Erde und Sonne kuscheln für die engste Begegnung des Jahres

Am frühen Morgen (3. Januar) hatten Erde und Sonne ihre engste Begegnung des Jahres.

Die Umlaufbahn der Erde um die Sonne ist nicht perfekt kreisförmig, und heute erreichte der Planet das Perihel oder seinen nächsten Punkt zum Stern in seiner jährlichen Umlaufbahn. Die enge Annäherung fand um 12:35 Uhr EDT (0535 GMT) statt.

Im Perihel ist die Erde etwa 147 Millionen Kilometer von der Sonne entfernt, verglichen mit etwa 152 Millionen Kilometern im Aphel, der von der NASA am weitesten vom Stern entfernt ist. Der Unterschied zwischen Perihel und Aphel für die Erde beträgt etwa 3 Millionen Meilen (4,8 Millionen km), was kosmisch gesehen keine große Entfernung darstellt und nur sehr geringe Auswirkungen auf die Bewohner des Planeten hat. [NASAs beste Fotos der Erde aus dem Weltraum von 2017 (Galerie)]

"Die Sonne ist der große Kontroller der Strahlung, die die Erde empfängt", sagte Walter Petersen, ein wissenschaftlicher Physiker in der Earth Science-Abteilung des Marshall Spaceflight Centers der NASA gegenüber ProfoundSpace.org. "Aber selbst wenn man diesen Unterschied in der Entfernung zwischen Aphelion und Perihel berücksichtigt, gibt es nur etwa 7 Prozent Unterschied in der durchschnittlichen globalen [Solarenergie], die wir erhalten. Und so ist es nicht viel in Bezug auf das Wetter . "

Während Perihel das Wetter nicht beeinflussen kann, verursacht es einen leichten Unterschied in der Länge des Winters in den beiden Hemisphären. Da das Perihel im Januar stattfindet, ist der Winter in der nördlichen Hemisphäre etwa fünf Tage kürzer als in der südlichen Hemisphäre.

Hier ist der Grund: Die Jahreszeiten der Erde werden durch die geneigte Achse des Planeten verursacht. Wenn die Erde die Sonne umkreist, bewirkt die Neigung, dass eine Hemisphäre etwas vom Stern weg zeigt (und weniger Sonnenlicht empfängt), während die andere Hemisphäre leicht auf sie zeigt (und mehr Sonnenlicht empfängt). Diese Orientierung wechselt ungefähr alle sechs Monate; Die Hemisphäre, die auf die Sonne zeigt, erfährt den Sommer, während die Hemisphäre, die weg zeigt, den Winter erlebt.

Der Winter beginnt in der nördlichen Hemisphäre an der Wintersonnenwende oder an dem Tag, an dem die Sonne am tiefsten Punkt des Himmels steht (was sie zum kürzesten Tag des Jahres macht). Der Winter dauert bis zur Frühlings-Tagundnachtgleiche oder der Mitte zwischen den Winter- und Sommersonnenwenden. Die Sonnenwenden treten an entgegengesetzten Punkten der Umlaufbahn um die Sonne auf, ebenso wie die Tagundnachtgleichen. Wenn sich die Erde mit konstanter Geschwindigkeit in ihrer Umlaufbahn bewegt, würde die gleiche Zeit zwischen den Sonnenwenden und den Tagundnachtgleichen vergehen. Aber das ist nicht der Fall.

Keplers Bewegungsgesetze zeigen, dass ein umlaufender Körper in gleicher Zeit gleiche Flächen ausstreichen wird. Das bedeutet, dass sich das Objekt etwas schneller bewegt, wenn es sich in der Nähe des übergeordneten Körpers befindet, und etwas langsamer, wenn es sich weiter vom übergeordneten Objekt entfernt. Mit anderen Worten, die Erde wird sich im Perihel (im Januar) etwas schneller bewegen als im Aphel (im Juli). Infolgedessen ist die Zeit zwischen der Wintersonnenwende der Nordhemisphäre (im Dezember) und der Frühlingstagundnachtgleiche (im März) etwas kürzer als die Zeit zwischen der Wintersonnenwende der Südhalbkugel (im Juni) und der Frühlingstagundnachtgleiche (im September). Der Unterschied beträgt etwa fünf Tage.

Du lebst hier, also denken wir, du solltest in den Tatsachen der Erde gut verankert sein. Aber Sie könnten diese Fragen ein wenig schwierig und knifflig finden. Viel Glück!

Die Entfernung der Erde von der Sonne ändert sich leicht, weil ihre Umlaufbahn nicht perfekt kreisförmig ist, sondern stattdessen leicht verlängert ist, ein Merkmal, das als "Exzentrizität" der Umlaufbahn bekannt ist. Aber die Erdumlaufbahn ist nur leicht exzentrisch, so dass der Winter in der nördlichen Hemisphäre nur fünf Tage kürzer ist als in der südlichen Hemisphäre. Aber einige der anderen Planeten, die die Sonne umkreisen, haben viel höhere Exzentrizitäten als die Erde, und das kann laut NASA einen größeren Unterschied darin bedeuten, wie signifikant die Ankunft des Planeten in Perihel und Aphel die globalen Temperaturen beeinflussen kann. Auf dem Mars zum Beispiel ist der Winter in der südlichen Hemisphäre 24 Tage länger als in der nördlichen Hemisphäre. Stell dir vor, wie anders das Leben auf der Erde wäre, wenn das hier der Fall wäre!