten nicht Fuß fassen können, vermuten neue Simulationen.

Die beiden Gasriesen halfen wahrscheinlich, das Sonnensystem zu stabilisieren und die Erde und die anderen inneren, felsigen Planeten vor häufigen Run-Ins mit großen, sich schnell bewegenden Objekten zu schützen, so die Forscher.

Mit anderen Worten, riesige Planeten scheinen einen Rieseneinfluss auf riesige Einschläge zu haben. [Mond durch Rieseneinschlag mit der Erde gemacht: neue Beweise (Video)]

"Wenn Sie keine riesigen Planeten in Ihrem System haben, haben Sie ein sehr, sehr unterschiedliches Planetensystem", sagte Tom Barclay vom NASA Ames Forschungszentrum in Moffett Field, Kalifornien, hier am Freitag (8. Januar) beim 227. Treffen von die amerikanische Astronomische Gesellschaft.

Barclay und seine Kollegen fanden heraus, dass massive Auswirkungen - wie die der Proto-Erde, von der man annimmt, dass sie vor 4,5 Milliarden Jahren für die Entstehung des Mondes verantwortlich war - in Sonnensystemen häufiger und für längere Zeit passieren würden Mangel an riesigen äußeren Planeten.

Solche riesigen Auswirkungen könnten zum Verlust der Atmosphäre eines Planeten führen und die Welt möglicherweise unbewohnbar machen, sagte Barclay.

"Wenn du Riesenplaneten hast, passiert dein letzter Riesenschlag irgendwo zwischen 10 und 100 Millionen Jahren [nach der Planetenentstehung], was ziemlich gut ist - es ist wie das, was auf der Erde passiert ist", sagte Barclay. "Wenn du keine riesigen Planeten hast, kann der letzte gewaltige Einschlag hunderte von Millionen bis Milliarden Jahre dauern. Das ist wirklich ein Risiko für die Bewohnbarkeit."

Wenn sich ein Sonnensystem bildet, zoomen planetare Bausteine ÔÇőÔÇőund Trümmer in einer breiten Scheibe herum, bevor sie sich schließlich zu Planeten mit stabilen Umlaufbahnen zusammenlagern. Barclays Gruppe begann mit der Simulation, nachdem Mars-Größe-Planeten-Embryos sich bereits im System gebildet hatten, und betrachtete Fälle mit und ohne Riesenplaneten am äußeren Umfang.

Die Forscher fanden heraus, dass die verbliebenen kleinen Sonnensystemkörper mit riesigen Planeten in der Umgebung schneller aus dem System herausgeschleudert wurden - aufgrund des Drehimpulses, den die Gasriesen dem System hinzufügten, so Barclay - oder zu einem Teil der existierenden Planeten wurde früher.

Ohne den Einfluss riesiger Planeten bildeten die Bruchstücke eine große, gefährliche Wolke, die in der Nähe des Systems umkreist und deren Auflösung viel länger in Anspruch nahm - etwa wie eine engere Version der eisigen Oort-Wolke, einer Hülle aus Trümmern, die im Orbit umkreist Sonnensystem und gelegentlich wirft Kometen auf die Erde.

Hier sind einige ziemlich einfache Fragen, um Ihr Wissen über die Planeten in unserem Sonnensystem zu testen. Viel Glück!

Der Effekt der Riesenplaneten war nur ein kleiner Teil dessen, was die Forscher mit ihrer neuen Simulation untersuchten, die versucht, zwei Hauptprobleme mit anderen Modellen der letzten Stadien der Planetenbildung zu beheben, sagte Barclay. Erstens haben die Forscher die Fragmentierung berücksichtigt, die auftritt, wenn Objekte aufeinanderprallen, anstatt anzunehmen, dass sie perfekt kombiniert sind. Und zweitens haben sie Hunderte von Simulationen durchgeführt, um alle möglichen Wege zu sehen, wie der chaotische Bildungsprozess auskommen könnte.

"Dinge, die nicht selten sind, aber nicht besonders häufig sind, zeigen sich nicht in typischen Simulationsläufen wie dieser", sagte Barclar. "Also musst du eine wirklich große Nummer laufen lassen."